El Reino Unido investiga a Apple Store por pr谩cticas abusivas

El abuso se refiere a la pr谩ctica habitual de Apple de cobrar una comisi贸n del 30% a los desarrolladores, limitando a la vez su libertad de acci贸n. “Apple es jugador y 谩rbitro a la vez”, ha dicho Spotify.

El regulador antimonopolio del Reino Unido ha abierto una investigaci贸n para determinar si Apple Inc. est谩 imponiendo condiciones de servicio abusivas a los desarrolladores que utilizan su App Store.

La medida fue anunciada el 4 de marzo coincidiendo con un anuncio similar en la Uni贸n Europea, en el sentido que la Comisi贸n Europea est谩 preparando la presentaci贸n de cargos antimonopolio contra Apple. 

En su anuncio, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido dijo haber recibido quejas de los desarrolladores sobre algunos de los t茅rminos de servicio de la App Store. Una de las condiciones que el regulador tiene previsto investigar es el requisito de Apple de que las aplicaciones de iOS se distribuyan exclusivamente a trav茅s de su marketplace. La investigaci贸n tambi茅n se centrar谩 en la pol铆tica que obliga a los desarrolladores a procesar las transacciones dentro de la aplicaci贸n s贸lo a trav茅s del sistema de pago de Apple, que se lleva una comisi贸n de hasta el 30%.

La entidad intentar谩 determinar si las condiciones impuestas por el fabricante del iPhone a los desarrolladores son abusivas o anticompetitivas. M谩s concretamente, el objetivo es descubrir si esas condiciones tienen o no el efecto final de aumentar los precios de las aplicaciones y de las compras dentro de las aplicaciones para los consumidores del Reino Unido. La investigaci贸n tambi茅n estudiar谩 si las pol铆ticas de Apple restringen las opciones de compra.

“Millones de personas utilizan aplicaciones todos los d铆as para consultar el tiempo, jugar a un juego o pedir comida para llevar”, dijo el director ejecutivo de la Autoridad de Competencia y Mercados, Andrea Coscelli, en un comunicado. “Por tanto, las quejas de que Apple est谩 utilizando su posici贸n en el mercado para establecer condiciones que son injustas o que pueden restringir la competencia y la elecci贸n – causando potencialmente que los clientes salgan perdiendo al comprar y utilizar aplicaciones – justifican un cuidadoso escrutinio”.

Paralelamente, Financial Times escribe que la Comisi贸n Europea se dispone a acusar a Apple de utilizar la App Store para imponer restricciones injustas y desleales a las aplicaciones de streaming de m煤sica de terceros, mismas que no aplica a su propio servicio Apple Music. El principal problema radica en la tasa del 30% que Apple aplica a las compras dentro de las aplicaciones. Para evitar el impacto en sus ingresos, algunos desarrolladores han optado por trasladar la tasa a sus clientes o desactivar las compras dentro de la aplicaci贸n y dirigir a los usuarios a otros m茅todos de pago. Los reguladores sospechan que este fen贸meno est谩 inflando los precios y reduciendo las posibilidades de elecci贸n de los consumidores. 

Uno de los desarrolladores que se ha opuesto a las pol铆ticas de Apple es Spotify. El gigante del streaming de m煤sica present贸 una queja regulatoria contra el fabricante del iPhone en 2019 por sus pol铆ticas de la App Store, acus谩ndolo en ese momento de “actuar esencialmente como jugador y 谩rbitro.” La queja de Spotify fue uno de los factores clave que llevaron a la Comisi贸n Europea a iniciar la investigaci贸n.




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