Dando el salto: las primeras aplicaciones de SDN y NFV demuestran la necesidad de contar con alianzas integrales y pr谩cticas

Opini贸n: El creciente inter茅s en la adopci贸n de soluciones basadas en software es algo real y ha sido bien documentado. Sin embargo, lo que se discute con menor frecuencia es c贸mo se implementan estas soluciones en la vida real y el nivel de experiencia que esto requiere.

A medida que la transici贸n hacia las redes definidas por software contin煤a, me he percatado de una conversaci贸n que se repite en muchas salas de conferencia a lo largo de la regi贸n y, de hecho, de todo el mundo. 鈥淓stamos muy entusiasmados con este proyecto y los beneficios que traer谩; pero, 驴c贸mo lograremos llevarlo a cabo?鈥

El creciente inter茅s en la adopci贸n de soluciones basadas en software es algo real y ha sido bien documentado. De hecho, la consultora IDC proyecta que el mercado mundial de redes definidas por software (por sus siglas en ingl茅s, software-defined networking), el cual abarca la infraestructura f铆sica de red, el software para la virtualizaci贸n y control, las aplicaciones SDN, as铆 como los servicios profesionales, registrar谩 un crecimiento con una tasa compuesta anual de 59.9%, durante el periodo comprendido entre 2014 y 2020 y se espera que alcance un valor de mercado cercano a los $12.5 mil millones de d贸lares en 2020.

Sin embargo, lo que se discute con menor frecuencia es c贸mo se implementan estas soluciones en la vida real y el nivel de experiencia que esto requiere. La verdad es que, para hacer esta transici贸n, las organizaciones deber谩n ver m谩s all谩 de sus propios equipos y adoptar un abordaje m谩s integral y pr谩ctico del ecosistema de la industria.

Considerando como ha cambiado la forma en que se dise帽a la arquitectura de redes alrededor del mundo, nos enfrentaremos al reto de elevar y mejorar las habilidades profesionales, para lo cual, todas las partes involucradas (integradores de sistemas y proveedores de servicios) deber谩n participar en el proceso de aprendizaje y en la capacitaci贸n. Como nuestro Director de Tecnolog铆a, Steve Alexander, recientemente coment贸, 鈥渘o se trata solamente de adoptar nuevas ideas, metodolog铆as y personal, sino tambi茅n de aprovechar los conocimientos y la cultura de trabajo de aquellos grupos con mayor experiencia, de manera que podamos incluirlos para mejorar y prepararnos para un futuro inminente鈥.

Ejemplo: la virtualizaci贸n de funciones de red

Tomemos como referencia una de las aplicaciones m谩s populares de la virtualizaci贸n de funciones de red, el equipo local del cliente (CPE por sus siglas en ingl茅s), encargado de originar, encaminar o terminar la comunicaci贸n. Este caso es un ejemplo actual y representativo de c贸mo las nuevas arquitecturas han vuelto obsoletos a los m茅todos tradicionales de trabajar y de pensar. En toda la regi贸n, muchos de los servicios administrados de la empresa, o EMS, est谩n al l铆mite de sus posibilidades, presionados por la necesidad de aumentar la velocidad del servicio y reducir los gastos operativos. Ante este reto, la virtualizaci贸n del CPE es una opci贸n ideal para aquellas compa帽铆as que cuentan con muchos clientes demandando este tipo de servicios, quienes buscan un mejor rendimiento y mayores opciones a menores costos para poder generar nuevas fuentes de ingresos en el corto plazo.

Son muchos los pasos que se deben seguir antes de que un operador pueda, por ejemplo, automatizar la instalaci贸n de redes VPN de sitio a sitio y poder as铆 conectar diferentes sucursales a la nube, lo que a su vez le permitir谩 reemplazar el hardware existente de un cliente por funciones de red virtualizadas, las cuales son m谩s flexibles y tienen menor costo. Para lograr esta transici贸n es necesario convertirse en un experto en el uso de OpenStack (una soluci贸n de c贸digo abierto para computaci贸n en la nube, cuyo objetivo es flexibilizar la administraci贸n tanto de nubes p煤blicas como privadas de cualquier tama帽o) y de nuevos componentes que requieren habilidades que pueden ser dif铆ciles de aprender.

El camino por delante

Para hacer frente a estos desaf铆os, algunos de nosotros nos hemos dado cuenta que debemos adoptar una nueva forma de pensar basada en una relaci贸n m谩s amplia y cercana con nuestros clientes. Debemos tener una mayor participaci贸n en un rango m谩s amplio de actividades relacionadas con la construcci贸n y actualizaci贸n de redes, desde la fase de consultor铆a y dise帽o, hasta la etapa de construcci贸n, integraci贸n, administraci贸n y transferencia de operaciones de nuevos activos y procesos. En ocasiones, puede ser necesario que tengamos que ir m谩s lejos y colaboremos en la introducci贸n de nuevos servicios al mercado, trabajando en conjunto con el 谩rea de marketing del proveedor de servicios. Esto es algo muy distinto a la forma como hemos hecho las cosas hasta el momento, pero puede tratarse de la manera m谩s realista y pr谩ctica de c贸mo debemos trabajar de ahora en adelante.

Si nuestras primeras experiencias son una prueba de lo que debemos esperar, el desarrollo de nuevas habilidades y la adopci贸n de nuevas responsabilidades, tanto para proveedores como operadores, no ser谩 nada f谩cil, sin embargo, no es un reto imposible.

Por H茅ctor Silva, director general de tecnolog铆a, ventas estrat茅gicas para la regi贸n del Caribe y Am茅rica Latina (CALA) de Ciena

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