Dando el salto: las primeras aplicaciones de SDN y NFV demuestran la necesidad de contar con alianzas integrales y pr√°cticas

Opinión: El creciente interés en la adopción de soluciones basadas en software es algo real y ha sido bien documentado. Sin embargo, lo que se discute con menor frecuencia es cómo se implementan estas soluciones en la vida real y el nivel de experiencia que esto requiere.

A medida que la transici√≥n hacia las redes definidas por software contin√ļa, me he percatado de una conversaci√≥n que se repite en muchas salas de conferencia a lo largo de la regi√≥n y, de hecho, de todo el mundo. ‚ÄúEstamos muy entusiasmados con este proyecto y los beneficios que traer√°; pero, ¬Ņc√≥mo lograremos llevarlo a cabo?‚ÄĚ

El creciente interés en la adopción de soluciones basadas en software es algo real y ha sido bien documentado. De hecho, la consultora IDC proyecta que el mercado mundial de redes definidas por software (por sus siglas en inglés, software-defined networking), el cual abarca la infraestructura física de red, el software para la virtualización y control, las aplicaciones SDN, así como los servicios profesionales, registrará un crecimiento con una tasa compuesta anual de 59.9%, durante el periodo comprendido entre 2014 y 2020 y se espera que alcance un valor de mercado cercano a los $12.5 mil millones de dólares en 2020.

Sin embargo, lo que se discute con menor frecuencia es cómo se implementan estas soluciones en la vida real y el nivel de experiencia que esto requiere. La verdad es que, para hacer esta transición, las organizaciones deberán ver más allá de sus propios equipos y adoptar un abordaje más integral y práctico del ecosistema de la industria.

Considerando como ha cambiado la forma en que se dise√Īa la arquitectura de redes alrededor del mundo, nos enfrentaremos al reto de elevar y mejorar las habilidades profesionales, para lo cual, todas las partes involucradas (integradores de sistemas y proveedores de servicios) deber√°n participar en el proceso de aprendizaje y en la capacitaci√≥n. Como nuestro Director de Tecnolog√≠a, Steve Alexander, recientemente coment√≥, ‚Äúno se trata solamente de adoptar nuevas ideas, metodolog√≠as y personal, sino tambi√©n de aprovechar los conocimientos y la cultura de trabajo de aquellos grupos con mayor experiencia, de manera que podamos incluirlos para mejorar y prepararnos para un futuro inminente‚ÄĚ.

Ejemplo: la virtualización de funciones de red

Tomemos como referencia una de las aplicaciones m√°s populares de la virtualizaci√≥n de funciones de red, el equipo local del cliente (CPE por sus siglas en ingl√©s), encargado de originar, encaminar o terminar la comunicaci√≥n. Este caso es un ejemplo actual y representativo de c√≥mo las nuevas arquitecturas han vuelto obsoletos a los m√©todos tradicionales de trabajar y de pensar. En toda la regi√≥n, muchos de los servicios administrados de la empresa, o EMS, est√°n al l√≠mite de sus posibilidades, presionados por la necesidad de aumentar la velocidad del servicio y reducir los gastos operativos. Ante este reto, la virtualizaci√≥n del CPE es una opci√≥n ideal para aquellas compa√Ī√≠as que cuentan con muchos clientes demandando este tipo de servicios, quienes buscan un mejor rendimiento y mayores opciones a menores costos para poder generar nuevas fuentes de ingresos en el corto plazo.

Son muchos los pasos que se deben seguir antes de que un operador pueda, por ejemplo, automatizar la instalaci√≥n de redes VPN de sitio a sitio y poder as√≠ conectar diferentes sucursales a la nube, lo que a su vez le permitir√° reemplazar el hardware existente de un cliente por funciones de red virtualizadas, las cuales son m√°s flexibles y tienen menor costo. Para lograr esta transici√≥n es necesario convertirse en un experto en el uso de OpenStack (una soluci√≥n de c√≥digo abierto para computaci√≥n en la nube, cuyo objetivo es flexibilizar la administraci√≥n tanto de nubes p√ļblicas como privadas de cualquier tama√Īo) y de nuevos componentes que requieren habilidades que pueden ser dif√≠ciles de aprender.

El camino por delante

Para hacer frente a estos desaf√≠os, algunos de nosotros nos hemos dado cuenta que debemos adoptar una nueva forma de pensar basada en una relaci√≥n m√°s amplia y cercana con nuestros clientes. Debemos tener una mayor participaci√≥n en un rango m√°s amplio de actividades relacionadas con la construcci√≥n y actualizaci√≥n de redes, desde la fase de consultor√≠a y dise√Īo, hasta la etapa de construcci√≥n, integraci√≥n, administraci√≥n y transferencia de operaciones de nuevos activos y procesos. En ocasiones, puede ser necesario que tengamos que ir m√°s lejos y colaboremos en la introducci√≥n de nuevos servicios al mercado, trabajando en conjunto con el √°rea de marketing del proveedor de servicios. Esto es algo muy distinto a la forma como hemos hecho las cosas hasta el momento, pero puede tratarse de la manera m√°s realista y pr√°ctica de c√≥mo debemos trabajar de ahora en adelante.

Si nuestras primeras experiencias son una prueba de lo que debemos esperar, el desarrollo de nuevas habilidades y la adopción de nuevas responsabilidades, tanto para proveedores como operadores, no será nada fácil, sin embargo, no es un reto imposible.

Por Héctor Silva, director general de tecnología, ventas estratégicas para la región del Caribe y América Latina (CALA) de Ciena

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