Opini贸n | Industria 4.0: La transformaci贸n de las f谩bricas hacia el mundo IP

La llegada de la tecnolog铆a IP a las plantas de fabricaci贸n ha dado lugar al surgimiento del paradigma de Industria 4.0, caracterizado por la conexi贸n de la maquinaria industrial a las redes inform谩ticas empresariales.

Diario TI | 30 de septiembre, 2020 – A lo largo de su evoluci贸n, la tecnolog铆a IP se ha ido insertando en diversos 谩mbitos del quehacer cotidiano: desde la oficina, el hogar o el comercio, hasta el entretenimiento, pasando por la salud o las finanzas. Hoy asistimos a su inserci贸n en las f谩bricas dando lugar a los paradigmas de Smart Factory e Industria 4.0.

Si bien desde hace varios a帽os una gran cantidad de f谩bricas ya estaban altamente automatizadas, este nuevo salto representa una transformaci贸n importante.

Normalmente, existen interruptores con los que un operador enciende o apaga las luces de un recinto como un auditorio. Pero con un sistema digital avanzado, es el propio sistema el que determina, a trav茅s de sensores, cu谩ntas personas han ingresado al lugar y d贸nde est谩n ubicadas. A partir de estos datos, las luces se encienden autom谩ticamente, ofreciendo el mejor esquema de iluminaci贸n. Si los ocupantes est谩n en una zona determinada del recinto, por ejemplo, s贸lo encender谩 las luces que corresponden a esa 谩rea.

Bajo ese mismo esquema, una planta automatizada tiene la capacidad de realizar sus operaciones de manera autom谩tica, pero una planta inteligente o Smart Factory cuenta con equipos avanzados que incorporan sensores y sistemas de control.

De esta manera, una balanza, por ejemplo, no solo registra el peso de los productos, sino que sus sensores pueden recopilar datos acerca del tama帽o de la caja que contiene los objetos. Esta informaci贸n es enviada al micro data center de la planta, donde se determina si la caja es adecuada y, seg煤n ello, se enviar谩n 贸rdenes a los equipos para dejar que la caja contin煤e su recorrido o retirarla de la l铆nea de producci贸n.

Al estar todos los equipos industriales conectados v铆a IP, se puede realizar una serie de acciones con los datos que se recopilan, como aplicar anal铆tica sobre los mismos o activar procesos espec铆ficos.

A pesar de que la zona industrial de las empresas cuenta con computadoras, las mismas pertenecen a la red empresarial, mas no necesariamente a la red industrial, pues se trata de dos entornos distintos. Cuando los dos entornos (industrial y empresarial) se interconectan para realizar an谩lisis y transacciones, ya se puede hablar de Industria 4.0.

Infraestructura id贸nea

Aunque la red industrial sea IP, necesita una infraestructura especializada, distinta a la de la red empresarial. El entorno industrial es mucho m谩s duro: puede haber calor, campos magn茅ticos, sustancias qu铆micas, vibraci贸n, etc. Por eso, se necesita cableado y equipo especializado de red a prueba de estas condiciones adversas.

Se recomienda que, en los proyectos de instalaci贸n o modernizaci贸n de redes industriales, se despliegue la infraestructura adecuada desde el principio, pues luego podr铆a resultar muy costoso cambiarla. Adem谩s, una falla en la infraestructura podr铆a significar la paralizaci贸n de la planta. Adem谩s, una buena infraestructura deber铆a durar unos 20 a 25 a帽os y deber铆a soportar hasta tres renovaciones generacionales de equipos.

Dado que la tendencia de Industria 4.0 reci茅n se inicia en el mundo y la regi贸n, a煤n son pocas las empresas que la han adoptado, por lo que el panorama es variado. A煤n hay muchas plantas con tecnolog铆a anal贸gica, as铆 como tambi茅n existen instalaciones digitalizadas, pero no bajo IP, sino bajo protocolos propietarios. 

El factor relevante: las personas 

No obstante, la Industria 4.0 involucra componentes altamente tecnol贸gicos. El factor m谩s relevante para un despliegue adecuado es el componente humano. Al igual que ocurri贸 en la incorporaci贸n del entorno IP en las oficinas, o en los sistemas de seguridad, esta transformaci贸n est谩 haciendo converger dos mundos: el de TI y el industrial.

El 茅xito de los proyectos para transformar la organizaci贸n hacia Industria 4.0 depender谩 de una buena coordinaci贸n entre las personas involucradas en ambos entornos. Al 谩rea de producci贸n le corresponde buscar la evoluci贸n, mientras que la tarea de TI es comprender el entorno industrial, as铆 como en su momento tuvo que involucrarse con la seguridad, la gesti贸n o las finanzas de la organizaci贸n.

Las organizaciones que han colocado a la gesti贸n tecnol贸gica en el rango de vicepresidencia tienen mejores perspectivas de 茅xito, pues las decisiones para adoptar el nuevo paradigma se tomar谩n a un nivel m谩s alto.

La incorporaci贸n de la tecnolog铆a IP en los diversos 谩mbitos del quehacer profesional y personal ha tra铆do cambios notorios y positivos en los 煤ltimos 30 a帽os. Es por ello que animamos a las organizaciones a sumarse pronto a la tendencia de Industria 4.0, para poder gozar de ventajas importantes en sus procesos productivos. No se trata de una moda, sino del nuevo terreno de juego para las industrias.

Por Jaime Mu帽oz, Territory Account Manager de Panduit Colombia

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