Opini贸n | El 5G podr铆a evitar que el mundo se paralice en caso de otra pandemia

La situaci贸n causada por la COVID-19 ha hecho a煤n m谩s evidente la necesidad de mejorar la conectividad para poder hacer frente a circunstancias excepcionales como las vividas con el coronavirus, y ese salto digital podr谩 darse con el 5G.

Videoconferencias sin retardo; conectividad fluida incluso en grandes aglomeraciones, como conciertos o eventos deportivos; videojuegos con una resoluci贸n 8K; sistemas dom贸ticos de mayor calidad y m谩s seguros鈥 La llegada del 5G har谩 todo eso posible.
Y para que sea una realidad, los operadores m贸viles invertir谩n m谩s de un bill贸n de d贸lares durante los pr贸ximos a帽os, seg煤n las estimaciones de la GSMA. El mismo organismo espera que al menos una de cada cinco conexiones m贸viles use redes 5G para 2025. Pero, 驴realmente nos cambiar谩 la vida? y de ser as铆, 驴cu谩ndo?. Los expertos responden que los cambios llegar谩n progresivamente, pero no ser谩n evidentes para todos.

Vamos a percibir que nuestros tel茅fonos m贸viles tienen m谩s velocidad de datos, pero a un usuario no experto quiz谩 no le parezca significativo porque ahora mismo ya puede, por ejemplo, ver un v铆deo de YouTube en su tel茅fono con una calidad aceptable. La diferencia est谩 en que el v铆deo que ver谩 dentro de un tiempo ser谩 un v铆deo que tendr谩 8K o realidad aumentada y que, en lugar de ocupar 600 MB como ocupa ahora, ocupar谩 10GB.

De hecho, lo que realmente cambia con el 5G es la infraestructura de comunicaciones. Se trata de una actualizaci贸n global que afecta principalmente a dos 谩reas que no percibimos a simple vista. Una es la manera en que el tel茅fono m贸vil se conecta a la antena del tejado de las casas; la otra, lo que ocurre en el espacio de internet que no vemos, entre los servidores. El acceso inal谩mbrico de todos los dispositivos m贸viles va a ser mucho m谩s r谩pido de lo que es ahora porque se abrir谩n m谩s bandas de telecomunicaciones. Como lo que se intenta es que todo se acabe conectando a internet 鈥攍os coches, las neveras, los robots de las f谩bricas, etc茅tera, hay mucho m谩s tr谩fico. Y en telecomunicaciones no hay magia: si quieres que quepan todos y correr m谩s, necesitas una autopista m谩s grande. Por eso las bandas de televisi贸n que ya no se usan se utilizar谩n para comunicar y mandar datos. Si esa infraestructura antes era una carretera, ahora ser谩 una autopista. Lo que cambia es el escalado de la red.

Usos reales

Esa autopista que usaremos para transmitir datos puede aprovecharse de muchas formas. Peter Stuckmann, jefe de la unidad de sistemas para la futura conectividad de la Comisi贸n Europea, afirmaba hace unas semanas, en la 煤ltima edici贸n del 5G Forum, que el 5G podr铆a ser un aliado contra el coronavirus porque, gracias a ella, podremos afrontar la atenci贸n m茅dica a distancia y ayudar as铆 a abordar las crisis sanitarias en el futuro. Los expertos afirman que, efectivamente, el 5G facilitar谩 realizar en remoto multitud de servicios m茅dicos. Pero, adem谩s, tendr谩 la capacidad de no paralizar el mundo en caso de otra pandemia.

La situaci贸n causada por la COVID-19 ha hecho a煤n m谩s evidente la necesidad de mejorar la conectividad para poder hacer frente a circunstancias excepcionales como las vividas con el coronavirus, y ese salto digital podr谩 darse con el 5G. El hecho de tener una infraestructura de telecomunicaciones con una conectividad tan amplia har谩 que el uso de las tecnolog铆as digitales desde cualquier entorno sea mucho mejor. Conseguir谩 que los entornos de trabajo sean m谩s robustos ante pandemias como esta, por lo que toda la sociedad sacar谩 beneficios, porque se tratar谩 de una sociedad mejor conectada.

驴Cu谩ndo comprar un nuevo celular?

Todos estos avances de los que podremos disfrutar alg煤n d铆a requerir谩n nuevos terminales m贸viles. Pero, aunque ya hay modelos en el mercado que pueden usar el 5G, los expertos advierten que a煤n no tenemos necesidad de cambiarlos. La raz贸n es que si hoy acudi茅ramos a un establecimiento a comprar un celular 5G, no aprovechar铆amos todas sus ventajas. En estos momentos, la infraestructura desplegada es el 5G NSA (non stand-alone), pero el a帽o que viene es posible que tengamos ya algunas ofertas comerciales de cobertura 5G SA (stand-alone). Adem谩s, la diferencia es que el est谩ndar NSA implica que se aprovecha la infraestructura 4G actual, de forma que el n煤cleo de la red se mantiene y solo evoluciona la parte de la interfaz de radio, que pasa a ser 5G NR (new radio), mientras que en el est谩ndar SA toda la infraestructura es de nueva generaci贸n, tanto la parte de la interfaz de radio (new radio, NR) como la parte del n煤cleo de la red (next generation core network, NGCN), que incrementar谩 la velocidad de descarga (m谩s de 10 Gbps, te贸ricamente), hecho que supone menor latencia (hasta 1 ms) y aumenta la velocidad de subida.

La letra peque帽a del 5G

Aunque el paso de la 4G al 5G no es un cambio tan disruptivo como el que vivimos al pasar de la 2G a la 3G 鈥攃uando pr谩cticamente pasamos de poder enviar solo SMS a poder ver v铆deos con el m贸vil鈥, la actualizaci贸n de infraestructuras que trae consigo el 5G s铆 es un avance importante. Pero, 驴traer谩 este paso alg煤n aspecto negativo?

Hay que advertir sobre la privacidad, a la que renunciamos cada vez m谩s, en muchos casos sin ser conscientes de ello. Se presiona para que todo est茅 conectado a la red y quien gestiona esta informaci贸n tiene much铆simo conocimiento sobre la poblaci贸n. Debemos ser muy conscientes de la tecnolog铆a que estamos usando y, cuando en el futuro nos compremos un carro y nos digan que est谩 conectado, deber铆amos preguntar si esa conexi贸n puede desactivarse, porque es posible que no queramos que, a cambio de que nos digan que hay un sem谩foro en rojo a 100 metros, sepan a d贸nde vamos. Creemos que es necesaria una regulaci贸n m谩s estricta.

Otro aspecto que hay que tener en cuenta con la llegada del 5G es el del costo de la tarifa de datos. Con velocidades de m谩s de 2 Gbps podemos descargar grandes vol煤menes de datos en un tiempo r茅cord, pero eso implica que nuestra tarifa de datos se agote en muy poco tiempo. Si realmente queremos sacar provecho de la conectividad 5G, tendremos que pensar en tarifas de datos ilimitados, que, sin lugar a duda, tendr谩n un coste mayor.

Por Xavier Vilajosana, profesor de los Estudios de Inform谩tica, Multimedia y Telecomunicaci贸n de la UOC y Carles Garrigues, profesor de los Estudios de Inform谩tica, Multimedia y Telecomunicaci贸n de la UOC

Ilustraci贸n (c) Sabza v铆a Shutterstock


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