Opini贸n | D铆a del Software Libre 2020: el software libre es m谩s importante que nunca

Aunque los t茅rminos 鈥渃贸digo abierto鈥 y 鈥渟oftware libre鈥 son relativamente nuevos, los inicios y el desarrollo de la industria del software han estado marcados por estos conceptos.

La primera iniciativa de 鈥渃贸digo abierto鈥 conocida se remonta a 1911, cuando Henry Ford impuls贸 una asociaci贸n de fabricantes de autom贸viles para compartir la tecnolog铆a que desarrollaban para los coches de manera abierta, sin ning煤n beneficio econ贸mico. Y siguieron otras, como cuando Volvo decidi贸 en los 50s que la patente del dise帽o de su cintur贸n de seguridad de tres puntos de anclajes estuviese disponible para que otros fabricantes de autom贸viles la utilizaran libremente.

Las universidades, grandes compa帽铆as y organizaciones p煤blicas trabajaban compartiendo el software. Los ordenadores eran muy caros, especializados y la mayor铆a de los programas se desarrollaban m谩s o menos desde cero para resolver problemas espec铆ficos. A medida que los ordenadores se estandarizaron y empezaron a formar parte de nuestra vida cotidiana, se empez贸 a separar el desarrollo del software del hardware. Esta divisi贸n dio paso a la creaci贸n de empresas dedicadas de manera exclusiva al desarrollo del software y que decidieron proteger el c贸digo fuente de sus productos. Este fue el inicio del software propietario. 

El software propietario dio muchas ventajas competitivas a las empresas, pero bloque贸 la colaboraci贸n que hab铆a existido hasta ese momento. El software libre y de c贸digo abierto (FOSS, por sus siglas en ingl茅s) se convirti贸 en un desarrollo de nicho en el que muy pocos participaban.

Sin embargo, el esp铆ritu del software libre y de c贸digo abierto segu铆a latente y algunas iniciativas ayudaron a revivirlo, como cuando se cre贸 en 1985 GNU, el sistema operativo FOSS. La idea fue crear este sistema operativo compatible con UNIX, que era un popular sistema operativo propietario, y que estuviera disponible para todos y con total libertad.

Por supuesto, no se puede hablar de la historia del software libre y de c贸digo abierto sin mencionar a Linus Torvalds y Linux. Pero hay muchas m谩s innovaciones de c贸digo abierto que se han producido en los 煤ltimos 40 a帽os y que han ayudado a volver a colocar el c贸digo abierto en primera l铆nea – Apache Web Server, Android Operating System, PHP, MySQL, OpenJDK (una versi贸n de c贸digo abierto de la Plataforma Java), y Netscape, por nombrar algunos.

Hoy en d铆a, los descubrimientos tecnol贸gicos m谩s innovadoras provienen de las comunidades de c贸digo abierto: tenemos la Inteligencia Artificial, Machine Learning, contenedores y kubernetes. La licencia de c贸digo abierto ha ejercido influencia en la creaci贸n de las licencias Creative Commons, entre otras innovaciones legales.

Desde hace m谩s de un siglo somos testigos de las ventajas de compartir, desarrollar ideas, productos y proyectos disponibles para modificar, ampliar y reelaborar, con el objetivo de tener una mejor tecnolog铆a. Por eso no es de sorprender que el uso del c贸digo abierto en las empresas est茅 creciendo. Seg煤n informe de Red Hat 2020: 鈥El estado del open source empresarial鈥, el 95% dice que es estrat茅gicamente importante para su negocio, y el 77% est谩 de acuerdo en que el uso del c贸digo abierto empresarial seguir谩 creciendo.

El software libre es m谩s importante que nunca

Tenemos muchos ejemplos de software libre y de c贸digo abierto. Algunos son muy conocidos, como Android, y otros que s贸lo son reconocidos dentro de la industria tecnol贸gica, como Kubernetes. Pero uno de los aspectos m谩s importantes del desarrollo del software de c贸digo abierto es la posibilidad que ofrece a las personas y organizaciones para que colaboren de manera abierta con el objetivo de resolver algunos de los problemas m谩s urgentes del mundo.

Las ideas se fortalecen con el c贸digo abierto. Es una creencia sencilla pero poderosa que ha ayudado a transformar la tecnolog铆a. Los datos abiertos, por ejemplo, est谩n ayudando a los fabricantes, acad茅micos y artesanos a proteger el ecosistema y preservar el patrimonio en Chile. El hardware abierto est谩 ayudando a las personas a realizar descubrimientos cient铆ficos innovadores, y permite a los estudiantes cultivar sus propios alimentos en el aula.

Adem谩s, est谩 ayudando a UNICEF a trazar la ubicaci贸n de todas las escuelas del mundo y mostrar su conectividad en tiempo real; y a Greenpeace a dise帽ar una plataforma de compromiso global completamente nueva para ayudar a conectar a sus millones de seguidores para apoyar diversas causas.

Estos son s贸lo algunos ejemplos que muestran qu茅 se est谩 haciendo con el c贸digo abierto – el denominador com煤n es la idea de que la colaboraci贸n y el hecho de compartir hacen que estos proyectos tengan m谩s 茅xito.

驴Qu茅 es el software libre?

鈼       Libre de usar: La libertad de ejecutar el programa como se desee, para cualquier prop贸sito

鈼       Libre para estudiar: La libertad de estudiar c贸mo funciona el programa, y modificarlo

鈼       Libre de distribuci贸n: La libertad de redistribuir copias para que puedas ayudar a tu vecino

鈼       Libre para modificar: La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a otros

鈼       Acceso libre: La libertad de acceder al c贸digo fuente del software

Sin el software libre, muchas de las iniciativas que hemos mencionado antes no ser铆an posible, como, por ejemplo, mapear todas las escuelas del mundo. Y en un mundo donde el software es propietario, donde el acceso al c贸digo tiene un precio, se excluye a la gran mayor铆a de personas que m谩s se pueden beneficiar de 茅l.

Como expertos en tecnolog铆a, desarrolladores, administradores de sistemas, directores de TI, CTOs, CEOs, y todos los roles concebibles entre ellos, es nuestra responsabilidad asegurar que la tecnolog铆a y el software permanezcan libres y que cualquier persona interesada en 茅l pueda acceder a 茅l. Podemos hacerlo contribuyendo con tiempo, dinero y recursos a proyectos y fundaciones de software de c贸digo abierto. Podemos hacerlo apoyando la聽Iniciativa GPL. Y podemos hacerlo siendo partidarios del software libre y de c贸digo abierto.

Por Jan Wildeboer, EMEA evangelist, Red Hat


Destacamos

Contacto | Diario TI es una publicaci贸n de MPA Publishing International Ltd.