Adolescentes en edad escolar trabajan de noche en China para producir dispositivos Amazon Alexa

El peri贸dico brit谩nico The Guardian revela que m谩s de mil escolares han sido “reclutados” para fabricar los dispositivos Alexa de Amazon en China como parte de un controvertido e ilegal intento de cumplir con las metas de producci贸n de Amazon, que ha vendido m谩s de 100 millones de dispositivos.

Entrevistas con trabajadores y documentos filtrados de Foxconn, proveedor de Amazon, muestran que a muchos de los j贸venes se les ha exigido trabajar de noche y horas extras para producir los dispositivos de altavoces inteligentes, en contravenci贸n de las leyes laborales chinas. Aunque las f谩bricas chinas est谩n autorizadas a emplear a estudiantes de 16 a帽os o m谩s, a los escolares no se les permite trabajar de noche ni horas extras.

Seg煤n documentos filtrados, los adolescentes, reclutados en escuelas e institutos t茅cnicos de Hengyang y sus alrededores, son clasificados como “pasantes”, y la f谩brica paga a sus profesores para que los acompa帽en. Se pide a los profesores que alienten a los “alumnos reacios” a aceptar horas extras adem谩s de los turnos regulares. Los propios alumnos tienen un sueldo base ligeramente superior a un d贸lar por hora trabajada.

Los investigadores observaron que a algunos de los alumnos que fabrican los dispositivos Echo y Echo Dot de Amazon, junto con los Kindle, se les ha exigido trabajar durante m谩s de dos meses para suplementar los niveles de personal de la f谩brica durante los per铆odos de m谩xima producci贸n. Foxconn, que tambi茅n fabrica iPhones para Apple, admiti贸 que los estudiantes hab铆an sido empleados ilegalmente y asegur贸 estar tomando medidas inmediatas para resolver la situaci贸n.

“Hemos duplicado la supervisi贸n y el seguimiento del programa de pasant铆as con cada una de las escuelas asociadas pertinentes para garantizar que, bajo ninguna circunstancia, se permita a los pasantes trabajar horas extras o noches”, se帽ala Foxconn en una declaraci贸n referida por The Guardian. “Ha habido casos en el pasado en los que la negligencia del equipo de gesti贸n local ha permitido que esto ocurra y, aunque a los pasantes afectados se les pagaron los salarios adicionales asociados a estos turnos, esto no es aceptable y hemos tomado medidas inmediatas para asegurarnos de que no se repitan”.

Sin embargo, la empresa defendi贸 el uso de los escolares, afirmando que “ofrece a los estudiantes, todos ellos en edad legal de trabajar, la oportunidad de adquirir experiencia laboral pr谩ctica y formaci贸n pr谩ctica en una serie de 谩reas que apoyar谩n sus esfuerzos para encontrar empleo tras su graduaci贸n”. Este enfoque es rechazado por los propios adolescentes. Seg煤n un investigador, el trabajo en la f谩brica no tiene relevancia para sus cursos y se han visto obligados a trabajar horas extras. Un ejemplo de esto es una estudiante de 17 a帽os, a quien se le dio la tarea de aplicar una pel铆cula protectora a unos 3.000 Echo Dots cada d铆a. Hablando con una investigadora, dijo que su maestra le dijo inicialmente que trabajar铆a ocho horas al d铆a, cinco d铆as a la semana, pero que desde entonces hab铆a cambiado a 10 horas al d铆a (incluyendo dos horas extras) durante seis d铆as a la semana. Los estudiantes describieron las duras condiciones de trabajo, como por ejemplo que las luces del taller son muy brillantes, “por lo que hace mucho calor y trabajar en la f谩brica en ese entorno durante 10 horas al d铆a, todos los d铆as, es muy agotador”.

Los estudiantes que se quejen ante los supervisores son reportados a los maestros. Un estudiante declar贸: “el maestro dijo que si no trabajaba horas extras, no pod铆a hacer pr谩cticas en Foxconn y que eso afectar铆a mis solicitudes de graduaci贸n y becas en la escuela. No ten铆a elecci贸n, y s贸lo tuve que aguantar”.

Un portavoz de Amazon -dirigida por Jeff Bezos, la persona m谩s rica del mundo con una fortuna estimada en m谩s de 100.000 millones de d贸lares- dijo que la empresa no tolerar铆a las violaciones de su c贸digo de conducta con los proveedores y que evaluar铆a regularmente a los proveedores, a menudo utilizando auditores independientes, para supervisar el cumplimiento y su mejoramiento. “Si encontramos transgresiones, tomamos las medidas apropiadas, incluyendo la solicitud de medidas correctivas inmediatas”, dijo el portavoz. “Estamos investigando urgentemente estas acusaciones y abordando esta situaci贸n con Foxconn al m谩s alto nivel. Equipos adicionales de especialistas llegaron ayer para investigar, y hemos iniciado auditor铆as semanales de este tema”. Amazon dijo en enero que hab铆a vendido m谩s de 100 millones de dispositivos Alexa que rivalizan con Google Home en el mercado de los asistentes de voz virtuales utilizados para controlar los electrodom茅sticos y las funciones.

Los documentos se filtraron al grupo de derechos laborales China Labor Watch, que los comparti贸 con The Guardian.

Toda la situaci贸n parece ser una repetici贸n -quiz谩s peor esta vez- del esc谩ndalo de Apple que estall贸 en 2006, y que tuvo per铆odos de gran intensidad entre 2010 y 2012 (ver art铆culos de referencia), con un nuevo asomo en 2016. En 2012, Samsung tambi茅n enfrent贸 denuncias similares.

Ilustraci贸n (c) Jejim v铆a Shutterstock


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