¬ŅExit Huawei en el Reino Unido?

El Reino Unido es un mercado de gran importancia para Huawei en materia de telefon√≠a y redes. Sin embargo, los equipos 5G de la empresa china podr√≠an desaparecer por completo de las redes m√≥viles brit√°nicas en tan s√≥lo tres a√Īos.

El Centro Nacional de Seguridad Cibern√©tica (NCSC), entidad adscrita a la agencia de inteligencia brit√°nica GCHQ, inici√≥ el domingo 24 de mayo una “revisi√≥n de emergencia” de Huawei luego que Estados Unidos impusiera d√≠as antes nuevas sanciones a la empresa china. Seg√ļn medios brit√°nicos, el NCSC probablemente concluir√° que las sanciones imposibilitar√°n el uso de tecnolog√≠a de Huawei en el Reino Unido. “La seguridad y la resiliencia de nuestras redes es de m√°xima importancia”, dijo un portavoz del NCSC en una declaraci√≥n citada por The Telegraph. “Tras el anuncio de Estados Unidos de sanciones adicionales contra Huawei, el NCSC est√° examinando cuidadosamente cualquier impacto que √©stas pudieran tener en las redes del Reino Unido”, agreg√≥ el portavoz.

En enero, el gobierno brit√°nico resisti√≥ intensas presiones estadounidenses¬† de excluir completamente a Huawei de sus redes 5G. La decisi√≥n brit√°nica, adoptada ese mes en concordancia con una recomendaci√≥n parlamentaria de julio de 2019, precis√≥ que limitar√≠a la participaci√≥n de Huawei al 35% del equipamiento de la red 5G brit√°nica. Esta participaci√≥n se reducir√≠a al borde de la red, prohibiendo el uso de los equipos de Huawei en el n√ļcleo de las redes m√≥viles; es decir, donde se almacenan y enrutan los datos.¬† La decisi√≥n brit√°nica motiv√≥ una “profunda decepci√≥n” manifestada por el vicepresidente estadounidense Mike Pence, quien insinu√≥ que √©sta podr√≠a entorpecer un futuro tratado comercial post-Brexit entre su pa√≠s y el Reino Unido.

El anuncio de enero fue insuficiente para un grupo de 38 parlamentarios conservadores brit√°nicos, que¬† pidieron al gobierno reducir a cero la cuota de mercado de Huawei, argumentando que su tecnolog√≠a podr√≠a comprometer la seguridad nacional. En marzo, este grupo rebelde, es decir, no alineado con la pol√≠tica gubernamental oficial, present√≥ una enmienda encaminada a poner fin a la participaci√≥n de Huawei en las redes m√≥viles 5G del Reino Unido a principios de 2023, misma que fue rechazada. Sin embargo, la situaci√≥n cambi√≥ en los √ļltimos d√≠as y el grupo de tories dice ahora contar con los 59 votos que le permitir√≠an imponer sus puntos de vista en el parlamento.¬†

La revisión en curso habilitará al gobierno británico para revertir la política adoptada en enero. Si se concreta, la medida no solo perjudicaría económicamente a Huawei, aparte de exasperar a Pekín, sino también ocasionaría cuantiosas pérdidas a empresas británicas que ya han invertido en tecnología 5G de Huawei, entre ellas BT y Vodafone.

Acusaciones con base judicial y política

La administraci√≥n Trump est√° librando un prolongado enfrentamiento con Huawei, en el que Washington ha instado a los l√≠deres de otros pa√≠ses, en particular a los de la Alianza FVEY, a evitar el uso de Huawei a toda costa. FVEY (o Five Eyes – cinco ojos) es una alianza de inteligencia en la que, aparte de Estados Unidos y el Reino Unido, participan Australia, Canad√° y Nueva Zelanda. La alianza obliga a los pa√≠ses miembros a actuar en conformidad con el Acuerdo Multilateral UKUSA, un tratado de cooperaci√≥n conjunta en la inteligencia de se√Īales, o SIGINT, es decir, en la obtenci√≥n de informaci√≥n mediante la intercepci√≥n de se√Īales en comunicaciones electr√≥nicas. 

Las aprehensiones estadounidenses serían que el gobierno chino podría utilizar equipos de Huawei para espiar a los estadounidenses y aliados de EE.UU., o para llevar a cabo ciberataques.

Aparte de ello, el Departamento de Justicia present√≥ en febrero cargos contra Huawei de conspiraci√≥n para el robo de propiedad intelectual. 

Huawei niega las acusaciones

En una declaraci√≥n de Huawei enviada a Diario TI, la empresa se√Īala: “Desde hace mucho tiempo, el gobierno de Estados Unidos ha estado utilizando todo el poder de esta naci√≥n para perseguir a una empresa privada. Ha utilizado todas las herramientas a su disposici√≥n -ya sean legislativas, administrativas, judiciales o diplom√°ticas- e incluso ha tratado de poner a la opini√≥n p√ļblica en contra de Huawei para intentar conseguir desestabilizar nuestras operaciones comerciales. Rara vez en la historia se ha visto este tipo de ataque. Las nuevas acusaciones del Departamento de Justicia de los Estados Unidos contra Huawei son parte de esta campa√Īa, convirtiendo a √©sta, lisa y llanamente, en una persecuci√≥n pol√≠tica”.

Aparte de la perspectiva pol√≠tica, que parece constituir la principal motivaci√≥n de las acusaciones, Huawei menciona los cargos de pirater√≠a que enfrenta en Estados Unidos. A juicio de la empresa, las acusaciones se basan en disputas civiles ocurridas durante los √ļltimos 20 a√Īos, que ya han sido previamente litigadas, resueltas y, en algunos casos, declaradas inadmisibles por jueces y jurados federales. “En estas disputas, ning√ļn tribunal ha dictaminado que Huawei haya cometido alg√ļn tipo de robo de propiedad intelectual de manera malintencionada ni tampoco ha ordenado a Huawei pagar da√Īos y perjuicios por supuesta infracci√≥n de la propiedad intelectual de terceros. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos est√° reintroduciendo casos civiles -previamente resueltos- como casos criminales. Esta es una aplicaci√≥n selectiva, motivada por razones pol√≠ticas y contraria a las convenciones judiciales comunes”.

Respecto a las acusaciones de robo de propiedad intelectual, Huawei recuerda que para finales de 2018, la empresa hab√≠a acumulado 87.805 patentes, de las cuales 11.152 hab√≠an sido inscritas en Estados Unidos. 

Refiri√©ndose a la naturaleza del conflicto entre Estados Unidos y Huawei, el vicepresidente ejecutivo de Huawei en el Reino Unido, Jeremy Thompson, dijo a World At One, de BBC Radio 4, en mayo de 2019 que “la disputa es estrictamente comercial, y no sobre seguridad, como pretende el gobierno estadounidense. Estamos en medio de una guerra comercial entre dos grandes pa√≠ses, as√≠ que es el momento oportuno de infligir el m√°ximo da√Īo a nuestra organizaci√≥n. Somos un bal√≥n de f√ļtbol en medio de esta guerra comercial”.

El posible desenlace en el Reino Unido 

Seg√ļn el peri√≥dico brit√°nico The Telegraph, el primer ministro Boris Johnson habr√≠a dado instrucciones a sus funcionarios de elaborar planes que permitan reducir a cero la participaci√≥n de China en la infraestructura del Reino Unido para el a√Īo 2023. Esta perspectiva sugiere que la decisi√≥n ya fue tomada por Londres, y que al NCSC simplemente le corresponder√° sustanciarla. En respuesta a la noticia, el vicepresidente de Huawei, Victor Zhang, dijo a The Telegraph: “Hemos visto los informes de fuentes an√≥nimas que simplemente no tienen sentido. El gobierno decidi√≥ en enero aprobar nuestra participaci√≥n en la implantaci√≥n de 5G, porque Gran Breta√Īa necesita las mejores tecnolog√≠as posibles, m√°s opciones, innovaci√≥n y m√°s proveedores, todo lo cual significa redes m√°s seguras y m√°s resilientes. Como empresa privada, 100% propiedad de los empleados, que ha operado en el Reino Unido durante 20 a√Īos, nuestra prioridad ha sido ayudar a las empresas de telefon√≠a m√≥vil y de banda ancha a mantener a Gran Breta√Īa conectada, lo que en esta crisis sanitaria actual ha sido m√°s vital que nunca. Es nuestro historial probado”.

The Times, en tanto, cita fuentes gubernamentales seg√ļn las cuales ser√° “imposible” eliminar toda la tecnolog√≠a de Huawei de las redes m√≥viles de Gran Breta√Īa para el a√Īo 2023. Las fuentes habr√≠an se√Īalado que la discusi√≥n m√°s realista es prohibir la compra e instalaci√≥n de nuevos equipos de Huawei a partir de 2023.

En √ļltima instancia, las nuevas sanciones de Estados Unidos podr√≠an imposibilitar que el Reino Unido utilice la tecnolog√≠a de Huawei. Las sanciones, aplicables a partir de septiembre, tienen por objeto impedir el acceso de Huawei a hardware fundamental, como los semiconductores. De acuerdo con la normativa de Washington, los fabricantes extranjeros que utilicen equipo estadounidense en la producci√≥n de chips deben obtener una licencia antes de poder venderlos a Huawei. Las sanciones afectar√°n especialmente a TSMC, una compa√Ī√≠a taiwanesa que suministra m√°s del 90% de los semiconductores para tel√©fonos inteligentes de Huawei. 

El peri√≥dico brit√°nico The Guardian, por su parte, cita a Matthew Henderson, director del Centro de Estudios de Asia de la Sociedad Henry Jackson, quien se√Īal√≥: “Esta revisi√≥n [por parte del NCSC] es un reconocimiento de que la posici√≥n anterior del gobierno sobre Huawei era insostenible, por la magnitud de la oposici√≥n en el parlamento y de parte de nuestros aliados”.

The Guardian agrega que la actitud política británica hacia China se ha endurecido además en medio de las acusaciones de que Pekín tardó demasiado en reconocer la gravedad del Covid-19 cuando la enfermedad surgió en la ciudad de Wuhan.

Por Héctor Pizarro, Director Editorial, Diario TI




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