驴Exit Huawei en el Reino Unido?

El Reino Unido es un mercado de gran importancia para Huawei en materia de telefon铆a y redes. Sin embargo, los equipos 5G de la empresa china podr铆an desaparecer por completo de las redes m贸viles brit谩nicas en tan s贸lo tres a帽os.

El Centro Nacional de Seguridad Cibern茅tica (NCSC), entidad adscrita a la agencia de inteligencia brit谩nica GCHQ, inici贸 el domingo 24 de mayo una “revisi贸n de emergencia” de Huawei luego que Estados Unidos impusiera d铆as antes nuevas sanciones a la empresa china. Seg煤n medios brit谩nicos, el NCSC probablemente concluir谩 que las sanciones imposibilitar谩n el uso de tecnolog铆a de Huawei en el Reino Unido. “La seguridad y la resiliencia de nuestras redes es de m谩xima importancia”, dijo un portavoz del NCSC en una declaraci贸n citada por The Telegraph. “Tras el anuncio de Estados Unidos de sanciones adicionales contra Huawei, el NCSC est谩 examinando cuidadosamente cualquier impacto que 茅stas pudieran tener en las redes del Reino Unido”, agreg贸 el portavoz.

En enero, el gobierno brit谩nico resisti贸 intensas presiones estadounidenses聽 de excluir completamente a Huawei de sus redes 5G. La decisi贸n brit谩nica, adoptada ese mes en concordancia con una recomendaci贸n parlamentaria de julio de 2019, precis贸 que limitar铆a la participaci贸n de Huawei al 35% del equipamiento de la red 5G brit谩nica. Esta participaci贸n se reducir铆a al borde de la red, prohibiendo el uso de los equipos de Huawei en el n煤cleo de las redes m贸viles; es decir, donde se almacenan y enrutan los datos.聽 La decisi贸n brit谩nica motiv贸 una “profunda decepci贸n” manifestada por el vicepresidente estadounidense Mike Pence, quien insinu贸 que 茅sta podr铆a entorpecer un futuro tratado comercial post-Brexit entre su pa铆s y el Reino Unido.

El anuncio de enero fue insuficiente para un grupo de 38 parlamentarios conservadores brit谩nicos, que聽 pidieron al gobierno reducir a cero la cuota de mercado de Huawei, argumentando que su tecnolog铆a podr铆a comprometer la seguridad nacional. En marzo, este grupo rebelde, es decir, no alineado con la pol铆tica gubernamental oficial, present贸 una enmienda encaminada a poner fin a la participaci贸n de Huawei en las redes m贸viles 5G del Reino Unido a principios de 2023, misma que fue rechazada. Sin embargo, la situaci贸n cambi贸 en los 煤ltimos d铆as y el grupo de tories dice ahora contar con los 59 votos que le permitir铆an imponer sus puntos de vista en el parlamento.聽

La revisi贸n en curso habilitar谩 al gobierno brit谩nico para revertir la pol铆tica adoptada en enero. Si se concreta, la medida no solo perjudicar铆a econ贸micamente a Huawei, aparte de exasperar a Pek铆n, sino tambi茅n ocasionar铆a cuantiosas p茅rdidas a empresas brit谩nicas que ya han invertido en tecnolog铆a 5G de Huawei, entre ellas BT y Vodafone.

Acusaciones con base judicial y pol铆tica

La administraci贸n Trump est谩 librando un prolongado enfrentamiento con Huawei, en el que Washington ha instado a los l铆deres de otros pa铆ses, en particular a los de la Alianza FVEY, a evitar el uso de Huawei a toda costa. FVEY (o Five Eyes – cinco ojos) es una alianza de inteligencia en la que, aparte de Estados Unidos y el Reino Unido, participan Australia, Canad谩 y Nueva Zelanda. La alianza obliga a los pa铆ses miembros a actuar en conformidad con el Acuerdo Multilateral UKUSA, un tratado de cooperaci贸n conjunta en la inteligencia de se帽ales, o SIGINT, es decir, en la obtenci贸n de informaci贸n mediante la intercepci贸n de se帽ales en comunicaciones electr贸nicas. 

Las aprehensiones estadounidenses ser铆an que el gobierno chino podr铆a utilizar equipos de Huawei para espiar a los estadounidenses y aliados de EE.UU., o para llevar a cabo ciberataques.

Aparte de ello, el Departamento de Justicia present贸 en febrero cargos contra Huawei de conspiraci贸n para el robo de propiedad intelectual. 

Huawei niega las acusaciones

En una declaraci贸n de Huawei enviada a Diario TI, la empresa se帽ala: “Desde hace mucho tiempo, el gobierno de Estados Unidos ha estado utilizando todo el poder de esta naci贸n para perseguir a una empresa privada. Ha utilizado todas las herramientas a su disposici贸n -ya sean legislativas, administrativas, judiciales o diplom谩ticas- e incluso ha tratado de poner a la opini贸n p煤blica en contra de Huawei para intentar conseguir desestabilizar nuestras operaciones comerciales. Rara vez en la historia se ha visto este tipo de ataque. Las nuevas acusaciones del Departamento de Justicia de los Estados Unidos contra Huawei son parte de esta campa帽a, convirtiendo a 茅sta, lisa y llanamente, en una persecuci贸n pol铆tica”.

Aparte de la perspectiva pol铆tica, que parece constituir la principal motivaci贸n de las acusaciones, Huawei menciona los cargos de pirater铆a que enfrenta en Estados Unidos. A juicio de la empresa, las acusaciones se basan en disputas civiles ocurridas durante los 煤ltimos 20 a帽os, que ya han sido previamente litigadas, resueltas y, en algunos casos, declaradas inadmisibles por jueces y jurados federales. “En estas disputas, ning煤n tribunal ha dictaminado que Huawei haya cometido alg煤n tipo de robo de propiedad intelectual de manera malintencionada ni tampoco ha ordenado a Huawei pagar da帽os y perjuicios por supuesta infracci贸n de la propiedad intelectual de terceros. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos est谩 reintroduciendo casos civiles -previamente resueltos- como casos criminales. Esta es una aplicaci贸n selectiva, motivada por razones pol铆ticas y contraria a las convenciones judiciales comunes”.

Respecto a las acusaciones de robo de propiedad intelectual, Huawei recuerda que para finales de 2018, la empresa hab铆a acumulado 87.805 patentes, de las cuales 11.152 hab铆an sido inscritas en Estados Unidos. 

Refiri茅ndose a la naturaleza del conflicto entre Estados Unidos y Huawei, el vicepresidente ejecutivo de Huawei en el Reino Unido, Jeremy Thompson, dijo a World At One, de BBC Radio 4, en mayo de 2019 que “la disputa es estrictamente comercial, y no sobre seguridad, como pretende el gobierno estadounidense. Estamos en medio de una guerra comercial entre dos grandes pa铆ses, as铆 que es el momento oportuno de infligir el m谩ximo da帽o a nuestra organizaci贸n. Somos un bal贸n de f煤tbol en medio de esta guerra comercial”.

El posible desenlace en el Reino Unido 

Seg煤n el peri贸dico brit谩nico The Telegraph, el primer ministro Boris Johnson habr铆a dado instrucciones a sus funcionarios de elaborar planes que permitan reducir a cero la participaci贸n de China en la infraestructura del Reino Unido para el a帽o 2023. Esta perspectiva sugiere que la decisi贸n ya fue tomada por Londres, y que al NCSC simplemente le corresponder谩 sustanciarla. En respuesta a la noticia, el vicepresidente de Huawei, Victor Zhang, dijo a The Telegraph: “Hemos visto los informes de fuentes an贸nimas que simplemente no tienen sentido. El gobierno decidi贸 en enero aprobar nuestra participaci贸n en la implantaci贸n de 5G, porque Gran Breta帽a necesita las mejores tecnolog铆as posibles, m谩s opciones, innovaci贸n y m谩s proveedores, todo lo cual significa redes m谩s seguras y m谩s resilientes. Como empresa privada, 100% propiedad de los empleados, que ha operado en el Reino Unido durante 20 a帽os, nuestra prioridad ha sido ayudar a las empresas de telefon铆a m贸vil y de banda ancha a mantener a Gran Breta帽a conectada, lo que en esta crisis sanitaria actual ha sido m谩s vital que nunca. Es nuestro historial probado”.

The Times, en tanto, cita fuentes gubernamentales seg煤n las cuales ser谩 “imposible” eliminar toda la tecnolog铆a de Huawei de las redes m贸viles de Gran Breta帽a para el a帽o 2023. Las fuentes habr铆an se帽alado que la discusi贸n m谩s realista es prohibir la compra e instalaci贸n de nuevos equipos de Huawei a partir de 2023.

En 煤ltima instancia, las nuevas sanciones de Estados Unidos podr铆an imposibilitar que el Reino Unido utilice la tecnolog铆a de Huawei. Las sanciones, aplicables a partir de septiembre, tienen por objeto impedir el acceso de Huawei a hardware fundamental, como los semiconductores. De acuerdo con la normativa de Washington, los fabricantes extranjeros que utilicen equipo estadounidense en la producci贸n de chips deben obtener una licencia antes de poder venderlos a Huawei. Las sanciones afectar谩n especialmente a TSMC, una compa帽铆a taiwanesa que suministra m谩s del 90% de los semiconductores para tel茅fonos inteligentes de Huawei. 

El peri贸dico brit谩nico The Guardian, por su parte, cita a Matthew Henderson, director del Centro de Estudios de Asia de la Sociedad Henry Jackson, quien se帽al贸: “Esta revisi贸n [por parte del NCSC] es un reconocimiento de que la posici贸n anterior del gobierno sobre Huawei era insostenible, por la magnitud de la oposici贸n en el parlamento y de parte de nuestros aliados”.

The Guardian agrega que la actitud pol铆tica brit谩nica hacia China se ha endurecido adem谩s en medio de las acusaciones de que Pek铆n tard贸 demasiado en reconocer la gravedad del Covid-19 cuando la enfermedad surgi贸 en la ciudad de Wuhan.

Por H茅ctor Pizarro, Director Editorial, Diario TI


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