Comienza ronda decisiva de la disputa entre Oracle y Google por Java

En esta oportunidad se pronunciar谩 la Corte Suprema de Estados Unidos.

Diez a帽os despu茅s de que Oracle demandara a Google por violaci贸n de patentes y propiedad intelectual en relaci贸n con el uso de Java en Android, las empresas han comenzado esta semana lo que probablemente ser谩 la 煤ltima y decisiva ronda en esta disputa, donde ya ha habido tres juicios y dos apelaciones.

En esta oportunidad, la Corte Suprema de Estados Unidos deber谩 pronunciarse sobre dos cuestiones pendientes:

— Si la propiedad intelectual, o derechos de autor, tambi茅n se aplica a las interfaces de software.
— El uso por de una interfaz de software en el contexto de la creaci贸n de un nuevo programa inform谩tico constituye uso razonable.

En reiterados juicios, Oracle ha buscado definir en qu茅 medida la utilizaci贸n, por parte de Google, de la estructura, secuencia y organizaci贸n de 37 API de Java puede ser considerado 鈥渦so justo鈥, concepto fundamental de la causa. En una apelaci贸n ante un fallo favorable a Google, Oracle denunci贸 que su contraparte hab铆a retenido informaci贸n fundamental, espec铆ficamente respecto del soporte para aplicaciones Android en Chrome OS.

William Alsup, quien fue instructor de la causa durante 5 a帽os, dijo en 2015 que 鈥淒urante el proceso de orientaci贸n y presentaci贸n de evidencia ante el tribunal, Oracle ha dejado la clara impresi贸n -o mejor dicho la clara mala impresi贸n 鈥 de que Google habr铆a dilatado el proceso y ocultado ante el tribunal el proyecto ARC++. Este es un argumento inadmisible. De hecho, Google present贸 oportunamente al menos 9 documentos donde los objetivos y las especificaciones t茅cnicas de ARC++ son abordadas en detalle. El abogado de Oracle admiti贸 que su equipo jur铆dico nunca analiz贸 estos documentos antes de realizarse la orientaci贸n suplementaria de la causa鈥. Al cerrar el caso en esa oportunidad Alsup, subray贸 que el tribunal sent铆a “decepci贸n frente a la impresi贸n que Oracle quiere dar”.

La debilidad del equipo jur铆dico de Oracle qued贸 de manifiesto cuando Annette Hurst, abogada jefa de la causa contra Google, coment贸 en una oportunidad que 鈥渓a victoria de Google podr铆a ser el fin del software libre鈥. Al respecto, Richard Stallman, fundador de Free Software Foundation, a quien se atribuye la creaci贸n de GPU-GNU, el modelo m谩s utilizado para publicaci贸n y distribuci贸n de software libre, coment贸: 鈥淟a forma en que Hurst entiende GNU GPL es t铆pico de ni帽os de menos de 11 a帽os de edad鈥, agregando que “hay ni帽os de 11 a帽os que incluso saben m谩s del software libre que Hurst”. Por su parte, Michael Tiemann, director de temas de c贸digo abierto en Red Hat dijo en la oportunidad que Hurst 鈥渘i siquiera est谩 equivocada en sus afirmaciones, simplemente no tiene idea鈥.

Originalmente se hab铆a planeado que la audiencia en la Corte Suprema tuviera lugar en marzo pasado, pero Covid-19 ech贸 por tierra los planes. La resoluci贸n del caso podr铆a tomar varios meses y el fallo del tribunal supremo podr铆a tener gran relevancia para toda la industria del software.

Gran parte de la innovaci贸n que ha tenido lugar en el software en las 煤ltimas d茅cadas ha sido posible debido a que algunos programadores han mejorado o construido algo mejor bas谩ndose en el trabajo de otros. Tal es la l铆nea argumentativa de Google, que ha sido respaldada por empresas como Microsoft e IBM, en pronunciamientos de soporte. Los partidarios de la demandada Google tambi茅n argumentan que es precisamente la interacci贸n entre distintos programas inform谩ticos que ha favorecido el florecimiento de la industria tecnol贸gica en general. “El software siempre ha interactuado. Es por eso que puede tomar una foto con un iPhone, guardarla en Google Photos y editarla en una computadora port谩til de Microsoft. El c贸digo fuente y las interfaces de software son como conectores y enchufes estandarizados que ayudan al software a saber c贸mo colaborar f谩cilmente “, dijo Kent Walker, director legal de Google, al Washington Post.

La publicaci贸n agrega que el fiscal general de los Estados Unidos, Jeff Wall, que representa al gobierno federal ante la Corte Suprema, ha proporcionado una nota en apoyo de Oracle y ofrecer谩 una presentaci贸n oral hoy en nombre de la empresa. Washington Post desliza adem谩s que no es ning煤n secreto que el fundador de Oracle, Larry Ellison, tiene una buena relaci贸n con la administraci贸n Trump, dando a entender que, en esta oportunidad, la causa podr铆a tener un componente pol铆tico.

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