Suspenden a IBM Watson por recomendar “tratamiento mortal” para pacientes de c谩ncer

El Hospital Nacional de Dinamarca ha suspendido un proyecto encargado a IBM Watson Oncology, luego que esta tecnolog铆a de inteligencia artificial propusiera utilizar un medicamento que habr铆a tenido consecuencias fatales para los pacientes.

Medios daneses escriben que el hospital nacional de ese pa铆s congel贸 un proyecto piloto con Watson luego de detectar un gran n煤mero de errores en la plataforma. La conclusi贸n de los m茅dicos responsables ser铆a el que Watson Oncology es una tecnolog铆a demasiado rudimentaria para el fin que quiere d谩rsele.

驴Radioterapia o quimioterapia?
El proyecto Watson de IBM ha sido invitado a participar en los departamentos de oncolog铆a de numerosos hospitales del mundo entero, con el fin de que proponga tratamientos cl铆nicos para los pacientes. Leif Panduro Jensen, director del Departamento de Oncolog铆a del Hospital Nacional de Dinamarca, coment贸 que, en algunos casos, Watson propuso utilizar medicamentos que podr铆an haber causado el fallecimiento del paciente. “Por ejemplo, hemos visto que Watson ha propuesto un tratamiento con sustancias que el paciente nunca m谩s en su vida deb铆a tomar, debido al riesgo vital que implican”.

Panduro explic贸 que para los ensayos se pidi贸 a Watson proponer tratamientos para tres tipos de c谩ncer: t贸rax, pulmones y colon. Los m茅dicos contrastaron las respuestas con la situaci贸n de 31 pacientes que ya hab铆an recibido tratamiento. En dos terceras partes, los m茅dicos concordaron con el tratamiento recomendado por Watson. Sin embargo, en la tercera parte de los casos el tratamiento propuesto por Watson “era descabellado”, en palabras de Panduro.

El hospital nacional precis贸 que ha suspendido la cooperaci贸n con IBM Watson 煤nicamente en el 谩rea de oncolog铆a, pero que se contin煤a trabajando en otros tratamientos. Leif Panduro Jensen acot贸: “en realidad, estoy totalmente convencido de que Watson u otros sistemas de inteligencia artificial representan el futuro del sector. Sin embargo, a煤n no hemos llegado a una situaci贸n en que nos pueda ayudar a elegir tratamiento a un nivel que requiera gran especializaci贸n.

En un informe elaborado por la propia IBM en cooperaci贸n con el hospital nacional, titulado “inteligencia artificial e innovaci贸n en el sector de salud p煤blica”, se llega a conclusiones como: “Watson for Oncology a煤n no est谩 totalmente desarrollado, y pueden producirse errores”, o “Watson for Oncology no est谩 capacitado para resolver tratamiento complejo por un per铆odo prolongado”.

Recientemente, el sitio Stat, utilizado por profesionales de la salud de todo el mundo, public贸 un art铆culo basado en entrevistas con m茅dicos de 50 hospitales, en 13 pa铆ses, que actualmente utilizan el programa Watson Oncology. El com煤n denominador de los comentarios es que la tecnolog铆a a煤n no es confiable.

“Watson Oncology est谩 en su infancia, por lo que es necesario esperar y participar activamente para ayudarla a crecer”, declar贸 el onc贸logo surcoreano Taewoo Kang a Stat. Entre las cr铆ticas destaca que Watson Oncology no aporta nuevo conocimiento cient铆fico, a la vez que tiene dificultades para leer y entender expedientes m茅dicos. Aparte de ello, no est谩 sujeta a supervisi贸n de las autoridades, ni a control de calidad, a la vez que sus resultados no son transparentes.

“Watson es estadounidense”
Otro elemento puesto de relieve por m茅dicos no estadounidenses es que Watson se caracteriza en grado sumo por el enfoque y percepciones estadounidenses sobre el tratamiento del c谩ncer, lo que tambi茅n queda reflejado en los tratamientos que propone.

Al respecto, cabe se帽alar que las experiencias de Watson con pacientes de c谩ncer tienen su origen en el centro de tratamiento oncol贸gico Memorial Sloan Kettering, situado en Nueva York. En este lugar, Watson es entrenado por personal m茅dico y expertos de IBM. Watson vincula entonces las experiencias con su capacidad de leer y analizar grandes vol煤menes de textos.

El m茅dico dan茅s Leif Panduro Jensen concluy贸 se帽alando que “creemos que la preponderancia estadounidense en Watson contribuye a los grandes m谩rgenes de error que hemos observado”.

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