Suspenden a IBM Watson por recomendar “tratamiento mortal” para pacientes de c√°ncer

El Hospital Nacional de Dinamarca ha suspendido un proyecto encargado a IBM Watson Oncology, luego que esta tecnología de inteligencia artificial propusiera utilizar un medicamento que habría tenido consecuencias fatales para los pacientes.

Medios daneses escriben que el hospital nacional de ese pa√≠s congel√≥ un proyecto piloto con Watson luego de detectar un gran n√ļmero de errores en la plataforma. La conclusi√≥n de los m√©dicos responsables ser√≠a el que Watson Oncology es una tecnolog√≠a demasiado rudimentaria para el fin que quiere d√°rsele.

¬ŅRadioterapia o quimioterapia?
El proyecto Watson de IBM ha sido invitado a participar en los departamentos de oncolog√≠a de numerosos hospitales del mundo entero, con el fin de que proponga tratamientos cl√≠nicos para los pacientes. Leif Panduro Jensen, director del Departamento de Oncolog√≠a del Hospital Nacional de Dinamarca, coment√≥ que, en algunos casos, Watson propuso utilizar medicamentos que podr√≠an haber causado el fallecimiento del paciente. “Por ejemplo, hemos visto que Watson ha propuesto un tratamiento con sustancias que el paciente nunca m√°s en su vida deb√≠a tomar, debido al riesgo vital que implican”.

Panduro explic√≥ que para los ensayos se pidi√≥ a Watson proponer tratamientos para tres tipos de c√°ncer: t√≥rax, pulmones y colon. Los m√©dicos contrastaron las respuestas con la situaci√≥n de 31 pacientes que ya hab√≠an recibido tratamiento. En dos terceras partes, los m√©dicos concordaron con el tratamiento recomendado por Watson. Sin embargo, en la tercera parte de los casos el tratamiento propuesto por Watson “era descabellado”, en palabras de Panduro.

El hospital nacional precis√≥ que ha suspendido la cooperaci√≥n con IBM Watson √ļnicamente en el √°rea de oncolog√≠a, pero que se contin√ļa trabajando en otros tratamientos. Leif Panduro Jensen acot√≥: “en realidad, estoy totalmente convencido de que Watson u otros sistemas de inteligencia artificial representan el futuro del sector. Sin embargo, a√ļn no hemos llegado a una situaci√≥n en que nos pueda ayudar a elegir tratamiento a un nivel que requiera gran especializaci√≥n.

En un informe elaborado por la propia IBM en cooperaci√≥n con el hospital nacional, titulado “inteligencia artificial e innovaci√≥n en el sector de salud p√ļblica”, se llega a conclusiones como: “Watson for Oncology a√ļn no est√° totalmente desarrollado, y pueden producirse errores”, o “Watson for Oncology no est√° capacitado para resolver tratamiento complejo por un per√≠odo prolongado”.

Recientemente, el sitio Stat, utilizado por profesionales de la salud de todo el mundo, public√≥ un art√≠culo basado en entrevistas con m√©dicos de 50 hospitales, en 13 pa√≠ses, que actualmente utilizan el programa Watson Oncology. El com√ļn denominador de los comentarios es que la tecnolog√≠a a√ļn no es confiable.

“Watson Oncology est√° en su infancia, por lo que es necesario esperar y participar activamente para ayudarla a crecer”, declar√≥ el onc√≥logo surcoreano Taewoo Kang a Stat. Entre las cr√≠ticas destaca que Watson Oncology no aporta nuevo conocimiento cient√≠fico, a la vez que tiene dificultades para leer y entender expedientes m√©dicos. Aparte de ello, no est√° sujeta a supervisi√≥n de las autoridades, ni a control de calidad, a la vez que sus resultados no son transparentes.

“Watson es estadounidense”
Otro elemento puesto de relieve por médicos no estadounidenses es que Watson se caracteriza en grado sumo por el enfoque y percepciones estadounidenses sobre el tratamiento del cáncer, lo que también queda reflejado en los tratamientos que propone.

Al respecto, cabe se√Īalar que las experiencias de Watson con pacientes de c√°ncer tienen su origen en el centro de tratamiento oncol√≥gico Memorial Sloan Kettering, situado en Nueva York. En este lugar, Watson es entrenado por personal m√©dico y expertos de IBM. Watson vincula entonces las experiencias con su capacidad de leer y analizar grandes vol√ļmenes de textos.

El m√©dico dan√©s Leif Panduro Jensen concluy√≥ se√Īalando que “creemos que la preponderancia estadounidense en Watson contribuye a los grandes m√°rgenes de error que hemos observado”.

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