Organismos policiales operaban app cifrada utilizada por delincuentes

En una gigantesca y prolongada operaci贸n encubierta, el FBI, Europol y la Polic铆a Federal Australiana (AFP), interceptaron un servicio de “chat cifrado” llamado ANoM para acceder a 27 millones de mensajes entre miembros de bandas criminales de todo el mundo.

Bautizada como Operaci贸n Ironside (por AFP), Operaci贸n Greenlight (por Europol) y Operaci贸n Trojan Shield (por el FBI), la investigaci贸n encubierta de tres a帽os de duraci贸n sobre la delincuencia organizada transnacional y grave culmin贸 con la detenci贸n de 800 delincuentes y con la incautaci贸n de 55 veh铆culos de lujo, ocho toneladas de coca铆na, 22 toneladas de cannabis y resina de cannabis, 250 armas de fuego y m谩s de 48 millones de d贸lares en diversas monedas y criptodivisas en redadas realizadas en todo el mundo.

Europol se refiere a Greenlight como “la mayor operaci贸n policial contra la comunicaci贸n cifrada”.

Por su parte, un vocero de la polic铆a australiana coment贸: “Durante casi tres a帽os, hemos vigilado las comunicaciones cifradas de los delincuentes a trav茅s de una plataforma de comunicaciones cifradas espec铆fica. “Creamos una capacidad que permit铆a a las fuerzas del orden acceder, desencriptar y leer las comunicaciones en la plataforma. As铆, pudimos capturar todos los datos enviados entre los dispositivos que utilizaban la plataforma”.

Las barreras de cifrado se sortearon insertando una clave maestra en el sistema de cifrado de ANoM que se adjuntaba sigilosamente a cada mensaje, lo que permiti贸 a las fuerzas del orden ejecutar un esquema del tipo man-in-the-middle (MitM) para descifrar y recuperar los mensajes a medida que se transmit铆an. En el caso de los dispositivos ubicados fuera de Estados Unidos, se reenviaba una copia cifrada de los mensajes a un servidor fuera de Estados Unidos, desde donde se reenv铆a a un segundo servidor propiedad del FBI para su posterior descifrado.

ANoM (tambi茅n conocido como An酶m) fue creado con el fin de llenar el vac铆o dejado por Phantom Secure, otro servicio telef贸nico cifrado desmantelado por el FBI en 2018, permitiendo as铆 a las agencias monitorizar las conversaciones sin que los delincuentes lo supieran. Los tel茅fonos m贸viles en los que ANoM ven铆a preinstalado estaban desprovistos de cualquier otra funcionalidad.

La operaci贸n Ironside/Greenlight/Trojan Shield se asemeja a la infiltraci贸n de la plataforma de chat cifrado EncroChat, que logr贸 controlar millones de mensajes cifrados enviados por redes de delincuencia organizada a trav茅s de la plataforma. En consecuencia, no se intent贸 ocultar ni codificar los detalles de los mensajes, que la polic铆a le铆a.

“Los dispositivos circularon org谩nicamente y crecieron en popularidad entre los delincuentes, que confiaban en la legitimidad de la aplicaci贸n porque personajes de alto perfil pertenecientes al crimen organizado avalaban su integridad”, dijo la AFP. En mayo de 2021, los tel茅fonos, adquiridos en el mercado negro, hab铆an aumentado a 11.800, de los cuales unos 9.000 est谩n en uso activo, abarcando m谩s de 300 sindicatos criminales que operan en m谩s de 100 pa铆ses.

“Estaba todo a la vista, incluyendo comunicaciones como ‘tendremos una lancha r谩pida para encontrarnos en este punto’ “, dijo hoy en La Haya el comisario de la polic铆a federal australiana, Reece Kershaw. “Hemos estado en los bolsillos del crimen organizado. Todo lo que hablan es de drogas, violencia, ataques entre ellos mismos, y sobre gente inocente que pensaban asesinar”.

Ilustraci贸n: Canva




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