Influenciadores, principales distribuidores de información falsa sobre el coronavirus

El actor Woody Harrelson y la cantante MIA publicaron una serie de artículos en redes sociales con afirmaciones infundadas que vinculan el Covid-19 a la tecnología 5G, mientras que un boxeador británico sostiene que el virus fue creado por el hombre con el fin de reducir la población mundial y que los llamados a la población a permanecer en los hogares solo busca encubrir el despliegue de 5G.

La cantante brit√°nica Mathangi “Maya” Arulpragasam, tambi√©n conocida como MIA, que tambi√©n se opone a los programas de vacunaci√≥n, ha publicado una serie de tweets en los que critica a los ingenieros que instalan fibra de banda ancha fuera de su casa de Londres, a la vez que sugiere que los supuestos “s√≠ntomas” de estar cerca de las estaciones base 5G son similares a los del coronavirus.

El fin de semana pasado, mástiles 5G fueron objeto de vandalismo en varias ciudades británicas, en medio de afirmaciones en redes sociales que vinculan el virus a 5G. En otras palabras, la desinformación distribuida por personajes como Harrelson y Arulpragasam parece tener un impacto en infraestructura real.

Las celebridades y los pol√≠ticos con numerosos seguidores en las redes sociales son distribuidores clave de desinformaci√≥n relacionada con el coronavirus, seg√ļn se desprende de una investigaci√≥n del Instituto Reuters de Oxford para el estudio del periodismo, que tambi√©n sugiere que los fact checkers y los principales medios de comunicaci√≥n est√°n lidiando con estas influencias.¬† La investigaci√≥n revel√≥ que, si bien los pol√≠ticos, las celebridades y otras figuras p√ļblicas prominentes eran responsables de producir o difundir el 20% de las falsas afirmaciones sobre el coronavirus, sus posts representaban el 69% del total de la interacci√≥n con los medios de comunicaci√≥n social.

Tambi√©n preocupa que la desinformaci√≥n online pueda tener repercusiones reales en la salud mundial. Una investigaci√≥n del Dr. Daniel Allington, profesor titular de inteligencia artificial social y cultural del King’s College de Londres, citada por The Guardian, concluye que existe un v√≠nculo estad√≠sticamente notable entre las personas que creen en las falsas afirmaciones sobre el coronavirus y quienes est√°n dispuestos a desobedecer las directrices de distanciamiento social del gobierno.

Las conclusiones del catedrático, basadas en un estudio experimental realizado en coordinación con la entidad Centre for Countering Digital Hate  (Centro para Contrarrestar el Odio Digital), apuntan que quienes ven un vínculo entre el coronavirus y las antenas de telefonía móvil 5G tienen menos probabilidades de permanecer en casa, lavarse las manos regularmente o respetar el distanciamiento físico.

Si bien las plataformas de medios sociales han actuado con mayor rapidez que en el pasado para denunciar la desinformaci√≥n sobre el coronavirus en grupos p√ļblicos, destacados actores y personajes con millones de seguidores en Twitter e Instagram han contribuido a avivar las llamas de la desinformaci√≥n, llegando a menudo a un n√ļmero mucho mayor de personas que los medios de comunicaci√≥n convencionales.

“Este reducido n√ļmero de personas tiene un amplio alcance para el contenido que est√°n difundiendo”, dijo Scott Brennen, investigador del Instituto Reuters. “Las afirmaciones m√°s comunes tienen que ver con las pol√≠ticas y acciones de las autoridades p√ļblicas, aunque hemos visto mucha desinformaci√≥n sobre aspectos sanitarios y cient√≠ficos”.

Ilustración: Fotograma, canal de Jimmy Kimmel en YouTube




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