Microsoft reflota centro de datos submarino Natick

El proyecto de energ铆a limpia Natick hosped贸 864 servidores en un contenedor frente a la costa de las Orcadas. Los resultados son alentadores.

Microsoft ha recuperado un centro de datos del fondo del mar, en la costa de las Orcadas, Escocia, y los primeros an谩lisis muestran que el proyecto fue un 茅xito. En particular, Microsoft destaca que de los 864 servidores a bordo, s贸lo ocho fallaron, lo que equivale a una octava parte de la tasa de fallos de un t铆pico centro de datos terrestre.

Un equipo de Microsoft sumergi贸 el contenedor cil铆ndrico, llamado “proyecto Natick”, en 2018. Estaba cargado con 12 bastidores de servidores, para cuya refrigeraci贸n se utilizaba agua de mar. El contenedor fue sellado y llenado con nitr贸geno, que no es igual de corrosivo como el ox铆geno para los equipos inform谩ticos.

Microsoft informa que el equipo de investigadores de Natick realiza ahora pruebas en el centro de datos para determinar qu茅 conocimientos pueden derivarse del experimento y el posible aporte que este pueda hacer para resolver los problemas ambientales planteados por los centros de datos convencionales.

“Las computadoras no est谩n dise帽adas para funcionar en el entorno en el que operamos los humanos”, dijo Spencer Fowers, investigador principal del proyecto Natick. “Factores como el ox铆geno, la humedad en el aire, que es muy mala para los ordenadores, causa corrosi贸n en los componentes. Tambi茅n se producen fluctuaciones de temperatura. El calor de la noche al d铆a, del verano al invierno, puede causar que esos componentes fallen. As铆 que ten铆amos esta teor铆a: si estamos en un ambiente realmente estable, estamos en este cilindro, hemos sacado todo el ox铆geno, controlado la humedad, nadie est谩 caminando, tropezando con las cosas, causando fallas adicionales, ver铆amos una mejor confiabilidad”.

El concepto de un centro de datos submarino surgi贸 por primera vez en la “ThinkWeek” de Microsoft en 2014 como una forma de proporcionar servicios r谩pidos de nubes a las poblaciones costeras. Con m谩s de la mitad de la poblaci贸n mundial viviendo a menos de 120 millas de la costa, los centros localizados dar铆an a los datos una distancia m谩s corta para viajar, lo que llevar铆a a servicios m谩s 谩giles y veloces.

Una vez extra铆do del mar, el contenedor se limpi贸 y se recuperaron muestras de aire de su interior. A continuaci贸n, el centro de datos se carg贸 en un cami贸n y trasladado a una instalaci贸n en el norte de Escocia, donde se hicieron controles sanitarios y t茅cnicos.

Entre los componentes embalados y transportados se encontraban los servidores defectuosos y los cables correspondientes. Los investigadores creen que este hardware les ayudar谩 a entender por qu茅 los servidores del centro de datos submarino son aparentemente m谩s fiables que los de tierra.


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