Microsoft prueba con 茅xito un centro de datos submarino

Natick podr铆a resultar en un consumo el茅ctrico m谩s reducido y en una menor latencia.

Los centros de datos de todo el mundo consumen cada vez m谩s electricidad. Microsoft ha propuesto solucionar el problema sumergiendo centros de datos completos en el oc茅ano. Un prototipo de la iniciativa, denominada Natick, ha resultado ser un 茅xito.

En el sitio web de Natick, Microsoft informa que se trata de聽un proyecto de investigaci贸n cient铆fica dedicado a la fabricaci贸n y operaci贸n de un centro de datos submarino. El prototipo experimental, denominado Leona Philpot (personaje de Halo para Xbox), fue colocado en el lecho submarino aproximadamente a 1 km de la costa de California, entre agosto y noviembre de 2015. El proyecto refleja los intentos聽de Microsoft por alcanzar soluciones para centros de datos que ofrezcan un aprovisionamiento acelerado, reducci贸n de costos, alta respuesta y sustentabilidad medioambiental.

Seg煤n Microsoft, el proyecto Natick busca atender las necesidades de la nube del futuro, con centros de datos disponibles para clientes en 谩reas situadas cerca de grandes masas h铆dricas. En tal sentido, la empresa recuerda que el 50% de la humanidad vive a menos de 200 km del mar.

Una de las principales ventajas de los centros de datos submarinos es el acceso inmediato a refrigeraci贸n, fuentes energ茅ticas renovables, y un ambiente controlado.

Baja latencia

La latencia es el tiempo que toma a los datos desplazarse entre emisor y receptor. 鈥淟a mitad de la poblaci贸n del mundo vive dentro de los 200 km del oc茅ano, por lo que colocar centros de datos en el mar incrementa dram谩ticamente la proximidad de estos con la poblaci贸n, reduciendo la latencia鈥, escribe la empresa en el sitio del proyecto.

En cuanto a la sostenibilidad medioambiental,聽Microsoft aspira a crear centros de datos que aprovechen energ铆a verde, producida localmente. Recalca, adem谩s, que los centros de datos Natick ser谩n totalmente reciclados, y que en su fabricaci贸n se emplear谩n materiales reciclables. 鈥淟os centros de datos Natick tendr谩n cero emisiones, sin productos de desecho resultantes de la generaci贸n de energ铆a, por las computadoras, o por seres humanos鈥, escribe Microsoft, agregando que los centros de datos Natick no consumir谩n agua para refrigeraci贸n ni otros prop贸sitos.

Fin de la Ley de Moore

En su presentaci贸n, Microsoft escribe: 鈥渃on el fin de la ley de Moore, se espera una fuerte reducci贸n en el ritmo de renovaci贸n de los servidores, con hardware nuevo y mejorado para los centros de datos.聽Consideramos que es una oportunidad para contar con centros de datos de larga vida, que operan con las 鈥榣uces apagadas鈥, sin operadores humanos, y alta confiabilidad durante la vida total del centro de datos, que incluso podr铆a llegar a los 10 a帽os鈥.

Respecto al lanzamiento de Natick, la empresa escribe que el proyecto se encuentra a煤n en una etapa de investigaci贸n y desarrollo, por lo que es prematuro pronunciarse sobre su implementaci贸n, ya sea por Microsoft, o por otros operadores de servicios en la nube. El nombre 鈥淣atick鈥 en si no tiene significado especial, explica la empresa, agregando que 鈥淣atick es sencillamente un pueblo en Massachusetts鈥.

La informaci贸n que Microsoft presenta en su sitio ha sido complementada en un art铆culo de The New York Times. La publicaci贸n escribe que durante el per铆odo de pruebas la empresa ejecut贸 algunos servicios, incluso comerciales, de su plataforma de servicios en la nube, Azure. Microsoft estar铆a planificando nuevos ensayos en 2017, con unidades de mayor volumen y situadas en la costa de Florida o en el norte de Europa. Una de las principales consideraciones de Microsoft es situar las instalaciones en 谩reas donde se pueda aprovechar la energ铆a undimotriz; es decir, donde se pueda convertir la energ铆a de las olas en electricidad. Al respecto, se indica que las emisiones de calor de Natick fueron insignificantes. Los cambios de temperatura, aunque leves, s贸lo fueron registrados a pocos cent铆metros de la c谩psula. Pero al considerar que el centro de datos ser谩 operado con corriente el茅ctrica generada por el propio movimiento del mar, Natick no aportar谩 energ铆a al entorno marino, convirti茅ndose en energ铆a verde por definici贸n.


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