Facebook bloquea a investigadores que examinaban su constante desinformaci贸n y abusos

Facebook cerr贸 las cuentas de los investigadores del Ad Observatory de la Universidad de Nueva York, aduciendo estar defendiendo la privacidad de sus usuarios.

“La investigaci贸n cient铆fica no puede ser una excusa para pone en riesgo la privacidad de la gente” escribe Facebook en su blog oficial el 3 de agosto, intentando explicar su decisi贸n de bloquear a los expertos, a quienes acusa de infringir las pol铆ticas de la empresa sobre la recolecci贸n automatizada de datos de los usuarios.

Los investigadores, por su parte, concluyen que el gigante de las redes sociales les cerr贸 el acceso porque su investigaci贸n, que se ha centrado en los anuncios pol铆ticos enga帽osos y la desinformaci贸n sobre las vacunas, ha atra铆do una atenci贸n negativa hacia la empresa. “Facebook nos est谩 silenciando porque nuestro trabajo suele llamar la atenci贸n sobre los problemas de su plataforma. Lo peor de todo es que Facebook est谩 utilizando la privacidad de los usuarios, una convicci贸n central que siempre hemos puesto en primer lugar en nuestro trabajo, como pretexto para hacerlo”, dijo la investigadora principal Laura Edelson en un comunicado. “Si este episodio demuestra algo es que Facebook no deber铆a tener poder de veto sobre a qui茅n le permite estudiarla”.

En octubre, Facebook envi贸 por primera vez al proyecto un requerimiento de “cese y desista” a Ad Observatory, pero no tom贸 medidas hasta el martes 3 de agosto. Los investigadores Laura Edelson y Damon McCoy han utilizado el plugin Ad Observer para ver an贸nimamente los anuncios que se muestran a los usuarios de Facebook. Cabe destacar que estos usuarios participan voluntariamente en el proyecto.

La decisi贸n de Facebook tambi茅n bloque贸 a otros investigadores y periodistas que estaban estudiando la forma en que Facebook amplifica la desinformaci贸n. La empresa afirma que la medida pretend铆a proteger la privacidad de los usuarios, un argumento ampliamente criticada por legisladores, expertos y Mozilla, que dijo que las afirmaciones de Facebook son falsas. Los comentarios en Twitter coinciden en calificar de desfachatez el argumento esgrimido por Facebook.

A principios de este a帽o se filtr贸 informaci贸n personal de m谩s de 500 millones de usuarios de Facebook despu茅s de que desconocidos los extrajeran utilizando una vulnerabilidad ya corregida. Facebook nunca notific贸 a los usuarios cuyos datos hab铆an sido escaneados.

“La investigaci贸n no es una excusa para romper las reglas de privacidad y rastrear los datos de los usuarios, sin importar la intenci贸n. Como la mayor铆a recordar谩, pagamos una multa de 5.000 millones de d贸lares a la FTC por un desarrollador que rastreaba datos bajo el auspicio de la ‘investigaci贸n'”, tuite贸 el mi茅rcoles el portavoz de Facebook, Andy Stone, en un comunicado, refiri茅ndose a la plataforma. “Tomamos medidas contra los investigadores de la NYU para detener el escaneo no autorizado y proteger la privacidad de las personas en l铆nea con nuestro programa de privacidad en virtud de la resoluci贸n de la FTC”.

Facebook lleg贸 a un acuerdo con la FTC por una cifra r茅cord de 5.000 millones de d贸lares en 2019 por supuestas violaciones de la privacidad de los usuarios, incluido el esc谩ndalo de Cambridge Analytica. Como parte del acuerdo, la FTC requiere que Facebook certifique el uso de terceros de los datos de los usuarios.

“Para esta investigaci贸n, los usuarios de Facebook donan voluntariamente su informaci贸n publicitaria permaneciendo completamente an贸nimos, y los investigadores no recogen ninguna informaci贸n privada de los usuarios”, dijo Seth Berlin, abogado de los investigadores, en una declaraci贸n a la Fundaci贸n Knight. “La principal justificaci贸n de Facebook para intentar cerrar esta importante investigaci贸n es, simplemente, insostenible”.

En un an谩lisis publicado hoy, el editor de inform谩tica del Washington Post, Cristiano Lima, recuerda que durante una audiencia tras las elecciones de 2020, se pidi贸 a Mark Zuckerberg que explicara por qu茅 Facebook hab铆a etiquetado err贸neamente decenas de miles de anuncios pol铆ticos. La informaci贸n proced铆a precisamente del plugin de Ad Observatory, que durante m谩s de un a帽o hab铆a sido una de las preeminentes para arrojar luz sobre las pr谩cticas opacas de Facebook.

El senador Mark R. Warner coment贸 a The Washington Post que “una y otra vez” los investigadores independientes han liderado el camino para “iluminar las formas en que la publicidad en l铆nea se ha convertido en un vector clave para las estafas en l铆nea, la desinformaci贸n pol铆tica y las campa帽as de supresi贸n de votantes por una amplia gama de malos actores. En todos estos casos, los investigadores independientes identificaron el mal uso de estas plataformas mucho antes que las propias plataformas, impulsando la discusi贸n pol铆tica y el debate p煤blico”.

“Al cortar el acceso de los investigadores a los datos de los anuncios, Facebook est谩 esencialmente matando la herramienta, que los periodistas y acad茅micos han utilizado ampliamente para escrutar el lucrativo y poderoso negocio de la publicidad digital de Facebook”, comenta Lima.




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