Thales, Ericsson y Qualcomm llevarán la tecnología 5G al espacio

Las redes no terrestres 5G podrían ayudar a proporcionar una cobertura 5G completa a nivel mundial, incluidas las áreas que actualmente no son atendidas por las redes terrestres.

Ericsson, Thales, proveedor mundial en el sector aeroespacial, de defensa, seguridad e identidad digital, y Qualcomm, planean llevar la tecnología 5G a una red de satélites en órbita terrestre.

Tras haber realizado una investigación detallada, que incluyó múltiples estudios y simulaciones, las partes planean iniciar pruebas y validaciones centradas en casos de uso de teléfonos inteligentes de redes no terrestres 5G (5G NTN).

Uno de los resultados destacados por las empresas en un comunicado conjunto es el caso de un futuro teléfono inteligente 5G que podría usar la conectividad 5G en cualquier parte de la Tierra y brindar una cobertura global completa para los servicios de datos de banda ancha, incluidos los lugares que normalmente solo están cubiertos por los sistemas de telefonía satelital heredados con capacidades limitadas de conectividad de datos.

Se espera que los beneficios de la conectividad 5G a través de satélites de órbita terrestre baja (LEO) incluyan cobertura en geografías extremas o áreas remotas a través de mares, océanos y otros lugares donde no hay cobertura terrestre.

Dicha conectividad generalizada impulsaría las capacidades del servicio de roaming para suscriptores de teléfonos inteligentes 5G, además de permitir la conectividad global para los casos de uso de 5G en el sector del transporte, la energía y la salud.

La red basada en el espacio también podría usarse como soporte de respaldo para las redes terrestres en caso de desastres o cortes de red importantes.

Las capacidades de seguridad esperadas de las redes NTN 5G significan que las comunicaciones de gobierno nacional pueden ser un caso de uso principal, para mejorar la seguridad nacional y las redes gubernamentales relacionadas con la seguridad pública.

Erik Ekudden, vicepresidente senior y director de tecnología de Ericsson, dice: “Esta cooperación para la prueba y la validación entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies será un hito importante en la historia de las comunicaciones, ya que el resultado final podría significar que, independientemente del lugar donde estemos en la Tierra -en medio de un océano o en el bosque más remoto-, la conectividad de alto nivel, segura y rentable estará disponible a través de la conectividad satelital y terrestre colaborativa 5G”.

Juan Smee, vicepresidente senior de ingeniería de Qualcomm Technologies, Inc., dice: “Para que la tecnología 5G cumpla con la promesa de una conectividad ubicua, es fundamental que también pueda brindar cobertura de red en áreas donde no existen redes celulares terrestres, ya sea sobre océanos o en áreas remotas. Nuestra investigación planificada con Ericsson y Thales dará inicio a un paso importante para hacer realidad esta tecnología vital. Estamos ansiosos por ver lo que esta colaboración puede lograr”.

Philippe Keryer, vicepresidente ejecutivo de estrategia, investigación y tecnología de Thales, dice: “El despliegue de redes 5G marca un cambio radical para la industria de las telecomunicaciones. Es un punto de inflexión, no solo en términos de oportunidades comerciales, sino también en las habilidades necesarias para conectar y proteger a miles de millones de personas y de cosas. Thales está profundamente involucrada a través de las diferentes actividades del Grupo. La colaboración en investigación con Ericsson y Qualcomm Technologies demostrará la creencia de nuestras empresas de que las redes no terrestres 5G contribuirán a esta revolución y llevarán la resiliencia y la seguridad de la red al siguiente nivel”.

La cooperación

Las pruebas y las validaciones realizadas por Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies tras el visto bueno en marzo de 2022 de 3GPP -el organismo de estándares de telecomunicaciones globales-, pretende admitir redes no terrestres por primera vez.

El objetivo de las pruebas será validar varios componentes tecnológicos necesarios para habilitar redes 5G no terrestres, incluido un teléfono inteligente 5G, carga útil satelital y piezas de red 5G en tierra.

Este trabajo también tiene como objetivo validar que las redes NTN 5G puedan admitirse en un factor de forma de teléfono inteligente, lo que permite que el teléfono inteligente 5G del mañana se convierta efectivamente en un teléfono satelital. Las pruebas iniciales se llevarán a cabo en un entorno espacial emulado en Francia donde tiene su sede la mayor parte de la industria espacial europea.

Ericsson planea verificar una pila de RAN virtual (vRAN) 5G, modificada para manejar señales de radio que se propagan (lo que sucede con las ondas de radio 5G que viajan a través del vacío del espacio y la atmósfera terrestre) a través de los satélites LEO de rápido movimiento.

Thales planea verificar una carga útil de satélite de radio 5G adecuada para su implementación en satélites LEO, mientras que
Qualcomm Technologies planea proporcionar teléfonos de prueba que verifiquen que los futuros teléfonos inteligentes 5G puedan acceder a NTN 5G.

Los expertos utilizarán equipos terrestres para emular la propagación de radio 5G y los retrasos de tiempo entre un satélite equipado en órbita y la conexión de un teléfono inteligente 5G con la red de acceso de radio 5G en diferentes lugares de la superficie de la Tierra.

Ekudden agrega: “Si bien es demasiado pronto para decir cuándo se podría poner en órbita cualquier satélite prototipo equipado con 5G para un uso operativo real, el trabajo de validación y prueba altamente técnico en tierra planeado entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies es clave para que eso suceda”.

Como tecnología respaldada por 3GPP, las redes NTN 5G podrán capitalizar un gran ecosistema de productos y componentes estandarizados. La nueva especificación también permite la inclusión de tecnologías NTN en dispositivos 5G, lo que brinda oportunidades para que los proveedores de tecnología amplíen fácil y rápidamente la compatibilidad NTN 5G entre dispositivos.



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