Preparando la red para las ciudades inteligentes en todo Latinoam茅rica

Opini贸n: La ciudad inteligente del futuro cercano e incluso del presente, se construye sobre la base de un flujo de datos ininterrumpido y confiable, proveniente de redes fijas e inal谩mbricas que est谩n interconectadas. En casos donde los datos deban registrarse y ser analizados en tiempo real, no se puede interrumpir el flujo de informaci贸n, ni mucho menos verse suspendido debido a problemas de latencia en la red.

Las ciudades del mundo, tanto las grandes urbes como las peque帽as, tienen la mira puesta en volverse m谩s inteligentes. Espec铆ficamente, est谩n planeando su evoluci贸n para pasar de ser ciudades relativamente pasivas, a ser 鈥榗iudades inteligentes鈥. Con esto nos referimos a una serie de esfuerzos coordinados por parte de gobiernos, empresas y otras organizaciones para aprovechar innovaciones en la red que mejoren la calidad de vida de los usuarios, la forma en que se realiza el trabajo y la sustentabilidad en favor de las personas que viven y trabajan en ellas. En este contexto, surgen ahora las siguientes interrogantes, 驴las ciudades cuentan con la infraestructura de red necesaria para que nuevas e innovadoras tecnolog铆as funcionen de manera correcta, sacando ventaja de estas aplicaciones? A medida que la poblaci贸n urbana siga creciendo, y con ella el n煤mero de personas que utilizar谩n los nuevos servicios desplegados, 驴podr谩n las redes seguir este ritmo?

驴C贸mo es una ciudad inteligente?

Hoy en d铆a existen millones de dispositivos conectados en muchas ciudades y miles de millones m谩s que est谩n por llegar, los cuales pueden convertir a una ciudad en inteligente, a trav茅s de la recopilaci贸n de datos en tiempo real sobre el tr谩fico vehicular, el clima, la energ铆a, el consumo de agua y muchos otros sistemas. Esos datos pueden ser analizados y el conocimiento generado a partir de ello puede emplearse para comprender qu茅 sucede en las ciudades y predecir su futuro.

En todo Latinoam茅rica, los l铆deres en materia de tecnolog铆a y pol铆tica p煤blica est谩n colaborando transversalmente en todos estos temas. Por ejemplo, en el caso de Bogot谩, los legisladores est谩n sacando provecho del concepto open data 鈥 o los datos abiertos 鈥 para desarrollar herramientas de metadatos geogr谩ficos, urbanismo y desarrollo inmobiliario. En la Ciudad de M茅xico, se est谩 creando una red de 20 mil sensores y c谩maras a lo largo de toda el 谩rea metropolitana para mejorar el manejo de tr谩fico y detecci贸n de accidentes.[1] Por otro lado, en Buenos Aires, se cuenta ya con mantenimiento automatizado en el drenaje para evitar inundaciones, mientras que, en Santiago, se est谩 considerando el uso de software de reconocimiento facial en los estadios para mejorar la seguridad.

5G impulsar谩 la ciudad inteligente

La ciudad inteligente del futuro cercano e incluso del presente, se construye sobre la base de un flujo de datos ininterrumpido y confiable, proveniente de redes fijas e inal谩mbricas que est谩n interconectadas. En casos donde los datos deban registrarse y ser analizados en tiempo real, no se puede interrumpir el flujo de informaci贸n, ni mucho menos verse suspendido debido a problemas de latencia en la red, es decir, por tiempos de espera.

Afortunadamente, la llegada de las redes m贸viles 5G traer谩 consigo nuevas capacidades para hacerle frente a los temas de interrupci贸n y asegurar谩n que los distintos requerimientos de latencia, ancho de banda y confiabilidad de los diferentes servicios se cumplan, todos en una sola red. A esto es a lo que se le conoce como network slicing o segmentaci贸n de la red. 5G implementar谩 importantes mejoras en cuanto a desempe帽o y otorgar谩 a los operadores de redes m贸viles la capacidad de segmentar virtualmente la red para garantizar el funcionamiento correcto de distintas aplicaciones. Este proceso permitir谩 a las redes dividirse en varias porciones que se pueden administrar de forma independiente, ser personalizadas y, lo que es m谩s importante, no afectarse entre s铆 cuando alg煤n segmento est茅 fallando o sobrecargado.

La preparaci贸n de la red: SDN y NFV

En la medida que las ciudades se vuelven m谩s inteligentes y conectadas, los operadores deben asegurarse de que sus redes sean flexibles y capaces de realizar estas segmentaciones para cumplir con las crecientes y cada vez m谩s diversas necesidades de las ciudades y su poblaci贸n. La clave para lograr esto ser谩 la implementaci贸n de redes definidas por software (SDN por sus siglas en ingl茅s) y la virtualizaci贸n de las funciones de red (NFV por sus siglas en ingl茅s). Las redes 5G tendr谩n que ser adaptables, din谩micas y programables de punta a punta, apoy谩ndose en un sistema virtualizado. Conforme cada uno de los segmentos de la red se vaya implementando, su desempe帽o se ir谩 adaptando de forma aut贸noma y program谩tica.

SDN permite la implementaci贸n de segmentos de red personalizados para una gran variedad de casos de uso empleando la infraestructura existente de activos de red f铆sicos. NFV, por su parte, permite la ejecuci贸n de una amplia variedad de funciones de red virtual (VNF por sus siglas en ingl茅s), independientemente de la ubicaci贸n f铆sica, lo que quiere decir, que dichas funciones se pueden desplegar y ejecutar de manera din谩mica en partes distintas de la red, para cada uno de los segmentos.

Oportunidades de ingreso y amenazas en materia de seguridad

Las redes que ya puedan implementar SDN y NFV abrir谩n las puertas a m谩s casos de uso, incluidos aquellos que a煤n est谩n por desarrollarse. Esto contribuir谩 a generar mayores flujos de ingresos que vayan m谩s all谩 de la oferta disponible de conectividad y capacidad. La idea es que cualquier nuevo servicio que aumente la diferenciaci贸n entre las redes m贸viles, se volver谩 un foco de atenci贸n para los operadores, ya que en la mayor铆a de las regiones el precio se ha convertido en el principal diferenciador en la comercializaci贸n del ancho de banda.

Otro punto importante es garantizar que los segmentos de red m谩s robustos est茅n dirigidos a los servicios vitales que requieran de m茅tricas garantizadas (como el caso de los veh铆culos aut贸nomos y los servicios p煤blicos que brindan las ciudades, por ejemplo, la seguridad p煤blica, el acceso y visibilidad de datos p煤blicos, entre otros). Esto no solamente ser谩 un factor que genere ingresos para los operadores, sino que tambi茅n garantizar谩 la efectividad de tecnolog铆as innovadoras, pensadas para ciudades inteligentes en favor de la vida del ciudadano.

驴Viviremos todos en ciudades inteligentes pronto?

Las ciudades y sus habitantes tienen gran inter茅s en aprovechar los m煤ltiples beneficios que ofrecer谩n las ciudades inteligentes. Los operadores de redes deber谩n decidir si formar谩n parte de este proceso y si garantizar谩n que la ciudad conectada del futuro cuente con los cimientos necesarios para poder llevar a cabo esta transformaci贸n. Aprovechando la capacidad que tendr谩 5G para segmentar las redes, los operadores podr谩n ofrecer la conectividad, velocidad y confiabilidad necesarias dependiendo de lo que requiera cada caso espec铆fico.

Por H茅ctor Silva, CTO para CALA, Ciena


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