PayPal multada con US$ 25 millones por dar créditos ilegales a usuarios

Organismo estadounidense de protección al consumidor multó esta semana a PayPal por suscribir a sus usuarios, sin el conocimiento y menos aún el consentimiento de éstos, a su sistema de crédito PayPal Credit, (anteriormente conocido como “bill me later” o factúreme después).

La multa aplicada por Consumer Finance Protection Bureau (CFPB) asciende a US$ 25 millones, de los cuales 15 millones de dólares serán destinados a reembolsos a favor de los clientes de PayPal que fueron suscritos unilateralmente al servicio PayPal Credit, en tanto que los US$ 10 millones restantes constituyen una multa.

Según un comunicado de CFPB, “muchos consumidores que intentaron abrir una cuenta normal de PayPal, o hacer una compra online, fueron incorporados a un producto de crédito, sin que se percataran. La empresa también incurrió en una serie de errores administrativos, incluyendo extravío de cheques de pago, y negligencias en disputas sobre facturación que los consumidores tenían con comerciantes, o con la propia PayPal”.

Sin proporcionar un número concreto, la entidad agrega que “decenas de miles de clientes” fueron afectados. El tema es grave, debido a que los consumidores en la mayoría de los casos no se enteraron que PayPal Credit había sido utilizado como método de pago hasta que comenzaron a recibir multas e intereses, como asimismo llamadas de empresas de cobro de deudas. Esta situación es atribuida en parte a que muchos consumidores no se percataron que PayPal Credit daba de alta automáticamente a los consumidores en un sistema de factura electrónica, y que en muchos casos estas notificaciones de estados de cuenta son colocados en carpetas de correo electrónico no solicitado, o spam.

La información ha sido referida por las publicaciones New York Times y Business Insider. Una fuente familiarizada con el tema declaró a esta última publicación que la investigación de CFPB se basó “en un número muy pequeño de quejas de clientes; aproximadamente el 0,01% de las cuentas de créditos de PayPal”, y que el plazo de la investigación había cubierto los años 2008 a 2013.

La fuente de agregó que la multa recibida por PayPal fue muy reducida en comparación con otras sanciones similares aplicadas anteriormente por la misma entidad contra bancos que han incurrido en irregularidades similares.

Consultada por Business Insider, Amanda Miller, directora global de comunicaciones de PayPal, respondió con una evasiva estandarizada: “PayPal Credit toma muy en serio la protección del consumidor. Mejoramos continuamente nuestros productos y nuestras comunicaciones para garantizar una experiencia superior al cliente. Nuestra atención se centra en la facilidad de uso, la claridad y el suministro de productos de alta calidad que son útiles para los consumidores y están en conformidad con las leyes aplicables”.


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