Oportunidades comerciales para 5G, IoT y computación en el borde

El mercado está buscando éxitos tempranos, implantaciones reales de las que se pueda decir que han marcado una diferencia en la automatización o en la actividad empresarial en tiempo real.

Existe un vínculo cada vez más importante entre el 5G, el IoT y la computación en el borde, y cada uno de ellos tiene implicaciones para el éxito del otro. Así lo cree Jeremiah Caron, Director Global de Investigación y Análisis del Grupo de Tecnología de la firma analista independiente GlobalData.

“El IoT existe desde hace tiempo, gracias a las tecnologías de red existentes”, explica. “Pero ahora hay una serie de elementos diferentes que entran en juego en el lado de la red, y también en el lado de la computación. También entran en juego la analítica y la inteligencia artificial. Todo ello significa que el IoT se complementa con nuevas soluciones como los servicios de red 5G y las capacidades de computación en el borde, impulsando conjuntamente un mundo industrial y empresarial más automatizado, limpio, seguro y productivo. Estamos en la cúspide de algo más rápido, más en tiempo real, más integrado en todos los procesos empresariales.”

Después de un comienzo accidentado para el 5G, Caron cree que el impulso se está recuperando, con el trabajo en curso en el área de los estándares, así como con las subastas de espectro en todo el mundo: “El próximo estándar del 3GPP va a ser 5G-Advanced, que llevará las cosas al siguiente nivel, a ese lugar del que hemos estado hablando durante cuatro años a nivel corporativo”, dice. “Y se ha hecho un gran esfuerzo en las redes privadas de 5G para igualarlas”.

El otro gran tema relacionado con el 5G en el que Caron cree que la gente está cada vez más centrada es la computación en el borde, con muchos tipos diferentes de soluciones en desarrollo: “Hay una enorme diversidad de ecosistemas en torno al borde”, señala. “Hay muchos actores diferentes, desde proveedores de nube a hiperescala hasta operadores propietarios de redes, pasando por proveedores de computación y múltiples tipos de empresas de software e integradores. Estamos empezando a ver cómo surgen modelos que presentan cierta coherencia. Aún quedan preguntas por responder. ¿Cuáles son los modelos de consumo de la computación de borde? ¿A quién se lo compra? ¿Cómo se compra? En lo que respecta a los modelos de servicio, las empresas siguen reflexionando sobre qué hacer en este caso. Sus socios proveedores están más que dispuestos a ayudarles a pensar en ello. El mercado está buscando éxitos tempranos, implantaciones reales de las que se pueda decir que han marcado una diferencia en la automatización o en la actividad empresarial en tiempo real, y cuando veamos más de ellas, eso impulsará mucha confianza y ánimo”.

Para ampliar el debate y obtener testimonios de primera línea sobre cuestiones relacionadas con el 5G, el IoT y los bordes, Caron recurrió a las opiniones de un selecto panel de expertos. Comenzó pidiendo una explicación de lo que están viendo en términos de casos prácticos de uso empresarial, con especial atención al valor empresarial que se está creando.

“Piense en la convergencia que se está produciendo, con datos procedentes de sensores, que se alimentan a través de las redes celulares en grandes entornos de hiperescala, con software, servicios y capacidades de IA que se ejecutan en la parte superior de eso, impulsando el valor empresarial”, dice entusiasmado Shamik Basu, Director de Productos IoT de Verizon Business, el principal operador estadounidense que está ejecutando una serie de despliegues 5G en los Estados Unidos en beneficio de los clientes empresariales. “No hay más que ver las ubicaciones emergentes y las sucursales, en las que nuestros clientes quieren tener acceso inalámbrico fijo, ya que buscan alternativas a la conectividad de banda ancha habitual. Un ejemplo sería la gestión de multitudes, con la necesidad de medir constantemente el tráfico peatonal en el edificio. También está el comercio minorista sin efectivo, y la capacidad de utilizar elementos visuales y cámaras para apoyar la protección de activos en los locales comerciales. Piense en las funciones que tradicionalmente han requerido una intensa participación humana y que ahora se trasladan a la robótica y a los vehículos de guiado automático con el uso del reconocimiento de objetos. El borde es un caso de uso perfecto para eso. Además, el 5G es una de las cosas que está haciendo despegar la realidad mixta”.

Desde el punto de vista del proveedor, Mikael Bäck es vicepresidente y director corporativo de Group Function Technology en Ericsson. Dice que la empresa ha estado experimentando con casos de uso de 5G desde los primeros días de la tecnología, en verticales como la fabricación, la automoción y el transporte: “Recientemente hemos visto un gran interés en las redes 5G privadas en las plantas de fabricación y en lugares remotos”, dice. “Existe el network slicing, que ofrece al usuario final su propia red, en lugar de construirla tú mismo”. La tecnología inalámbrica fija es otro caso en el que el sector de la logística es el primero en adoptarla. Estamos viendo mucha experimentación y los primeros casos de uso que se ponen en marcha. Estamos en el inicio de un viaje que será tan grande como la revolución de los smartphones en 4G”.

Stephen Spellicy es Vicepresidente de Soluciones y Marketing de Productos, Proveedor de Servicios y Edge en VMware. Él está viendo que está sucediendo mucho en el IoT industrial, con desarrollos como la infraestructura de medidores inteligentes: “Esto está empujando a los operadores a buscar esa próxima solución de red, que es el 5G”, cree. “La modernización de la infraestructura 5G es clave para los clientes con los que estamos trabajando hoy en día para que puedan salir y cumplir con la promesa de estos casos de uso avanzados.”

Terence McCabe, director de tecnología para Asia-Pacífico y Japón de Nokia, cree que el 5G privado bien podría ser clave para el futuro del mercado móvil a nivel empresarial: “Las redes privadas ofrecen un entorno más controlado que puede dedicarse a casos de uso específicos y puede iterar a través de los estándares más rápidamente”, afirma. “Tenemos una combinación de clientes operadores y clientes privados que han desplegado los estándares 5G. Y habrá adoptantes tempranos para casos de uso ultra fiables y de baja latencia a medida que avancemos.”

McCabe dice que en los próximos dos años se verá toda una nueva gama de despliegues: “Conseguir que los casos de uso se perfeccionen y se pongan a punto para el despliegue a escala masiva es mucho más fácil de hacer con las redes privadas hoy en día que utilizar una red 5G en bloque de propósito general que esté sirviendo a toda una serie de otros casos de uso”, señala. “Al comenzar con redes privadas, te das la oportunidad de construir nuevos casos de uso sin tener que transformar redes enteras para hacerlo”.

Spellicy, de VMware, coincide en que las redes privadas son la primera huella real del 5G: “Todo empieza con las redes privadas y de ahí pasa a la computación de borde”, cree. “Para casos de uso más avanzados en áreas como la fabricación o la asistencia sanitaria y la medicina inteligente, eso va a requerir una red adicional. Por supuesto, el 4G ofrece bastante capacidad para algunos de los servicios más básicos. Pero cuando el ancho de banda y la latencia se vean limitados, la 5G será la red a la que habrá que recurrir. Pensemos también en verticales como la minería y la exploración, que utilizan vehículos de guiado automático. Estos requieren una comunicación de muy baja latencia para poder controlarlos. En otros sectores, como el de la fabricación, se necesitará quizá más ancho de banda, pero se podrá prescindir de mayores cantidades de latencia”. El proveedor de servicios de comunicaciones, dice, tiene la oportunidad de ayudar a llevar esas capacidades al cliente.

Saratendu Sethi es vicepresidente de IA en GEP, especialista en el campo de las soluciones de adquisición y cadena de suministro. Su empresa está construyendo casos de uso que llevan tecnologías como el 5G, el IoT y la computación de borde a los clientes para resolver problemas específicos de la cadena de suministro: “Incluso antes de la pandemia, la cadena de suministro estaba experimentando todo un proceso de digitalización”, afirma. “En el núcleo de una cadena de suministro digital, lo importante son los datos y la conectividad de extremo a extremo. Y aquí es donde entra el 5G. La promesa del 5G en cuanto a la aceleración de la velocidad de los datos para reducir la latencia, en la conexión de un número significativamente mayor de dispositivos, en la habilitación del IoT, es fenomenal. Por ejemplo, estamos trabajando directamente con clientes que utilizan el IoT para permitir la fabricación “justo a tiempo” mediante el seguimiento de las piezas en tiempo real a medida que se mueven desde la línea de montaje, en lugar de esperar una llegada programada. Estamos creando oportunidades para que estos procesos de fabricación sigan funcionando en todo momento. El 5G nos permite conectar cada vez más dispositivos, de modo que podemos seguir realmente las mercancías a nivel de SKU mientras se fabrican y mientras se mueven por los centros de distribución del almacén.”

A modo de conclusión, McCabe de Nokia considera a los jugadores de escala web y lo que están haciendo con los despliegues en esta área: “No es una simple dinámica competitiva”, explica. “Hay mucha cooperación y existe una verdadera ambigüedad sobre los papeles que los actores del ecosistema van a asumir a largo plazo. Vemos muchos ejemplos en los que las competencias web se asocian con empresas de CSP a nivel nacional y trabajan juntas para desplegar capacidades de datos de borde para alojar aplicaciones. Hay otros casos en los que los web skills están trabajando realmente en el desarrollo de soluciones de nube de las telco para apoyar las cargas de trabajo de los propios CSP. Cuando hablamos del papel de la escala web, es un espacio que hay que vigilar. La dinámica no es fija y va a cambiar mucho en los próximos años”.

Por Guy Matthews, editor de NetReporter

Participantes en el debate

Presidente analista: Jeremiah Caron, Jefe Global de Investigación y Análisis – Grupo de Tecnología, GlobalData
https://www.globaldata.com/

Mikael Bäck, Vicepresidente y Director Corporativo, Group Function Technology, Ericsson
https://www.ericsson.com/en

Saratendu Sethi, Vicepresidente – AI, GEP
https://www.gep.com/

Terence McCabe, Director de Tecnología para Asia Pacífico y Japón, Nokia
https://www.nokia.com/

Shamik Basu, Director de Productos IoT, Verizon Business
https://www.verizon.com/

Stephen Spellicy, Vicepresidente de Soluciones y Marketing de Productos, Proveedor de Servicios y Edge, VMware
https://www.vmware.com/



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