Oportunidades comerciales para 5G, IoT y computaci贸n en el borde

El mercado est谩 buscando 茅xitos tempranos, implantaciones reales de las que se pueda decir que han marcado una diferencia en la automatizaci贸n o en la actividad empresarial en tiempo real.

Existe un v铆nculo cada vez m谩s importante entre el 5G, el IoT y la computaci贸n en el borde, y cada uno de ellos tiene implicaciones para el 茅xito del otro. As铆 lo cree Jeremiah Caron, Director Global de Investigaci贸n y An谩lisis del Grupo de Tecnolog铆a de la firma analista independiente GlobalData.

“El IoT existe desde hace tiempo, gracias a las tecnolog铆as de red existentes”, explica. “Pero ahora hay una serie de elementos diferentes que entran en juego en el lado de la red, y tambi茅n en el lado de la computaci贸n. Tambi茅n entran en juego la anal铆tica y la inteligencia artificial. Todo ello significa que el IoT se complementa con nuevas soluciones como los servicios de red 5G y las capacidades de computaci贸n en el borde, impulsando conjuntamente un mundo industrial y empresarial m谩s automatizado, limpio, seguro y productivo. Estamos en la c煤spide de algo m谩s r谩pido, m谩s en tiempo real, m谩s integrado en todos los procesos empresariales.”

Despu茅s de un comienzo accidentado para el 5G, Caron cree que el impulso se est谩 recuperando, con el trabajo en curso en el 谩rea de los est谩ndares, as铆 como con las subastas de espectro en todo el mundo: “El pr贸ximo est谩ndar del 3GPP va a ser 5G-Advanced, que llevar谩 las cosas al siguiente nivel, a ese lugar del que hemos estado hablando durante cuatro a帽os a nivel corporativo”, dice. “Y se ha hecho un gran esfuerzo en las redes privadas de 5G para igualarlas”.

El otro gran tema relacionado con el 5G en el que Caron cree que la gente est谩 cada vez m谩s centrada es la computaci贸n en el borde, con muchos tipos diferentes de soluciones en desarrollo: “Hay una enorme diversidad de ecosistemas en torno al borde”, se帽ala. “Hay muchos actores diferentes, desde proveedores de nube a hiperescala hasta operadores propietarios de redes, pasando por proveedores de computaci贸n y m煤ltiples tipos de empresas de software e integradores. Estamos empezando a ver c贸mo surgen modelos que presentan cierta coherencia. A煤n quedan preguntas por responder. 驴Cu谩les son los modelos de consumo de la computaci贸n de borde? 驴A qui茅n se lo compra? 驴C贸mo se compra? En lo que respecta a los modelos de servicio, las empresas siguen reflexionando sobre qu茅 hacer en este caso. Sus socios proveedores est谩n m谩s que dispuestos a ayudarles a pensar en ello. El mercado est谩 buscando 茅xitos tempranos, implantaciones reales de las que se pueda decir que han marcado una diferencia en la automatizaci贸n o en la actividad empresarial en tiempo real, y cuando veamos m谩s de ellas, eso impulsar谩 mucha confianza y 谩nimo”.

Para ampliar el debate y obtener testimonios de primera l铆nea sobre cuestiones relacionadas con el 5G, el IoT y los bordes, Caron recurri贸 a las opiniones de un selecto panel de expertos. Comenz贸 pidiendo una explicaci贸n de lo que est谩n viendo en t茅rminos de casos pr谩cticos de uso empresarial, con especial atenci贸n al valor empresarial que se est谩 creando.

“Piense en la convergencia que se est谩 produciendo, con datos procedentes de sensores, que se alimentan a trav茅s de las redes celulares en grandes entornos de hiperescala, con software, servicios y capacidades de IA que se ejecutan en la parte superior de eso, impulsando el valor empresarial”, dice entusiasmado Shamik Basu, Director de Productos IoT de Verizon Business, el principal operador estadounidense que est谩 ejecutando una serie de despliegues 5G en los Estados Unidos en beneficio de los clientes empresariales. “No hay m谩s que ver las ubicaciones emergentes y las sucursales, en las que nuestros clientes quieren tener acceso inal谩mbrico fijo, ya que buscan alternativas a la conectividad de banda ancha habitual. Un ejemplo ser铆a la gesti贸n de multitudes, con la necesidad de medir constantemente el tr谩fico peatonal en el edificio. Tambi茅n est谩 el comercio minorista sin efectivo, y la capacidad de utilizar elementos visuales y c谩maras para apoyar la protecci贸n de activos en los locales comerciales. Piense en las funciones que tradicionalmente han requerido una intensa participaci贸n humana y que ahora se trasladan a la rob贸tica y a los veh铆culos de guiado autom谩tico con el uso del reconocimiento de objetos. El borde es un caso de uso perfecto para eso. Adem谩s, el 5G es una de las cosas que est谩 haciendo despegar la realidad mixta”.

Desde el punto de vista del proveedor, Mikael B盲ck es vicepresidente y director corporativo de Group Function Technology en Ericsson. Dice que la empresa ha estado experimentando con casos de uso de 5G desde los primeros d铆as de la tecnolog铆a, en verticales como la fabricaci贸n, la automoci贸n y el transporte: “Recientemente hemos visto un gran inter茅s en las redes 5G privadas en las plantas de fabricaci贸n y en lugares remotos”, dice. “Existe el network slicing, que ofrece al usuario final su propia red, en lugar de construirla t煤 mismo”. La tecnolog铆a inal谩mbrica fija es otro caso en el que el sector de la log铆stica es el primero en adoptarla. Estamos viendo mucha experimentaci贸n y los primeros casos de uso que se ponen en marcha. Estamos en el inicio de un viaje que ser谩 tan grande como la revoluci贸n de los smartphones en 4G”.

Stephen Spellicy es Vicepresidente de Soluciones y Marketing de Productos, Proveedor de Servicios y Edge en VMware. 脡l est谩 viendo que est谩 sucediendo mucho en el IoT industrial, con desarrollos como la infraestructura de medidores inteligentes: “Esto est谩 empujando a los operadores a buscar esa pr贸xima soluci贸n de red, que es el 5G”, cree. “La modernizaci贸n de la infraestructura 5G es clave para los clientes con los que estamos trabajando hoy en d铆a para que puedan salir y cumplir con la promesa de estos casos de uso avanzados.”

Terence McCabe, director de tecnolog铆a para Asia-Pac铆fico y Jap贸n de Nokia, cree que el 5G privado bien podr铆a ser clave para el futuro del mercado m贸vil a nivel empresarial: “Las redes privadas ofrecen un entorno m谩s controlado que puede dedicarse a casos de uso espec铆ficos y puede iterar a trav茅s de los est谩ndares m谩s r谩pidamente”, afirma. “Tenemos una combinaci贸n de clientes operadores y clientes privados que han desplegado los est谩ndares 5G. Y habr谩 adoptantes tempranos para casos de uso ultra fiables y de baja latencia a medida que avancemos.”

McCabe dice que en los pr贸ximos dos a帽os se ver谩 toda una nueva gama de despliegues: “Conseguir que los casos de uso se perfeccionen y se pongan a punto para el despliegue a escala masiva es mucho m谩s f谩cil de hacer con las redes privadas hoy en d铆a que utilizar una red 5G en bloque de prop贸sito general que est茅 sirviendo a toda una serie de otros casos de uso”, se帽ala. “Al comenzar con redes privadas, te das la oportunidad de construir nuevos casos de uso sin tener que transformar redes enteras para hacerlo”.

Spellicy, de VMware, coincide en que las redes privadas son la primera huella real del 5G: “Todo empieza con las redes privadas y de ah铆 pasa a la computaci贸n de borde”, cree. “Para casos de uso m谩s avanzados en 谩reas como la fabricaci贸n o la asistencia sanitaria y la medicina inteligente, eso va a requerir una red adicional. Por supuesto, el 4G ofrece bastante capacidad para algunos de los servicios m谩s b谩sicos. Pero cuando el ancho de banda y la latencia se vean limitados, la 5G ser谩 la red a la que habr谩 que recurrir. Pensemos tambi茅n en verticales como la miner铆a y la exploraci贸n, que utilizan veh铆culos de guiado autom谩tico. Estos requieren una comunicaci贸n de muy baja latencia para poder controlarlos. En otros sectores, como el de la fabricaci贸n, se necesitar谩 quiz谩 m谩s ancho de banda, pero se podr谩 prescindir de mayores cantidades de latencia”. El proveedor de servicios de comunicaciones, dice, tiene la oportunidad de ayudar a llevar esas capacidades al cliente.

Saratendu Sethi es vicepresidente de IA en GEP, especialista en el campo de las soluciones de adquisici贸n y cadena de suministro. Su empresa est谩 construyendo casos de uso que llevan tecnolog铆as como el 5G, el IoT y la computaci贸n de borde a los clientes para resolver problemas espec铆ficos de la cadena de suministro: “Incluso antes de la pandemia, la cadena de suministro estaba experimentando todo un proceso de digitalizaci贸n”, afirma. “En el n煤cleo de una cadena de suministro digital, lo importante son los datos y la conectividad de extremo a extremo. Y aqu铆 es donde entra el 5G. La promesa del 5G en cuanto a la aceleraci贸n de la velocidad de los datos para reducir la latencia, en la conexi贸n de un n煤mero significativamente mayor de dispositivos, en la habilitaci贸n del IoT, es fenomenal. Por ejemplo, estamos trabajando directamente con clientes que utilizan el IoT para permitir la fabricaci贸n “justo a tiempo” mediante el seguimiento de las piezas en tiempo real a medida que se mueven desde la l铆nea de montaje, en lugar de esperar una llegada programada. Estamos creando oportunidades para que estos procesos de fabricaci贸n sigan funcionando en todo momento. El 5G nos permite conectar cada vez m谩s dispositivos, de modo que podemos seguir realmente las mercanc铆as a nivel de SKU mientras se fabrican y mientras se mueven por los centros de distribuci贸n del almac茅n.”

A modo de conclusi贸n, McCabe de Nokia considera a los jugadores de escala web y lo que est谩n haciendo con los despliegues en esta 谩rea: “No es una simple din谩mica competitiva”, explica. “Hay mucha cooperaci贸n y existe una verdadera ambig眉edad sobre los papeles que los actores del ecosistema van a asumir a largo plazo. Vemos muchos ejemplos en los que las competencias web se asocian con empresas de CSP a nivel nacional y trabajan juntas para desplegar capacidades de datos de borde para alojar aplicaciones. Hay otros casos en los que los web skills est谩n trabajando realmente en el desarrollo de soluciones de nube de las telco para apoyar las cargas de trabajo de los propios CSP. Cuando hablamos del papel de la escala web, es un espacio que hay que vigilar. La din谩mica no es fija y va a cambiar mucho en los pr贸ximos a帽os”.

Por Guy Matthews, editor de NetReporter

Participantes en el debate

Presidente analista: Jeremiah Caron, Jefe Global de Investigaci贸n y An谩lisis – Grupo de Tecnolog铆a, GlobalData
https://www.globaldata.com/

Mikael B盲ck, Vicepresidente y Director Corporativo, Group Function Technology, Ericsson
https://www.ericsson.com/en

Saratendu Sethi, Vicepresidente – AI, GEP
https://www.gep.com/

Terence McCabe, Director de Tecnolog铆a para Asia Pac铆fico y Jap贸n, Nokia
https://www.nokia.com/

Shamik Basu, Director de Productos IoT, Verizon Business
https://www.verizon.com/

Stephen Spellicy, Vicepresidente de Soluciones y Marketing de Productos, Proveedor de Servicios y Edge, VMware
https://www.vmware.com/




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