Opini贸n | El enigma del operador de red de la Cuarta Revoluci贸n Industrial

Opini贸n: Cuando piensas en la Cuarta Revoluci贸n Industrial, probablemente vienen a tu mente los robots, los autom贸viles sin conductor y la supercomputaci贸n m贸vil. Entonces te preguntas c贸mo podremos estar todos a la altura de la situaci贸n.

Desde una perspectiva de comunicaciones y en un mundo cada vez m谩s r谩pido e hiperconectado, los servicios TDM y RDSI deben transformarse para funcionar sobre las mismas redes Ethernet e IP que admiten aplicaciones ilimitadas, servicios OTT y ancho de banda bajo demanda en el que las empresas y los consumidores conf铆an.

Justamente ah铆 radica el gran Enigma del Operador de Red

La presi贸n para retirar las redes heredadas est谩 aumentando; en ning煤n caso va a desaparecer. Entonces, 驴c贸mo abordar esta retirada de forma que los clientes de los servicios tradicionales no queden desconectados en el proceso?

Si bien la expansi贸n de Carrier Ethernet y la era de la Cuarta Revoluci贸n Industrial parecen imparables, los clientes siguen exigiendo garant铆as de servicio para sus servicios tradicionales. Esto queda en evidencia por una continua renuencia a adoptar voip. Carrier Ethernet hace posible ofrecer a los clientes los mismos SLA que est谩n acostumbrados. El dilema para el operador de red es ya sea A) mantener su antigua red heredada o B) retirar los servicios tradicionales y despedirse de clientes rentables.

Elegir la opci贸n A es materia de cuidados intensivos: una batalla para mantener los equipos TDM y RDSI funcionando cuando tienen hasta 50 a帽os y est谩n al final de su vida natural. La opci贸n B es ligeramente mejor ya que las l铆neas superior e inferior reciben el mayor impacto.

El hecho es que, aunque cada operador de red es diferente, con distinto alcance, impacto e infraestructura de red legada, hoy todos enfrentan el mismo dilema, y las 5 razones obvias para desactivar las redes TDM no desaparecen. Veamos cu谩les son esas razones:

1. Aumento de los costos operacionales

Con una data de hasta 50 a帽os, las perspectivas de supervivencia de las redes TDM / RDSI no son buenas.

Las interfaces heredadas hacen que los costos de soporte de operaciones, o OSS, sean elevados y en alza. El hardware est谩 cada vez m谩s expuesto al deterioro electr贸nico y los costos de abastecimiento de piezas (siempre que sea posible encontrarlas) contin煤an aumentando. Los requerimientos de energ铆a de los sistemas heredados se suman al problema, por no mencionar el valioso espacio que requieren estos voluminosos switches.

Fundamentalmente, el precio que implica mover cada bit de datos est谩 creciendo r谩pidamente. Las estad铆sticas vitales no se ven bien. La siguiente tabla, extra铆da del informe de Yankee 2014 ‘Transitioning the PSTN to IP: What’s in a Number? (1) destaca cu谩n convincentes son los argumentos para la transici贸n de TDM / ISDN a IP / Ethernet. El mismo informe de Yankee Group estima que el costo de mantener la red PSTN aumentar谩 en un 70% por l铆nea entre 2013 y 2020.


2. Falta de habilidades y conocimientos

Ya nadie est谩 siendo capacitado en TDM. Los datos demogr谩ficos son innegables: los ingenieros y t茅cnicos de TDM / RDSI con experiencia est谩n envejeciendo y, con ello, abandonando la fuerza laboral. Las generaciones que los reemplazan tienen muchas m谩s probabilidades de estar familiarizadas con las tecnolog铆as de paquetes que con TDM / RDSI.

A medida que la fuerza de trabajo envejece a la par con la tecnolog铆a y el personal capacitado se vuelve cada vez m谩s escaso, encontrar t茅cnicos para mantener los sistemas tradicionales se volver谩 absurdamente costoso, o imposible.

El mismo problema ya ha surgido en el sector de servicios p煤blicos, con la Oficina de Estad铆sticas Laborales informando que casi la mitad de la fuerza de trabajo de los servicios p煤blicos se acercar谩 a la edad de jubilaci贸n dentro de los pr贸ximos 10 a帽os (2).

En su propuesta denominada Wire Center Trials, dirigida a la Comisi贸n Federal de Comunicaciones en febrero de 2014, (3) AT&T escrib铆a: “Las mejores y m谩s brillantes mentes que emergen de las principales universidades de ingenier铆a de nuestro pa铆s se centran en las tecnolog铆as IP y Ethernet; es decir, las tecnolog铆as del futuro”.

3. La falta de repuestos
Nadie est谩 fabricando repuestos para TDM.

Los fabricantes est谩n enfocando sus negocios en las redes del futuro, no en una tecnolog铆a que est谩 siendo desplazada. A medida que la tasa de notificaciones de EOL acelera el declive de los equipos TDM / RDSI, la b煤squeda de repuestos para mantener en funcionamiento las redes heredadas TDM / RDSI se har谩 imposible.

Cuando AT&T tiene que recurrir a eBay para encontrar repuestos para su red TDM / RDSI, usted sabe que hay un problema (3)

4. El deterioro electr贸nico

Con componentes que han estado in situ por hasta 50 a帽os, es inevitable que los equipos antiguos se deterioren. De hecho, los problemas comunes causados por el deterioro de switches TDM / RDSI incluyen componentes que se incendian o paneles que se funden.

El manual para el conmutador DMS 100 advierte que los componentes de las tarjetas clave fallar谩n al menos una vez o posiblemente m谩s dentro de los primeros 15 a帽os de operaci贸n. Cuando usted considera que hay miles de estos chips en un switch DMS, simplemente no es posible ignorar la escala del problema de deterioro de los componentes.

Al sumarse a la escasez de repuestos, el problema de fallas de los componentes agrava la fragilidad de las redes TDM / RDSI. A medida que se multiplican los riesgos y las tensiones en la red, la capacidad de salvaguardar la prestaci贸n del servicio se vuelve cada vez m谩s problem谩tica.

5. Falta de resiliencia

Falta de ingenieros. Falta de repuestos. Componentes que se acercan al final de su vida 煤til.

Todo apunta hacia incidencias cada vez mayores de interrupci贸n de servicios, que socavan la integridad de estos. El tiempo de recuperaci贸n del servicio aumenta. La entrega del servicio est谩 amenazada.

Barreras que impiden el retiro de redes heredadas

Si los argumentos para apagar las redes TDM / RDSI parecen imperiosos, aquellos para mantener la disponibilidad de los servicios al cliente parecen igualmente convincentes. Se trata, lisa y llanamente, de la p茅rdida de ingresos, el riesgo de perder al cliente y el perjuicio a la imagen de marca.

Los tradicionales servicios de red heredados son altamente rentables. Cuando se comparan los ingresos por bit de TDM / RDSI versus Ethernet, los n煤meros hablan por s铆 mismos.

Es dif铆cil aportar cifras precisas, debido a que nadie lleva la cuenta. Con todo, se estima que todav铆a hay 40.000 conmutadores TDM / RDSI en uso en todo el mundo, atendiendo alrededor de 900 millones de l铆neas. Con la continua disminuci贸n en las l铆neas nacionales, estas l铆neas est谩n sirviendo cada vez m谩s a clientes empresariales (4)

Dado el importante n煤mero de servicios heredados que todav铆a se entregan, es valiente el operador que decide alejarse de estos ingresos y arriesgarse a perder clientes comerciales leales y de alto valor.

Entonces, la pregunta sigue siendo: 驴c贸mo desconectas tus redes heredadas sin desconectar a tus clientes?

Hoy en d铆a, una estrategia de retirada com煤n es que el operador obligue a los clientes a migrar a IP / Ethernet, en algunos casos ofreciendo incentivos para protegerse contra el abandono. Aunque esto puede funcionar en algunas situaciones, a menudo el CFO del usuario final no est谩 preparado para amortizar la inversi贸n en el equipo heredado antes de tiempo y, de hecho, obtener el presupuesto para financiar el cambio. Se produce as铆 una tensi贸n inmediata entre el proveedor y el cliente.

Entonces 驴cu谩l es la soluci贸n?
Es simple: adapta lo legado al mundo de lo virtual.

Los proveedores de servicios deber铆an buscar una soluci贸n que haga posible transportar servicios heredados a trav茅s de redes Ethernet junto con servicios nativos de Carrier Ethernet. Usa las capacidades QoS de Carrier Ethernet para mejorar la administraci贸n del servicio heredado. Sigue presentando la interfaz heredada al cliente y, por lo tanto, mant茅n al cliente (y a los ingresos) contentos.

Todos los beneficios de Carrier Ethernet siguen siendo entregados. La flexibilidad brindada por NFV seguir谩 estando presente, aunque el tiempo de la migraci贸n de lo legado a lo virtual ser谩 m谩s flexible. El cliente valorar谩 tener m谩s control sobre la migraci贸n a un entorno de Carrier Ethernet puro. El proveedor de servicios podr谩 desconectar la infraestructura heredada, que cada vez enfrenta mayores dificultades, y a煤n as铆 mantener los ingresos heredados.

Por Kevin Martin, CEO, Net2Edge

Referencias
1. 鈥楾ransitioning the PSTN to IP: What鈥檚 in a Number?鈥, Yankee Group, February 2014
2. 鈥楾DM to IP Migration: Your Network, Your Timeline鈥, Exalt Communications, 2009
3. 鈥楢T&T Proposal for Wire Center Trials鈥, Federal Communications Commission, February 2014
4. 鈥楥ountdown to Shutdown鈥, Genband, 2013

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