Opini贸n | Beneficios en la automatizaci贸n y orquestaci贸n en las redes de proveedores de servicios

El entorno basado en la nube y habilitado por software libera a los proveedores de servicios de su dependencia de los dispositivos de red f铆sicos patentados, d谩ndoles acceso a una amplia gama de nuevas capacidades.

Los proveedores de servicios OTT, como Amazon, Google y Netflix, est谩n alimentando una tendencia de cord-cutting que est谩 impulsando los ingresos promedio por usuario (ARPU) peligrosamente bajos. Mientras tanto, las crecientes demandas de datos de suscriptores que est谩n 鈥渟atisfechos鈥 con la transmisi贸n de video por streaming, est谩n llevando a que las redes de entrega de contenido lleguen a su l铆mite. En este entorno, “business-as-usual” lleva r谩pidamente a “out-of-business”. Los Proveedores de Servicios de Comunicaciones tradicionales (CSP) est谩n bajo presi贸n para volver a redise帽ar la composici贸n de su infraestructura de red.

Cada vez m谩s, los CSP est谩n haciendo la transici贸n a Redes Definidas por Software (SDN) y Virtualizaci贸n de Funciones de Red (NFV) para impulsar la agilidad y lograr una mayor eficiencia y ahorro en todas sus redes. Este ambiente basado en nube y habilitado por software libera a los proveedores de servicios de su dependencia de los dispositivos de red f铆sicos patentados, d谩ndoles acceso a una amplia gama de nuevas capacidades:

— Incorporar nuevos servicios que se ejecutan en hardware off-the-shelf.
— Agregaci贸n de los silos previamente independientes para mejorar la eficiencia de la red y la experiencia del usuario.
— Acelerar el time-to-market.
— Satisfacer las crecientes demandas de ancho de banda y servicios de contenido en tiempo real.

鈥淪in embargo, darse cuenta de los beneficios de SDN / NFV crea desaf铆os 煤nicos, entre los que se encuentra el lograr que los diversos componentes de hardware y software de la red se comuniquen entre s铆 para administrar y brindar todos estos servicios y capacidades, de manera transparente y eficiente. Aqu铆 es donde entra en juego la automatizaci贸n y la orquestaci贸n de redes (NAO).

Automatizaci贸n y orquestaci贸n: la propuesta de valor

La automatizaci贸n y la orquestaci贸n son dos funciones separadas. La automatizaci贸n permite que la red complete una sola tarea o funci贸n sin intervenci贸n humana, lo que aumenta la eficiencia y la confiabilidad de esa tarea. Mientras que la orquestaci贸n define la serie de pasos o tareas necesarias para cumplir un servicio. Juntos se aseguran que los procesos espec铆ficos, como la asignaci贸n inform谩tica o el aprovisionamiento de recursos inform谩ticos, se realicen cada vez de manera consistente con una m铆nima intervenci贸n humana. Los dos est谩n separados, pero deben trabajar juntos para crear la eficiencia de la red, la flexibilidad y el valor que los CSP requieren para mantenerse al d铆a con los avances de SDN / NFV.

Por ejemplo, imagina que desea transmitir video en vivo desde un lugar a trav茅s de una red de transmisi贸n a un proveedor de servicios que quiera venderlo. El proceso involucra m煤ltiples sistemas, diferentes redes, muchas ubicaciones y varios hardware y software. Hacer esto con 茅xito requiere comunicarse con cada punto de contacto para coordinar las diversas tareas interdependientes o no dependientes (orquestaci贸n); pero debido a la creciente complejidad del ecosistema de la red y la gran cantidad de pol铆ticas independientes que deben administrarse y gestionarse, esa comunicaci贸n debe realizarse sin intervenci贸n manual (automatizaci贸n).

A medida que las redes CSP contin煤an virtualiz谩ndose y el desacoplamiento de los planos de control y datos aumenta, el papel de NAO se vuelve m谩s prominente. Un estudio de 2019 realizado por Research and Markets muestra que el gasto global de NAO aumentar谩 en casi un 18% de CAGR, alcanzando casi $20 mil millones de d贸lares para 2023.

Al mismo tiempo, el enfoque en la automatizaci贸n y la orquestaci贸n est谩 cambiando la forma en que los distribuidores y proveedores de servicios ven sus redes. La necesidad de orquestaci贸n enfatiza el valor de ver la red de manera integral y comprender la entrega de servicios como un viaje de inicio al final de la cadena que involucra m煤ltiples aplicaciones, dispositivos y ubicaciones.

El c贸digo abierto est谩 abasteciendo el desarrollo de NAO

Por supuesto, esto no ser铆a posible sin los avances en el desarrollo de c贸digo abierto (open source). Seg煤n la herramienta de dimensionamiento del mercado de CBI Insights, m谩s de 30 millones de desarrolladores contribuyen actualmente a plataformas basadas en la comunidad y se espera que la industria crezca a alrededor de $33 mil millones para 2022. Una comunidad s贸lida de c贸digo abierto reduce los costos de desarrollo, abre el campo de contribuyentes a pr谩cticamente cualquier persona y crea una cultura de cooperaci贸n en la que los desarrolladores comparten libremente su trabajo en beneficio de todos.

Adem谩s, el c贸digo abierto ha creado una serie de consecuencias no deseadas, una de las cuales es la comoditizaci贸n de m谩s funciones SDN y NFV. Esto es muy bueno. Ya que a medida que se incorpora m谩s c贸digo abierto, los proveedores de red y OEM se ven obligados a aclarar y articular el valor 煤nico que brindan sus soluciones, precisamente lo que est谩 sucediendo en NAO.

En el dise帽o de switches, por ejemplo, estamos desarrollando protocolos que nos permitir谩n descargar c贸digo o funciones de software a nivel de chipset. Esto permitir谩 mayor ancho de banda y menor latencia, y finalmente influir谩 en la personalidad de un switch a nivel de chip. M谩s que ajustar o mejorar el rendimiento del dispositivo, este tipo de progreso est谩 cambiando fundamentalmente el funcionamiento de las redes.

Otro desarrollo clave es el apilamiento de orquestaci贸n (orchestration stack). A medida que se multiplican las instancias de nube y SDN, los administradores de red est谩n bajo una presi贸n cada vez mayor para coordinar un conjunto creciente y extenso de recursos en algo parecido a un ambiente de datos unificados. El apilamiento de orquestaci贸n (orchestration stack) proporciona ese control centralizado; en un escenario de recuperaci贸n ante desastres, por ejemplo, permite una transici贸n sin problemas de una instancia de nube privada a una nube p煤blica (como AWS).

Un viaje a la autoreparaci贸n de la red

Redes definidas por software, virtualizaci贸n, automatizaci贸n, orquestaci贸n completa: Cuando das un paso atr谩s y considera cu谩l es el objetivo m谩s amplio, creo que todo est谩 conduciendo a una red de autoreparaci贸n completa. Tener redes de proveedores de servicios altamente coordinadas y automatizadas, inherentemente 谩giles y capaces de reconocer y responder a los cambios sin intervenci贸n manual, eso, seg煤n lo veo, es el 鈥渟anto grial鈥.

Para llegar a la autoreparaci贸n, primero debe asegurarse de haber dominado los conceptos b谩sicos de la prestaci贸n de servicios, como el aprovisionamiento y la configuraci贸n. Ah铆 es donde estamos ahora. Algunos est谩n m谩s adelantados que otros, pero todos estamos en el mismo viaje b谩sico. SDN, NFV y NAO son todos los pasos incrementales necesarios para llegar all铆. Luego viene dominar el dise帽o y el uso del machine-learning y la inteligencia artificial, lo que implicar谩 una recopilaci贸n masiva de datos de todos los niveles. La pregunta es, 驴qu茅 tan profundo puede ir dentro de su red, a trav茅s de sus switches, para saber realmente qu茅 est谩 sucediendo y c贸mo organizar y automatizar las capacidades de las redes del ma帽ana?

La industria tiene un largo camino por recorrer, sin duda. Seg煤n una publicaci贸n reciente en Gartner Blog Network, aproximadamente el 70% de las actividades de configuraci贸n de la red todav铆a se manejan manualmente con un estimado del 2% de los cambios manuales que resultan en alg煤n tipo de error o anomal铆a. Pero hace solo dos a帽os, el 85% de las actividades de configuraci贸n de red eran manuales. Estamos progresando y la tasa de avance continuar谩 aceler谩ndose a medida que avancemos en lo que hemos dominado. Es un momento emocionante para estar en este negocio.

Por Jaspreet Sachdev, Gerente de Ingenier铆a y Producto en la pr谩ctica de software e integraci贸n de servicios profesionales de CommScope


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