Migraci√≥n de las redes MPLS a la era de la nube: “El rey ha muerto, larga vida al nuevo rey”

Lo que ha surgido de la pandemia es nada menos que una nueva topología de red. Se dará el golpe de gracia a algunas redes antiguas y así potenciar la organización de TI.

La MPLS (Conmutaci√≥n de Etiquetas Multiprotocolo) ha servido bien a las necesidades de las redes empresariales durante los √ļltimos 20 a√Īos. Pero no hay que olvidar sus aspectos negativos. El est√°ndar es costoso, complejo de desplegar e inflexible, lo que hace que no se adapte a los requisitos de la nube de la pr√≥xima generaci√≥n de conectividad empresarial. As√≠ pues, ¬Ņen qu√© deber√≠amos pensar cuando empezamos a adoptar un futuro de redes en la nube?

De vez en cuando llega un punto de inflexión en el que una tecnología deja paso a otra que se adapta mejor a las necesidades actuales. A principios de la década de 2000, por ejemplo, se produjo una gran transición en las redes empresariales, en la que el mundo migró en poco tiempo de redes como ATM, Frame Relay y líneas privadas a MPLS, que estaba mucho mejor preparado para el transporte de tráfico basado en Internet. El MPLS, y el mercado de las VPN IP dedicadas, han tenido un gran recorrido, pero ahora ha llegado el momento de un nuevo cambio. Y esta vez se trata de cosas como las redes en la nube y la conectividad definida por software.

El MPLS sigue muy arraigado y tardar√° en pasar a los libros de historia. Los nuevos mercados, como el de los servicios SD-WAN gestionados por los operadores, han crecido r√°pidamente, se√Īala Erin Dunne, Directora de Servicios de Investigaci√≥n de la empresa de an√°lisis independiente Vertical System Group. Pero las alternativas MPLS de este tipo representan s√≥lo una peque√Īa parte de la oportunidad global del mercado, quiz√° alrededor del 5%. “La SD-WAN gestionada por el operador se est√° moviendo ciertamente m√°s r√°pido que otros tipos de servicios”, se√Īala.

Figura 1: Línea de tiempo para la adopción de SD-WAN

Entonces, ¬Ņa d√≥nde lleg√≥ la SD-WAN gestionada por el operador despu√©s de un a√Īo de cierres y trabajo desde casa? Las cifras de Vertical System Group muestran un crecimiento de tres d√≠gitos para 2019, mientras que las del a√Īo pasado revelan una ca√≠da del 17%. “A pesar de un a√Īo dif√≠cil, la SD-WAN gestionada por el operador ha sido uno de los puntos brillantes para el mercado de redes en general. El crecimiento est√° repuntando, ya lo estamos viendo‚ÄĚ.

Figura 2: Desafíos para los proveedores de servicios gestionados

Entonces, ¬Ņcu√°les son los grandes retos para los proveedores de servicios gestionados cuando tratan de salir de una desaceleraci√≥n provocada por la pandemia y tambi√©n de hacer la transici√≥n hacia un mundo posterior al MPLS? “COVID fue un gran desencadenante que forz√≥ muchas transiciones”, dice Dunne. “La primera es la migraci√≥n a la nube. Y la segunda son las soluciones de ‘trabajo desde casa’ y ‘trabajo desde cualquier lugar’. Los proveedores de servicios que acababan de introducirse en este mercado tuvieron que gestionar esta transici√≥n para sus clientes empresariales. En la medida que la pandemia retroceda, esperamos que se produzca un retorno a la planificaci√≥n a largo plazo. Los proveedores de servicios tienen que ocuparse de los retrasos, abordar la multi-nube, volver a centrarse en la transformaci√≥n y pensar de nuevo en la experiencia del cliente‚ÄĚ.

Para ayudar a clarificar esta cuestión, Dunne interrogó a una serie de interesados en el mercado de la conectividad para preguntar cómo ha repercutido la pandemia mundial en la demanda de servicios de red, y hacerse una idea de las perspectivas a largo plazo.

Tata Communications presta servicios de red gestionados a empresas de todo el mundo. Song Toh, Vicepresidente de Servicios de Red Globales de la empresa, dice que entr√≥ en 2020 con grandes planes: “Entonces el mundo qued√≥ patas arriba “, dice. “Ha impactado a algunas empresas y ha puesto algunos planes en espera. Ahora siguen con la transformaci√≥n digital, que requiere que la red tambi√©n se transforme. Las perspectivas a largo plazo son positivas. Hay que renovar la infraestructura, el ancho de banda de la red tiene que subir para los sistemas de TI y la migraci√≥n a la nube que se ha planificado‚ÄĚ.

Ashwath Nagaraj es cofundador y director de tecnolog√≠a de Aryaka, un proveedor de conectividad de red definida por software. Cree que lo que ha surgido de la pandemia es nada menos que una nueva topolog√≠a de red: “Un usuario puede estar en casa, en una sucursal, en un centro de datos, en la sede. Sus datos pueden estar en un centro de datos en la nube, y pueden estar en casa. Esto ha hecho que la red sea mucho m√°s importante que nunca antes para el negocio empresarial. Y este cambio ha llegado para quedarse. No todo el mundo va a volver a la oficina. Entonces, ¬Ņa d√≥nde va a ir ese presupuesto de la oficina? Va a ayudar a transformar su negocio, a dar el golpe de gracia a algunas redes antiguas y a potenciar la organizaci√≥n de TI para ofrecer productividad a los empleados‚ÄĚ.

Mike Frane es vicepresidente de gesti√≥n de productos de Windstream Enterprise, que ofrece servicios de seguridad y gesti√≥n a empresas de toda Norteam√©rica. Est√° de acuerdo en que las redes y la conectividad son ahora m√°s importantes que nunca: “Hemos visto a muchos clientes acelerar sus despliegues para ofrecer la flexibilidad y la adaptabilidad que sab√≠an que necesitar√≠an para capear los tiempos inciertos que les esperan. Hemos visto un resurgimiento en la √ļltima mitad de 2020 y nuestras consultas y ventas de SD-WAN siguen aumentando. Los clientes ven la SD-WAN como una opci√≥n muy √°gil que les permite redimensionar su red y su ancho de banda a medida que cambian sus modelos empresariales y operativos. Los clientes van a buscar una soluci√≥n de red que proporcione f√°cilmente flexibilidad y fiabilidad para sus ubicaciones f√≠sicas‚ÄĚ.

Sin embargo, Frane cree que ser√° la empresa, y no los departamentos de TI, el factor impulsor de la transformaci√≥n de las redes: “Ser√°n las empresas las que marquen el rumbo desde la perspectiva de la red. Las empresas y su modelo operativo, y la forma de llegar a sus clientes, van a cambiar en el futuro‚ÄĚ.

Nagaraj, de Aryaka, cuestiona la postura de Frane: “Claro que las empresas necesitan la transformaci√≥n, pero ¬Ņde d√≥nde sale el dinero? Creo que tiene que venir del departamento de TI, que debe aportar ideas creativas sobre c√≥mo puede transformar realmente las necesidades de las empresas. As√≠ es como yo lo veo”.

En cualquier caso, los proveedores de servicios, con el apoyo de los vendedores, deben apoyar a las empresas en las que MPLS sigue siendo la VPN elegida. Puede que MPLS sea algo inflexible, pero el lado positivo es que satisface las necesidades de “cinco nueves” que tienen muchas empresas para sus aplicaciones. ¬ŅQu√© hay que hacer para ayudar a los devotos de MPLS a seguir adelante?

“La realidad del mercado es que el MPLS tiene una larga cola”, dice Frane, de Windstream Enterprise. “Todav√≠a hay clientes que dependen de las conexiones TDM para el funcionamiento de aplicaciones espec√≠ficas. Y hay muchas razones para ello. En algunos sectores verticales, el entorno normativo puede exigir el uso de MPLS. Algunas aplicaciones han sido dise√Īadas espec√≠ficamente para funcionar en la red MPLS y pueden no ser f√°cilmente trasladables a la nube. En otros, puede haber un fuerte apego emocional a la forma en que la red ha funcionado siempre. El MPLS va a seguir existiendo durante mucho tiempo‚ÄĚ.

En opini√≥n de Frane, no hay un bot√≥n f√°cil para la transici√≥n, entre otras cosas porque las migraciones requieren una cuidadosa planificaci√≥n y tiempo para ejecutarse: “No se trata simplemente de cambiar una tecnolog√≠a de red por otra”, se√Īala. “Tambi√©n puede requerir un cambio de mentalidad, un modelo de aplicaci√≥n, as√≠ como, en algunos casos, el modelo operativo de la empresa. Las empresas y organizaciones se sienten cada vez m√°s c√≥modas al pasar a un modelo de Internet con SD-WAN como superposici√≥n, pero todav√≠a vemos que el modelo predominante es uno h√≠brido con MPLS‚Äú.

“El Rey ha muerto, larga vida al nuevo Rey”, a√Īade Nagaraj, de Aryaka. “Lo que MPLS aport√≥ a las empresas fue fiabilidad, estabilidad, calidad y seguridad. Y por eso la red h√≠brida se mantiene. Pero lo que est√° matando a MPLS es que no se puede poner una conexi√≥n MPLS en la casa de todo el mundo. El trabajador a domicilio va a ser el 40% del total de horas de trabajo. As√≠ que tienes que incorporar ese 40% a tu red, y creo que es ah√≠ donde realmente el MPLS enfrenta dificultades ahora mismo. Esto significa que el mundo tiene que pasar a una nueva red, ahora‚ÄĚ.

Toh, de Tata Communications, se√Īala que la migraci√≥n se producir√° naturalmente a ritmos diferentes en las distintas organizaciones: “Algunas empezar√°n de forma bastante agresiva, pasando el 80% o el 90% a la nube. En esa situaci√≥n, la red h√≠brida tendr√° mucho menos MPLS. La raz√≥n por la que se mantiene el MPLS es que algunas aplicaciones siguen siendo muy sensibles a la fluctuaci√≥n de fase y la latencia. Si tienes una operaci√≥n distribuida globalmente, no puedes cambiar directamente a Internet y esperar que todo funcione perfectamente. No estoy eliminando activamente el MPLS para mis clientes, pero si est√°n preparados y buscan la agilidad, entonces ser√° SD-WAN m√°s una mezcla de subyacente que probablemente sea m√°s Internet y MPLS‚ÄĚ.

Entonces, ¬Ņcu√°les son las experiencias de quienes han dado el paso y se encuentran libres de las limitaciones heredadas? ¬ŅNotan, por ejemplo, un ahorro de costes tras pasar de MPLS a SD-WAN?

“Los proveedores hacen mucho ruido sobre el ahorro que supone la SD-WAN”, reconoce Frane, de Windstream Enterprise. “En realidad, vemos que los clientes gastan m√°s o menos lo mismo, o incluso un poco m√°s, y la conversaci√≥n gira en torno al valor que est√°n obteniendo al pasar de una conexi√≥n MPLS de 100 Mb a una SD-WAN con quiz√°s Ethernet a 50 Mb y una conexi√≥n de banda ancha. Va a costar m√°s o menos lo mismo, pero tienes 10 veces m√°s descargas que antes. Tienes resistencia incorporada, tienes tu optimizaci√≥n din√°mica de rutas m√ļltiples para que tus aplicaciones funcionen mejor. El valor que aporta la red es tambi√©n una parte de la educaci√≥n‚ÄĚ.

“En mi opini√≥n, lo m√°s importante que ocurre cuando se abandona el MPLS es la seguridad”, afirma Nagaraj, de Aryaka. “Te pueden pasar gato por liebre con la seguridad. Pero, por desgracia, las consecuencias de eso son muy graves”.

Quiz√°s el mayor resultado de la actual fase de transici√≥n en la que nos encontramos es que la topolog√≠a de la red ha cambiado, dice Nagaraj. “La WAN es ahora el centro del negocio de la empresa. Eso se debe en parte al trabajo en casa. Como director general de una empresa, ahora tienes la capacidad de transformar el negocio mucho m√°s que antes, porque tienes las herramientas para cambiar realmente la estructura de tu empresa. Si buscas fiabilidad, seguridad, estabilidad, ah√≠ es donde gente como Aryaka est√° interesada en hablar contigo. Creemos que todo eso es fundamental y queremos abordarlo”.

Los modelos operativos de todos los sectores han cambiado dr√°sticamente debido a los √ļltimos 12 meses, coincide Frane, de Windstream Enterprise. “La SD-WAN y la seguridad en la nube van a dar a las organizaciones empresariales la capacidad de adaptarse a la nueva normalidad de la incertidumbre. Pase lo que pase con los cambios de personal, se va a seguir necesitando la conectividad en casa y se va a necesitar la conectividad en las sucursales. No se trata de un modelo “o” o “o” en el futuro. De hecho, en muchos aspectos todo se vuelve mucho m√°s complejo de gestionar para la empresa‚ÄĚ.

Por Guy Matthews, editor de NetReporter




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