Microsoft comenzar谩 a producir hardware para computaci贸n cu谩ntica

En los 煤ltimos a帽os, Microsoft ha estado dedicada a la investigaci贸n de la computaci贸n cu谩ntica. Seg煤n la empresa, ha llegado el momento de pasar de la investigaci贸n a la producci贸n. Con ello, Redmond se suma e iniciativas similares emprendidas por la NASA, IBM y Google.

B谩sicamente, lo que distingue la computaci贸n cu谩ntica de la tradicional es que cada bit puede consistir de un 1 y un 0 simult谩neamente, situaci贸n que hace posible para las computadoras cu谩nticas realizar c谩lculos a una velocidad muy superior a la actual.

Todd Holmdahl, vicepresidente corporativo del programa cu谩ntico de Microsoft, quien anteriormente ha trabajado con los proyectos Kinect, Xbox y HoloLens, de la misma empresa, estar谩 al mando de la incursi贸n de Microsoft en el desarrollo de hardware y software cu谩ntico escalable.

“Creo que estamos en un punto de inflexi贸n en el que estamos listos para pasar de la investigaci贸n a la ingenier铆a”, dijo Holmdahl, a cuyo juicio la prolongada inversi贸n de la compa帽铆a en investigaci贸n cu谩ntica ha sido lo suficientemente fruct铆fera como para que exista un plan claro para el desarrollo de una computadora cu谩ntica escalable.

Con todo, Holmdahl puso de relieve que el 茅xito nunca est谩 garantizado. “Ninguna de estas cosas es un hecho. Pero hay que correr riesgos para poder tener un gran impacto en el mundo, y creo que ahora tenemos la oportunidad de hacerlo”.

Holmdahl estar谩 asistido por dos l铆deres en el 谩mbito de la computaci贸n cu谩ntica, Leo Kouwenhoven y Charles Marcus. Microsoft tambi茅n anuncia la pr贸xima incorporaci贸n de Matthias Troyer y David Reilly, tambi茅n destacados cient铆ficos.

Microsoft recalca que su intenci贸n no es crear un denominado “qubit topol贸gico” (un qubit es la unidad de informaci贸n cu谩ntica, por qubit o quantum bit), que s贸lo funcione en un entorno controlado, de laboratorio, sino elaborar herramientas confiables que los cient铆ficos no expertos en computaci贸n cu谩ntica puedan utilizar para resolver algunos de los dif铆ciles problemas que enfrenta la humanidad. Al hacerlo, buscan contribuir al surgimiento de una “econom铆a cu谩ntica” que podr铆a revolucionar industrias, la medicina y la ciencia de los materiales.

Al respecto, Charles Marcus coment贸 que la econom铆a cu谩ntica nunca ser谩 una realidad a menos que cient铆ficos e ingenieros comiencen a cooperar m谩s estrechamente entre s铆. “Entend铆 que para poder crear m谩quinas que nunca antes han existido era necesario cambiar radicalmente nuestro enfoque. Necesitamos cient铆ficos, ingenieros de todo tipo, t茅cnicos y programadores – todos trabajando en el mismo equipo”.

El “qubit topol贸gico” mencionado anteriormente por Microsoft estar谩 en condiciones de resistir cambios de temperatura o interferencia el茅ctrica, lo que les permitir谩 permanecer en un estado cu谩ntico por m谩s tiempo. Naturalmente, esto har谩 que el sistema sea m谩s pr谩ctico y eficaz. Con ello, Microsoft se refiere a que los sistemas cu谩nticos s贸lo pueden permanecer en ese estado siempre y cuando no haya interferencia y puedan operar en ambientes 煤nicos e incre铆blemente fr铆os. “El dise帽o topol贸gico se ve menos impactado por lo cambios en el entorno circundante”, coment贸 Holmdahl.

De manera paralela a la creaci贸n de hardware cu谩ntico, Microsoft est谩 desarrollando el software que ser铆a ejecutado en este. El objetivo es crear un sistema que est茅 capacitado para resolver problemas complejos desde el primer d铆a. “Al igual que la computaci贸n cl谩sica de alto rendimiento, no s贸lo necesitamos hardware, sino tambi茅n software optimizado”, dijo Matthias Troyer.

En su video “Quantum Computing 101”, Microsoft presenta una breve introducci贸n al mundo de la computaci贸n cu谩ntica.

Fotograf铆a de Todd Holmdahl (c) Microsoft

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