La India podría revolucionar el futuro del comercio electrónico en los próximos meses

Este mes, los gigantes del comercio minorista y las autoridades gubernamentales de todo el mundo observarán con gran expectación el lanzamiento en India de la Open Network for Digital Commerce (ONDC) en 100 grandes ciudades.

En un extenso artículo de opinión coescrito por Alex Salkever, Ismail Amla y Vivek Wadhwa y publicado el 2 de agosto por Fortune,  se señala que ONDC es un programa apoyado por el gobierno y creado por organizaciones sin fines de lucro. El proyecto, encabezado por el empresario indio y fundador de Infosys, Nandan Nilekani, pretende igualar las condiciones del comercio en línea poniendo a decenas de millones de kiranas (empresas familiares indias) en igualdad de condiciones con gigantes en línea como Amazon, Google y Flipkart (filial india de Walmart). 

La ONDC limita las comisiones de remisión de las plataformas que dirigen a los clientes a un vendedor al 3%, lo que está muy lejos del recorte de casi el 30% que perciben  las principales plataformas de comercio electrónico existentes.

Los clientes se encontrarán en una situación única: Amazon competirá por el negocio en la aplicación de Flipkart, y viceversa. Las búsquedas en Amazon.com pueden llevar a los listados de eBay, lo que demuestra la versatilidad de la ONDC para las compras en línea.

«Tenemos la oportunidad de volver a empezar y recrear el mundo digital de forma que sea más justo y transparente para todos los actores». «Con el ONDC, pretendemos no sólo establecer un campo de juego justo para la India y todas las empresas que operan en ella, sino también mostrar al resto del mundo cómo el comercio abierto puede lograr resultados beneficiosos de suma no nula para las empresas y la sociedad», escribió Nilekani en un intercambio de correos electrónicos citado por los autores del artículo.

Incluso las empresas medianas están a favor de la ONDC. La aplicación establece esencialmente una cartera de pedidos abierta para las solicitudes de compra que pueden ser respondidas por cualquier minorista de la red.

ONDC se ve a sí misma como la construcción de una base digital para el comercio que incluye inventario, logística, resolución de conflictos y otros servicios. 

«Si funciona como se prevé, la ONDC puede transformar profundamente el juego del comercio electrónico, anunciando un futuro de competencia abierta con menos control por parte de las plataformas integradas verticalmente y demostrando formas para que las autoridades estadounidenses combatan sus propios monopolios», se indica en el artículo.

ONDC no es ni un programa, ni un intermediario, ni un software. ONDC, en cambio, es un conjunto de especificaciones destinadas a promover el intercambio abierto y la conectividad entre clientes, plataformas tecnológicas y minoristas.

ONDC es, en esencia, una red abierta apoyada por un conjunto de normas abiertas similares a la Interfaz Universal de Pagos de la India. De hecho, los estándares abiertos subyacentes de ONDC son una versión adaptada del Protocolo Beckn, un estándar global de código abierto de la India que puede utilizarse en otros sectores además del comercio minorista, como la movilidad y la salud, según explica Sujith Nair, CEO y cofundador de la Fundación Beckn, en un intercambio de correos electrónicos, citado en la nota. 

El núcleo tácito de la infraestructura económica y técnica de Estados Unidos son los estándares abiertos. Los estándares abiertos se utilizan en todo, desde los contenedores de transporte hasta los lenguajes de consulta de las bases de datos. A diferencia de los estándares cerrados, los estándares abiertos son transparentes y pueden ser adoptados libremente por cualquiera.

Los estándares abiertos son la base de redes abiertas como Internet. Un conjunto básico de normas tecnológicas permite vincular muchos tipos de sistemas. Las redes y normas abiertas eficaces fomentan la competitividad al eliminar las fricciones y los obstáculos de entrada.

Según Nilekani, el objetivo de ONDC es democratizar el comercio digital sustituyendo un modelo centrado en la plataforma (en el que el comprador y el vendedor deben utilizar la misma plataforma o aplicación para realizar las transacciones) por una red abierta que permita -e incluso exija- la interacción y el comercio entre plataformas y aplicaciones. La ONDC proporciona normas y protocolos de red abiertos para que todos los participantes en el mercado se conecten e intercambien información.

En la actualidad, las plataformas sirven de árbitros e intermediarios en el comercio electrónico de Estados Unidos, Europa e India. Para comparar precios u ofertas, un consumidor online debe navegar de una plataforma a otra, lo que hace imposible comparar productos idénticos en función de los precios de los vendedores, los gastos de envío, los impuestos y otros factores.

Aunque los motores de búsqueda de compras como Google Shopping permiten comparar precios entre minoristas en línea, sus búsquedas se limitan principalmente a las grandes empresas de comercio electrónico con los fondos y los conocimientos tecnológicos necesarios para listar artículos y gestionar complicadas alimentaciones de datos de los sistemas de inventario.

Como la ONDC es un conjunto de normas, los consumidores podrán elegir entre diversas plataformas de compra. Basándose en el mismo conjunto de normas, cada plataforma recibirá la misma información sobre productos, precios y disponibilidad. Para ofrecer información a varias plataformas, el propietario de la kirana de la esquina sólo tendrá que manejar una herramienta. La idea es que esto facilite a los kiranas la entrada en el ámbito digital sin necesidad de que los comercios se conviertan en expertos digitales.

La ONDC también puede permitir a las empresas kiranas obtener la ventaja competitiva definitiva: la proximidad. Mientras Amazon se apresura a realizar entregas en el mismo día y los inversores de capital riesgo siguen gastando a lo grande en empresas que afirman entregar en una hora o menos después de realizar un pedido, los comerciantes locales de la India ya disponen de un comercio de «menos de una hora» gracias a su proximidad al cliente.

La India es un laboratorio natural para poner a prueba este concepto. Según Nilekani, tiene una de las tasas de participación financiera digital más altas del mundo, con más del 80%. El gobierno indio está aplicando un vigoroso programa de digitalización. Dentro de dos años, la ONDC espera que el 25% de todos los negocios internos de la India se realicen en línea. Esta cifra triplica la actual tasa de penetración de Internet en el comercio interior, que es del 8%.

Puede que la ONDC facilite la admisión de kiranas, pero al final todos los actores se beneficiarán. Los competidores del comercio electrónico de Flipkart y Amazon, como SnapDeal, se están uniendo a la ONDC para competir en experiencia de usuario y precios en condiciones de igualdad. Google también ha manifestado su interés. La ONDC se considera una posible ayuda para las empresas tecnológicas indias que suministran servicios y capacidades de comercio electrónico a las medianas empresas.

Reducir las barreras de entrada

El ONDC tiene tanto retos como amenazas. Incluso si tiene éxito, el resultado puede no ser el previsto. Adoptar las decenas de millones de kiranas actuales requerirá un esfuerzo de adopción grande y bien financiado. Amazon y Flipkart seguirán cosechando los beneficios de las economías de escala, lo que les permitirá negociar costes más baratos. Cualquier medida para restringir el comercio que suponga un aumento de los precios puede provocar la ira de los clientes, y las principales plataformas pueden acabar siendo las más beneficiadas por la ONDC.

La ONDC ofrece a las empresas y gobiernos de todo el mundo una idea de cómo puede ser el comercio minorista abierto en la práctica. En última instancia, todos -clientes, comerciantes e incluso plataformas masivas- se beneficiarían de la aceleración del uso del comercio electrónico y de la expansión del pastel económico mundial, concluyen señalando Alex Salkever, Ismail Amla y Vivek Wadhwa en el artículo publicado por Fortune.



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