La impresión en 3D está dando un impulso inesperado al comercio

Estudio concluye que, contrariamente a lo que se suponía, la impresión en 3D puede impulsar el comercio internacional.

La opinión generalizada en diversas industrias ha sido que el aumento de la adopción de esta tecnología reduciría significativamente el comercio internacional debido a la capacidad de las personas para producir bienes localmente.

Sin embargo, según una investigación de la Universidad de California en San Diego y el Banco Mundial, aunque la impresión en 3D puede alterar los procesos de producción, las cadenas de suministro suelen permanecer intactas.

El estudio aborda específicamente la producción de audífonos, un producto habitual de la impresión 3D. Según las conclusiones, el cambio a la impresión 3D hizo que las exportaciones de los productores se duplicaran o casi se duplicaran al cabo de cinco años, y la tecnología fue la causa principal del aumento de las exportaciones.

También se examinaron otros 35 productos, como zapatillas de correr, componentes de aviones y prótesis, que cada vez se imprimen más en 3D, obteniéndose patrones similares.

“La tecnología es una bendición para el comercio, no una maldición”, dijo la coautora del documento, Caroline Freund. “Las exportaciones de audífonos de un país aumentaron más que el comercio de otros bienes similares después de que los fabricantes de ese país adoptaran la impresión en 3D”. Los consumidores que sufren pérdida de audición en todo el mundo se benefician de unos audífonos mejores, y a menudo más baratos, como resultado de la nueva tecnología de fabricación y el comercio”.

Una de las razones de la expansión es que la impresión de audífonos en grandes cantidades requiere una importante inversión en tecnología y maquinaria. Los primeros innovadores, como Dinamarca, Suiza y Singapur, dominan las exportaciones de este bien, mientras que las economías de ingresos medios, como China, México y Vietnam, también han aumentado considerablemente sus cuotas de mercado.

Además, como los audífonos son productos ligeros, su envío internacional es relativamente barato. Lo mismo ocurre con los demás productos estudiados por los autores: los productos más ligeros están asociados a un mayor crecimiento del comercio.

Estas conclusiones se basan en la comparación del crecimiento de los productos impresos en 3D con el crecimiento de otros bienes similares. Los autores también tuvieron en cuenta las tendencias y otras variables que podrían sesgar los datos.

“Los responsables políticos suelen ver la impresión en 3D como una forma de acortar las cadenas de suministro cuando, en realidad, es más probable que mejore el comercio y reconfigure las cadenas de suministro”, dijo Freund, antiguo director mundial de comercio, inversión y competitividad del Banco Mundial.

Aunque el análisis del impacto de la impresión 3D en el comercio es positivo, es posible que sea temporal. Si las impresoras 3D se vuelven más accesibles para los productores locales o incluso para los consumidores de algunos sectores, la producción podría localizarse más, limitando las oportunidades de desarrollo a través del comercio.


Contacto | Diario TI es una publicación de MPA Publishing International Ltd., Reino Unido. © Copyright 1997-2022