Infinera instala capacidad SDN en el n煤cleo de la red mediante un modelo DevOps y arquitectura Web 2.0

Geoff Bennett, de Infinera, explica la virtualizaci贸n de la capa 贸ptica con OTS 鈥 o creando redes 鈥渞esistentes a los pron贸sticos鈥.

Geoff Bennett, Director, Solutions 聽& Technology, Infinera, convers贸 con H茅ctor Pizarro, Redactor Jefe de Diario TI, con motivo de la presentaci贸n, esta semana, de la primera virtualizaci贸n de capa 贸ptica de la red mediante SDN.

Bennett explic贸 que Pacnet Enabled Network (PEN), lanzada hace 13 meses para cubrir 18 centros de datos en Australia, Hong Kong, Jap贸n, Singapur y Estados Unidos, ha permitido a Pacnet ofrecer a sus clientes corporativos, carriers y proveedores de contenido la posibilidad de habilitar aprovisionamiento en modo autoservicio del ancho de banda de 1 MB/s聽 a 10 GB/s.聽 Esta semana, Pacnet extendi贸 esta funcionalidad mediante el Open Transport Switch (OTS) de Infinera, permitiendo a sus clientes el auto aprovisionamiento bajo demanda de conexiones de 40 GB/s, y 100 GB/s.

Mediante un portal de tipo autoservicio, Pacnet permite a sus clientes aprovisionar la red en incrementos de tiempo de libre duraci贸n, aunque de una hora como m铆nimo, decidiendo por cuenta propia los acuerdos aplicables, como nivel de servicio y tarifas. 聽Asimismo, permite habilitar pol铆ticas, como renovaciones autom谩ticas o rescisi贸n unilateral por parte del cliente. Es decir, PEN proporciona ancho de banda escalable e inteligencia habilitada por software, que permite a sus clientes el aprovisionamiento din谩mico de ancho de banda, en cuesti贸n de minutos.

Geoff Bennett explic贸 las posibilidades que esto brinda en el sentido de que el cliente puede activar un flujo de 10 GB/s en s贸lo 30 segundos. 鈥淥TS de Infinera extiende las capacidades de SDN al n煤cleo de la red鈥, explic贸 el ejecutivo, agregando que Pacnet est谩 proporcionando a sus clientes un nuevo nivel de control de sus servicios, con una flexibilidad mucho mayor que lo que ha sido el caso hasta ahora, mejorando su capacidad de satisfacer las necesidades de sus clientes.

Las nuevas capacidades tambi茅n extienden la visibilidad de la red en la capa infraestructural, permiti茅ndole monitorizar el estado de los puertos y circuitos de la infraestructura de Pacnet, como asimismo su propio hardware.

Geoff Bennett explic贸 que el procedimiento utilizado fue que Infinera abri贸 sus APIs, mientras que Pacnet escribi贸 el software para la capa 贸ptica de Infinera. Es decir, Pacnet pudo utilizar su propia orquestaci贸n, controlador, sistema de facturaci贸n y otros servicios de back-end, con una capa de traducci贸n que se conecta a la capa 贸ptica.

Open Transport Switch (OTS) de Infinera

Pacnet ha instalado Open Transport Switch (OTS) de Infinera en su plataforma de Redes Definidas por Software (SDN), en聽Pacnet Enabled Network (PEN) en la regi贸n Asia-Pac铆fico. La Red de Transporte Inteligente de Pacnet se basa en la plataforma de transporte 贸ptico de paquetes de Infinera, DTN-X. Bennet destac贸 que Infinera OTS fue dise帽ado en torno a una arquitectura web 2.0 ligera y abierta, y bajo el modelo DevOps.

Infinera OTS abstrae y virtualiza la red de transporte inteligente, aprovechando la plataforma DTN-X, que aparte de ser controlable por software es altamente escalable. Por lo tanto, OTS presenta modernas interfaces abiertas de programaci贸n de aplicaciones (API), para permitir una programaci贸n sencilla de la red de transporte mediante cualquier controlador SDN o sistema de orquestaci贸n, explic贸 el ejecutivo.

驴Qu茅 es SDN?

En un momento de la conversaci贸n pedimos a Geoff Bennett hacer una definici贸n de las SDN, habida cuenta de que hay varios proveedores con definiciones propias del concepto, y que por tratarse de una tecnolog铆a en evoluci贸n tambi茅n corresponde quiz谩s actualizar el alcance de la definici贸n. Bennett cit贸 al analista de TI, arquitecto de redes e ingeniero Greg Ferro, quien dijo que 鈥淪DN no es una tecnolog铆a, es un caso de uso鈥, queriendo decir que la definici贸n de SDN depender谩 del objetivo que quiera d谩rsele.

Bennett hizo entonces una rese帽a de la concepci贸n y desarrollo de SDN en entornos acad茅micos y empresariales, mencionando las distintas aplicaciones y retos en equipos de redes, algoritmos para rutinas, protocolos de gesti贸n de redes, que fueron dando forma a SDN. El ejecutivo de Infinera concluy贸 que SDN permite a los administradores de redes gestionar los servicios mediante la abstracci贸n de funcionalidad, capacidad que se obtiene al desvincular el plano de control; es decir el sistema que gestiona el tr谩fico en s铆, del plano de datos, o sistema que transporta los datos.

Bennett abord贸 adem谩s la perspectiva econ贸mica de SDN, se帽alando que en la industria de las redes hab铆a cierta inquietud frente al hecho que fabricantes como Cisco y Juniper ten铆an grandes m谩rgenes de ganancia con la venta de sus switches. 鈥淪e preguntaban por qu茅 pagar por interruptores de alto costo, cuando en realidad toda esta funcionalidad de los interruptores puede ser programada directamente en Ethernet鈥. Indic贸 que uno de los desaf铆os en tal sentido hab铆a sido la calidad del software utilizado para virtualizar las funciones de la red. 鈥淓ra f谩cil conseguir una caja blanca de bajo precio, pero era necesario tener la certeza de que el software har铆a su trabajo鈥. 聽Se帽al贸 que la soluci贸n fue permitir que la comunidad de c贸digo abierto asumiera esa tarea. As铆, al contar con un plano abierto de control, programable, fue posible obtener una propuesta de valor considerable, al tener acceso, mediante software, a la misma funcionalidad proporcionada por los costosos switches f铆sicos. Ocurri贸 entonces que empresas como Google consideraron el concepto y pensaron inmediatamente en la posibilidad de utilizarlo para tareas distintas: as铆 comenzar铆a la virtualizaci贸n de las funciones de la red (NFV), es decir que fue posible tomar una funci贸n l贸gica y trasladarla a otro punto de la red鈥.

Virtualizando la capa 贸ptica con OTS 鈥 o creando redes 鈥渞esistentes a los pron贸sticos鈥

“Uno de nuestros cometidos de Infinera siempre ha sido crear redes resistentes a los pron贸sticos”, se帽al贸 Bennett, agregando que 鈥渆n los 8,5 a帽os que llevo trabajando en la empresa siempre hemos tenido presente permitir a nuestros clientes crear redes resistentes a los pron贸sticos, ya que estos invariablemente son equivocados; no importa cu谩n experto seas en hacer pron贸sticos, siempre habr谩 un grado de inexactitud鈥. Luego se帽al贸 que el modelo de la nube amplifica estos errores, al hacer que siempre se requiera m谩s capacidad que la programada o que haya mayor fluctuaci贸n en las necesidades de banda ancha. Recalc贸 que por tal motivo el enfoque de la empresa siempre ha estado en ofrecer capacidad din谩mica o equipos tolerantes frente a los pron贸sticos.

La siguiente ilustraci贸n corresponde al servicio habilitado para Pacnet, PEN, o Pacnet Enabled Network.

Ilustraci贸n 漏 Infinera

Ilustraci贸n 漏 Infinera

Bennett proporcion贸 el siguiente ejemplo de transmisi贸n 贸ptica para poner de relieve el alto grado de programabilidad de esta red: 鈥滵igamos que existe la necesidad de conectar Londres y Francfort, que es una ruta muy popular en Europa debido a que se trata de dos grandes centros financieros. A menudo se nos requiere conexiones de alta capacidad entre ambas ciudades. El modelo utilizado anteriormente ha sido cl谩sico: transpondedores; es decir receptores y transmisores 贸pticos en tarjetas de l铆nea. Se utiliza transpondedores de 100 GB/s y necesitar铆as dos; uno en Londres y uno en Francfort, correspondiendo enviar sendos ingenieros a ambas ciudades. Estos ingenieros conectar铆an 茅stas tarjetas de l铆nea de GB/s para habilitar la conexi贸n entre ambas ciudades. 驴Pero qu茅 ocurre si necesitas m谩s ancho de banda? Habr铆a que enviar nuevamente a los ingenieros quienes conectar铆an dos nuevos transpondedores y repetir铆an el proceso鈥.

Luego explic贸 que Infinera tiene ahora un enfoque distinto. 鈥淒esde mediados de 2012 hemos estado distribuyendo tarjetas de l铆nea de s煤per-canal. Una tarjeta de s煤per-canal es, digamos, como un procesador de cuatro n煤cleos en tu computadora. En este caso, en lugar de instalar un n煤cleo se instalaron cuatro en el chip. En Infinera, en lugar de 100 GB/s instalamos 500 GB/s en una tarjeta. Es una capacidad formidable, que puede ser activada con el mismo esfuerzo operacional que el caso de un transpondedor de 100 GB/s.聽 Entonces, desde mediados de 2012, cuando comenzamos a vender estos dispositivos, observamos un enorme inter茅s por conseguir estas tarjetas de l铆nea de 500 GB/s debido a que hay proveedores de servicio en todo el mundo que necesitan este volumen de ancho de banda. Sin embargo, despu茅s de esa prisa inicial de los usuarios de alta capacidad lleg贸 el turno a los proveedores de servicio, quienes no tienen la misma necesidad de ancho de banda. En su caso, quiz谩s necesiten 100 GB/s, o 200, o 300; es decir, 500 GB/s puede ser excesivo. Entonces pensamos que la soluci贸n ser铆a instalar los 500 GB/s en la tarjeta; es decir, colocando f铆sicamente esa capacidad en la tarjeta, aunque sin activarla. Entonces, si se requiere, es posible activarla mediante software. Lo denominamos 鈥榖anda ancha instant谩nea鈥 e implica, seg煤n el ejemplo anterior, que ya no ser谩 necesario enviar a los dos ingenieros. Simplemente haciendo clic con un rat贸n en un sistema se compra la capacidad a Infinera activando las porciones de 100 GB/s鈥.

En la nube del diagrama se observa un conjunto de enlaces din谩micos, donde el proveedor de servicios puede ajustar la capacidad necesaria, haciendo clic mediante un rat贸n. 鈥淓ste ser铆a uno de los aspectos que hacen que nuestra red sea tan programable鈥, se帽al贸 Bennett, agregando que las cajas azules que se observan dentro de la nube son interruptores que permiten un enfoque determinista para mover tr谩fico entre estas cajas. Por lo tanto, la combinaci贸n entre ambos factores, es decir el ancho de banda programable y la operaci贸n determinista de los switches hacen que la red -el plano de datos- sea verdaderamente programable. El ejecutivo precis贸 que nadie tiene actualmente estas tarjetas de l铆nea de 500 GB/s por lo que 茅sta se trata de una caracter铆stica 煤nica de Infinera. 鈥淓sto es lo que ahora nos permite implementar cualquier tipo de plano de control con mucha mayor eficacia y de hecho, en los primeros d铆as de Infinera, utiliz谩bamos un plano de control que denomin谩bamos GMPLS. Nuestro plano de control de la red ha sido siempre muy programable y GMPLS pod铆a hacer todas estas cosas, como aumentar la capacidad, etc茅tera pero la diferencia entre GMPLS y SDN es que 茅ste 煤ltimo enfoque representa un sistema abierto鈥.

El gr谩fico muestra que OTS act煤a como intermediario entre las aplicaciones; en este caso, Pacnet Enabled Network, mediante Web 2.0. 鈥淓n realidad, todo lo que se refiera a Web 2 significa que las funciones pueden ser virtualizadas鈥, se帽al贸 Bennett. A la izquierda del gr谩fico puede verse que los clientes de Pacnet utilizan este servicio mediante un portal de autoservicio, donde pueden activar servicios en conformidad con sus necesidades, como por ejemplo ancho de banda, per铆odo requerido, latencia, etc茅tera. 鈥淧odemos ir incluso m谩s lejos: a la derecha del diagrama puede verse un casillero de APIs; esto quiere decir que Pacnet puede ofrecer o exponer estas APIs directamente al cliente. El recuadro amarillo corresponde a un ejemplo de replicaci贸n en un centro de datos. As铆, procesos f铆sicos pueden ser accedidos directamente mediante un portal o APIs. En el caso de Pacnet, es posible optimizar la forma en que sus recursos est谩n siendo utilizados. Bennett puso de relieve adem谩s que Pacnet obtiene una mayor lealtad de sus clientes, que optan por quedarse con Pacnet debido a que est谩 ofreciendo esta flexibilidad en sus servicios.

鈥淥tra cosa que puede ocurrir es que al no tener proveedores de servicios que innoven de esta forma los clientes opten por abandonarles y crear sus propias redes. Te voy a dar un ejemplo. En Norteam茅rica, hay proveedores de contenidos como por ejemplo Google, Amazon, Apple, Facebook y todos estos grandes operadores de centros de datos, que tienden a comprar su propia fibra oscura y crear sus propias redes. Hay varios informes que indican que el gasto CAPEX est谩 cambiando de orientaci贸n; un cambio de modelo, donde proveedores de contenidos est谩n invirtiendo en infraestructura propia. Pacnet, al ofrecer un mejor servicio puede retener a sus clientes por un mayor tiempo, motiv谩ndoles a no crear sus propias redes debido a que el servicio que est谩n obteniendo de Pacnet es de primer nivel鈥.

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