El Reino Unido estudiará la seguridad y el potencial de los vehículos autónomos.

Los legisladores del Reino Unido han iniciado una investigación sobre el desarrollo y utilización seguros de los vehículos de autoconducción.

El Comité Selecto de Transporte del Reino Unido indagará en las investigaciones y ensayos previos sobre los vehículos autónomos y conectados para conocer mejor las posibles aplicaciones de la tecnología en la conducción privada, el transporte público y la conducción comercial. Para ello, evaluará los posibles problemas de seguridad y la percepción pública de la misma, así como la conexión con otros usuarios de la vía pública, como los peatones, los ciclistas y los usuarios de automóviles convencionales.

Una vez realizada la investigación, la comisión podría sugerir cambios en la legislación actual que regula esta tecnología, incluso como ajustes en la situación legal de los coches y la creación de procesos estándar de seguro y homologación.

Actualmente, los coches completamente carentes de conductor no son legales en el Reino Unido. Sin embargo, los fabricantes de automóviles están desarrollando y probando funciones autónomas en ensayos específicos, como un servicio de autobuses en Escocia.

Las razones de la lenta adopción de esta tecnología son, sin embargo, los problemas de seguridad. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos (NHTSA) reveló a principios de este mes que los fabricantes de automóviles registraron aproximadamente 400 accidentes con vehículos autónomos en los 11 meses anteriores. Seis personas murieron a consecuencia de estos accidentes.

El Código de Circulación del Reino Unido será revisado para garantizar que los usuarios de los coches de autoconducción no sean considerados responsables de los accidentes. En su lugar, las compañías de seguros serán las responsables en estos casos.

También se prevé que la modificación del Código de Circulación permita a los usuarios de los coches autoconducidos ver programas de televisión y películas en las pantallas incorporadas, aunque el uso del teléfono seguirá estando prohibido, y se exigirá a los automovilistas que estén preparados para retomar el control de los vehículos en caso necesario.

En abril del año pasado, el Departamento de Transporte anunció que los vehículos equipados con tecnología de mantenimiento de carril podrían conducir con las manos libres en autopistas congestionadas a velocidades de hasta 37 mph.

Según la organización, el desarrollo de los vehículos de autoconducción puede crear unos 38.000 puestos de trabajo en el Reino Unido y suponer un valor de 41.700 millones de libras para la economía en 2035, con un marco legislativo completo para los vehículos de autoconducción que probablemente se publique en 2025.



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