El fosforeno, “nacido para ser transistor”, se perfila como serio rival del grafeno

Al igual que el grafeno, el fosforeno es un semiconductor natural, que podr铆a tener incluso mayor capacidad para dar un impulso “turbo” a la pr贸xima generaci贸n de computadoras. El nuevo material ya ha sido utilizado para fabricar transistores rudimentarios.

El fosforeno consiste de 谩tomos de f贸sforo y tiene una estructura similar al grafeno, aunque este 煤ltimo聽 es una forma de carbono puro, de unos pocos 谩tomos de espesor. Esta caracter铆stica permite que los electrones se desplacen sobre su superficie a una velocidad mucho mayor que el silicio, componente fundamental de los actuales microprocesadores. Hasta ahora, la intenci贸n ha sido que los chips de grafeno sustituyan con el paso del tiempo al silicio, dando as铆 paso a computadoras mucho m谩s r谩pidas que las actuales.

Sin embargo, el grafeno tiene una limitaci贸n fundamental, seg煤n explica Peide Ye, de la Universidad Purdue de West Lafayette, Indiana, Estados Unidos, a la publicaci贸n New Scientist. Esta limitaci贸n, o “problema”, es que el grafeno es un conductor “demasiado eficaz” de la electricidad.

En un art铆culo publicado el 24 de enero, New Scientist explica que, por el contrario, el silicio es un semiconductor, que puede ser inducido a conducir la electricidad, o a bloquear su flujo. Esta capacidad que tiene el silicio de actuar como interruptor es la caracter铆stica que define a los transistores, y que hace posible activar la l贸gica binaria que opera en el n煤cleo de un chip de computadora. “Precisamente por tal raz贸n no creo que el grafeno pueda realmente competir con el silicio en circuitos integrados”, explic贸 Ye, que acto seguido explic贸 las caracter铆sticas del fosforeno.

Seg煤n el cient铆fico, el fosforeno es ultra delgado, al igual que el grafeno, pero consiste de 谩tomos de f贸sforo. Su caracter铆stica m谩s atractiva es que, al igual que el silicio, es un semiconductor natural. Ye explica la cadena de acontecimientos que le llev贸 a estudiar m谩s detenidamente el fosforeno, y a contrastar sus caracter铆sticas con el grafeno. En lo que indudablemente constituye un reconocimiento de alto nivel a Wikipedia, por tratarse de un cient铆fico, Ye explic贸: “Cuando busqu茅 sus caracter铆sticas en Wikipedia, en 30 minutos llegu茅 a la conclusi贸n de que ten铆a todo el potencial”.

Siguiendo un procedimiento relativamente sencillo, que consiste en confeccionar una pel铆cula de fosforeno, los cient铆ficos pudieron crear transistores rudimentarios basados en una capa 煤nica de fosforeno, integr谩ndola con otros materiales bidimensionales, y silicio.

New Scientist menciona que de manera paralela al equipo de la Universidad Purdue, otros equipos cient铆ficos tambi茅n est谩n estudiando las aplicaciones del fosforeno, por ejemplo, la Universidad Fudan de Shanghai, China, y la Universidad de Maryland.

La publicaci贸n concluye se帽alando que est谩 por verse si el聽 fosforeno realmente podr谩 competir con el silicio. En particular, muchos depender谩 de la capacidad de la industria de crear grandes capas de fosforeno, necesarias para su aplicaci贸n pr谩ctica.

Fuente: New Scientist

Fotograf铆a: BONNINSTUDIO 漏 Shutterstock.com


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