El fosforeno, “nacido para ser transistor”, se perfila como serio rival del grafeno

Al igual que el grafeno, el fosforeno es un semiconductor natural, que podr√≠a tener incluso mayor capacidad para dar un impulso “turbo” a la pr√≥xima generaci√≥n de computadoras. El nuevo material ya ha sido utilizado para fabricar transistores rudimentarios.

El fosforeno consiste de √°tomos de f√≥sforo y tiene una estructura similar al grafeno, aunque este √ļltimo¬† es una forma de carbono puro, de unos pocos √°tomos de espesor. Esta caracter√≠stica permite que los electrones se desplacen sobre su superficie a una velocidad mucho mayor que el silicio, componente fundamental de los actuales microprocesadores. Hasta ahora, la intenci√≥n ha sido que los chips de grafeno sustituyan con el paso del tiempo al silicio, dando as√≠ paso a computadoras mucho m√°s r√°pidas que las actuales.

Sin embargo, el grafeno tiene una limitaci√≥n fundamental, seg√ļn explica Peide Ye, de la Universidad Purdue de West Lafayette, Indiana, Estados Unidos, a la publicaci√≥n New Scientist. Esta limitaci√≥n, o “problema”, es que el grafeno es un conductor “demasiado eficaz” de la electricidad.

En un art√≠culo publicado el 24 de enero, New Scientist explica que, por el contrario, el silicio es un semiconductor, que puede ser inducido a conducir la electricidad, o a bloquear su flujo. Esta capacidad que tiene el silicio de actuar como interruptor es la caracter√≠stica que define a los transistores, y que hace posible activar la l√≥gica binaria que opera en el n√ļcleo de un chip de computadora. “Precisamente por tal raz√≥n no creo que el grafeno pueda realmente competir con el silicio en circuitos integrados”, explic√≥ Ye, que acto seguido explic√≥ las caracter√≠sticas del fosforeno.

Seg√ļn el cient√≠fico, el fosforeno es ultra delgado, al igual que el grafeno, pero consiste de √°tomos de f√≥sforo. Su caracter√≠stica m√°s atractiva es que, al igual que el silicio, es un semiconductor natural. Ye explica la cadena de acontecimientos que le llev√≥ a estudiar m√°s detenidamente el fosforeno, y a contrastar sus caracter√≠sticas con el grafeno. En lo que indudablemente constituye un reconocimiento de alto nivel a Wikipedia, por tratarse de un cient√≠fico, Ye explic√≥: “Cuando busqu√© sus caracter√≠sticas en Wikipedia, en 30 minutos llegu√© a la conclusi√≥n de que ten√≠a todo el potencial”.

Siguiendo un procedimiento relativamente sencillo, que consiste en confeccionar una pel√≠cula de fosforeno, los cient√≠ficos pudieron crear transistores rudimentarios basados en una capa √ļnica de fosforeno, integr√°ndola con otros materiales bidimensionales, y silicio.

New Scientist menciona que de manera paralela al equipo de la Universidad Purdue, otros equipos científicos también están estudiando las aplicaciones del fosforeno, por ejemplo, la Universidad Fudan de Shanghai, China, y la Universidad de Maryland.

La publicaci√≥n concluye se√Īalando que est√° por verse si el¬† fosforeno realmente podr√° competir con el silicio. En particular, muchos depender√° de la capacidad de la industria de crear grandes capas de fosforeno, necesarias para su aplicaci√≥n pr√°ctica.

Fuente: New Scientist

Fotografía: BONNINSTUDIO © Shutterstock.com




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