El doble reto de la complejidad y la centralizaci贸n: Cloud Exchange Points (CXP) de Alkira

El despliegue acelerado de la red en la nube activa el plan de transformaci贸n de TI en Koch Industries.

Koch Industries, al igual que muchas grandes empresas, entiende que la complejidad de su red global es uno de los principales obst谩culos para la transformaci贸n digital.

Koch es una de las mayores empresas privadas del mundo, con unos ingresos estimados en unos 115.000 millones de d贸lares e intereses en los sectores de la qu铆mica, los biocombustibles, los hidrocarburos, los minerales, la electr贸nica, el software y el an谩lisis de datos, por nombrar algunos.

La diversidad del negocio y varias adquisiciones importantes han dado lugar a un complejo sistema de TI heredado, que incluye siete redes globales que abarcan 700 centros y 120.000 empleados en 70 pa铆ses, miles de aplicaciones, miles de routers y cortafuegos, decenas de miles de puntos de acceso y cientos de miles de puertos de conmutaci贸n.

Matt Hoag, director de tecnolog铆a de Koch Business Solutions, la rama de servicios de TI de la empresa, lleva m谩s de 20 a帽os en la compa帽铆a, durante los cuales Koch ha invertido casi 120.000 millones de d贸lares en crecimiento y perfeccionamiento, incluidos casi 30.000 millones de d贸lares en inversiones tecnol贸gicas s贸lo en los 煤ltimos seis a帽os.

“Como CTO, mi trabajo consiste en dar sentido a este espagueti global, incluyendo la seguridad de los datos y el rendimiento de las aplicaciones de las que dependen el negocio y sus clientes”, afirma.

“He visto muchos cambios en mi 茅poca en Koch, pero nada es comparable con el ritmo de cambio y el impacto en el negocio que estamos viendo hoy”.

A medida que la nube se ha ido convirtiendo en el centro de la estrategia comercial de la empresa, cada vez era m谩s evidente que la complejidad y la arquitectura centralizada de la red constitu铆an obst谩culos para el cambio.

Hace diez a帽os, Koch ten铆a una red MPLS tradicional anclada a sus centros de datos con un ancho de banda limitado para la mayor铆a de los sitios y todo el acceso a Internet centralizado.

“La vida era sencilla y, para muchos de nuestros usuarios, bastante lenta”, dice Hoag.

Hacia una soluci贸n nativa en la nube

Entonces lleg贸 el imperativo de la transformaci贸n. Hoag form贸 un equipo encargado de poner en marcha las tecnolog铆as fundamentales para los dominios empresariales digitales en r谩pido crecimiento. Hoag afirma: “Desarrollamos planes en todo el espectro tecnol贸gico para desvincular nuestros negocios del centro de datos e implementar capacidades nativas de la nube que pudieran desplegarse y adaptarse a la velocidad del negocio, no a la velocidad tradicional de TI”.

El primer paso fue implementar una SD-WAN global. Esto habilit贸 un cambio radical en el rendimiento de la red, multiplicando por siete el ancho de banda en 500 dependencias de la empresa. La mayor铆a de estas sedes tambi茅n obtuvieron acceso directo a Internet, con una mejor conectividad por cable e inal谩mbrica en las instalaciones de manufactura de Koch.

Sin embargo, despu茅s de haber elegido AWS como su entorno de nube p煤blica preferido, Hoag se dio cuenta de que las simples conexiones VPN no iban a ser suficientes. “Si 铆bamos a colocar circuitos de alta velocidad de cara a las cargas de trabajo de producci贸n, 铆bamos a necesitar un mejor plan de resiliencia y redundancia”, afirma.

Hoag y su equipo desarrollaron una visi贸n de la nube “en rampas” que denominaron hubs de transporte. Estos se implementar铆an en tres fases:

1.      Conexiones f铆sicas a la nube para los centros de datos

2.      Hubs virtuales para mejorar el rendimiento experimentado por los sitios remotos y los usuarios finales

3.      Hubs de transporte como servicio que fuese posible desplegar r谩pidamente a escala.

El despliegue dej贸 sin respuesta cuestiones de complejidad

Los hubs de la versi贸n 1 proporcionaban conexiones de alta velocidad para los centros de datos de AWS, pero la aprobaci贸n, la instalaci贸n y las pruebas tardaron 18 meses. La instalaci贸n de los hubs tambi茅n cost贸 m谩s de 2 millones de d贸lares.

El proyecto logr贸 su objetivo de dar a los equipos de aplicaciones empresariales la posibilidad de aprovechar las nuevas capacidades de la nube, pero dej贸 la red anclada en el centro de datos.

“Para poder romper los lazos con el centro de datos y mejorar el rendimiento de las aplicaciones y la experiencia de los usuarios, necesit谩bamos replicar nuestros hubs de transporte f铆sicos virtualmente en la nube y permitir que los usuarios y los sitios accedieran a esas cargas de trabajo a trav茅s de la SD-WAN”, se帽ala Hoag.

La versi贸n 2 del hub de transporte s贸lo llev贸 unos seis meses, una gran mejora respecto a los hubs del centro de datos. “Gran parte de ese tiempo se dedic贸 a aprender las construcciones de red de AWS y a superar algunas de sus limitaciones”, explica Hoag.

Sin embargo, el despliegue de los hubs de la versi贸n 2 en toda la empresa segu铆a siendo una propuesta abrumadora. La estructura del negocio de Koch y las limitaciones de las redes en la nube significaban que cada red empresarial necesitar铆a su propio centro, uno diferente para cada regi贸n. S贸lo en EE.UU., la empresa se extiende por dos regiones de AWS. Ampliar la red a nivel mundial requerir铆a varios hubs, y cuando Koch quisiera conectarse a otras nubes p煤blicas, el n煤mero de hubs empezar铆a a aumentar.

“Incluso teniendo en cuenta el aprendizaje adquirido con AWS, la ampliaci贸n a otras nubes supondr铆a meses de trabajo en cada caso”, afirma Hoag. 

“As铆 que, aunque hab铆amos resuelto estos retos empresariales y tecnol贸gicos, nos dimos cuenta de que hab铆amos creado un conjunto de soluciones muy complejas, tan complejas de hecho que s贸lo cuatro o cinco de nuestros ingenieros de red estaban totalmente relacionados con la arquitectura general. Adem谩s, segu铆amos en una sola nube sin planes de ampliar la soluci贸n a otras nubes. Encima de todo eso, no ten铆amos ni idea de c贸mo llegar al hub de transporte n煤mero 3, que en nuestra visi贸n era el hub de transporte como servicio”, a帽ade.

A mediados de 2018, Hoag conoci贸 una start-up llamada Alkira fundada por los hermanos Khan, Amir y Atif, tras la venta de su empresa Viptela SD-WAN a Cisco.

La plataforma de nube de red de Alkira, el Cloud Services Exchange (CSX) parec铆a ofrecer todas las capacidades que Hoag y su equipo hab铆an estado buscando: 

– Conectividad completa

– Integraci贸n total de servicios de nivel superior

– Visibilidad y gobernanza de extremo a extremo

– Alta disponibilidad con recuperaci贸n de desastres y servicios de segundo d铆a incorporados.

Hoag y su equipo trabajaron con el equipo de Alkira durante el a帽o siguiente familiariz谩ndolos con el entorno de Koch, coment谩ndoles casos de uso y expectativas de rendimiento, y ayudando a Alkira a perfeccionar la versi贸n beta de su software.

Para el oto帽o de 2019, Koch tuvo en sus manos una versi贸n preliminar de la plataforma Alkira.

Hoag qued贸 sorprendido por lo que vio. “Lo que nos hab铆a llevado m谩s de dos a帽os de evoluci贸n en nuestros despliegues del centro de transporte versi贸n 1 y versi贸n 2 pudimos recrearlo con el software Alkira en una sola tarde”, dice.

“Hab铆amos pasado de una masa de complejidad y meses de trabajo a un panel de control que permit铆a simplemente dibujar la red y desplegarla en unas horas”.

Resultado: reducci贸n de los costes operativos y mayor agilidad empresarial

Koch pretende sustituir diez hubs de transporte existentes por s贸lo dos Cloud Exchange Points (CXP) de Alkira.

“Esto reducir谩 en gran medida el volumen de infraestructura virtual que ejecutamos, gestionamos y pagamos. Tambi茅n deber铆a simplificar las operaciones en el entorno de redes en la nube: Alkira no s贸lo proporciona estas capacidades a un rango mucho m谩s amplio de profesionales de TI, sino que lo hace como un servicio con un equipo de ingenieros que lo respalda”, afirma Hoag.

Adem谩s de racionalizar la infraestructura existente, la soluci贸n de Alkira tambi茅n permite a Koch expandirse m谩s all谩 de AWS y conectarse al servicio de nube Azure de Microsoft. Construir una rampa de acceso a Azure lista para la producci贸n habr铆a llevado de tres a seis meses utilizando los centros de transporte de la arquitectura de sistemas anterior de Koch. “Con Alkira, pudimos ponerlo en marcha en un solo d铆a”, informa Hoag.

Koch cree que la plataforma de red en la nube reducir谩 los costes operativos de su red global hasta en un 40 %, reducir谩 los tiempos de aprovisionamiento para futuras necesidades de red de meses a minutos y eliminar谩 el sobreaprovisionamiento de sistemas y servicios.

Lo m谩s importante, dice Hoag, es que el equipo de redes ya no es el rezagado que frena el progreso de los planes de transformaci贸n digital de Koch.

“Gestionamos las redes porque tenemos que hacerlo, no porque ganemos dinero con ello. Ahora somos capaces de aprovechar las nuevas capacidades de la nube de red a la velocidad del negocio, no a la velocidad de la TI tradicional”.




Contacto | Diario TI es una publicaci贸n de MPA Publishing International Ltd.