Derogar impuestos a servicios de Internet potencia su adopci贸n y beneficia el acceso a la poblaci贸n

Opini贸n: 5G Americas destaca que la reducci贸n de impuestos para servicios de Internet para cualquiera de sus tecnolog铆as de acceso representa un avance para reducir la brecha digital y es una medida que tiene como consecuencia impulsar el desarrollo econ贸mico en las Am茅ricas.

En este contexto celebramos la postura del Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones (INDOTEL) de apoyar que se lleve hasta una tasa cero la carga impositiva sobre los servicios de Internet como una excelente oportunidad para reducir la brecha digital.

La posibilidad de eliminar las cargas impositivas en los servicios de Internet, ya sea en banda ancha fija o servicios m贸viles, es una medida positiva a tomar por las administraciones de los Estados que buscan aumentar la adopci贸n de este tipo de tecnolog铆as. Estas pol铆ticas p煤blicas fomentan la expansi贸n en cobertura poblacional de las distintas redes de telecomunicaciones y aceleran la adopci贸n de la tecnolog铆a en una mayor parte de la poblaci贸n.

En particular, una medida que busque reducir los impuestos a los servicios de acceso a Internet potenciar谩 su ingreso de sectores que hasta el momento quedaban relegados. En otras palabras, la reducci贸n de la carga impositiva se ver谩 reflejado en precios m谩s asequibles para los usuarios finales reduciendo las barreras de entrada y promoviendo de esa manera el acceso de nuevos estamentos de la sociedad a servicios de telecomunicaciones.

De acuerdo con el INDOTEL, en Rep煤blica Dominicana los servicios de Internet est谩n gravados con una tasa del 30%[2]. Este es uno de los niveles m谩s elevados en cargas tributarias a nivel mundial, lo que contribuye a aumentar la brecha digital.

En ese sentido, y seg煤n el estudio de la Uni贸n Internacional de Telecomunicaciones (UIT) Taxing telecommunication/ICT services: an overview, en Am茅rica Latina se registran altas tasas de impuestos. Por ejemplo, los impuestos a los dispositivos son en la regi贸n son de aproximadamente el 27% del costo del aparato, y los impuestos al servicio representan alrededor del 17% del costo total de su uso. Esta situaci贸n se contrapone con la propuesta de la Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y el Caribe (CEPAL), que remarca que el servicio de Internet -en especial el prestado por tecnolog铆as m贸viles- debe ser considerado bien p煤blico de car谩cter universal.

Impulsar la tasa cero al servicio de Internet es una alternativa sustancial para incrementar la adopci贸n de los servicios de telecomunicaciones, aumentando la asequibilidad del servicio y la cantidad de usuarios que podr铆an potencialmente acceder a 茅l. La adopci贸n de nuevas tecnolog铆as por la poblaci贸n representa un elemento de mejora en la calidad de vida de los ciudadanos.

Las tecnolog铆as inal谩mbricas de banda ancha como LTE juegan un rol fundamental potenciando la reducci贸n de la brecha digital. La mejora en las comunicaciones supone tambi茅n un aumento en el desarrollo y el bienestar de la poblaci贸n. En este sentido, distintos estudios econ贸micos publicados por entidades como el Banco Mundial, la Uni贸n Internacional de Telecomunicaciones y la Universidad Tecnol贸gica Chalmers de Suecia han identificado una correlaci贸n positiva entre el crecimiento de la penetraci贸n de banda ancha m贸vil y el crecimiento econ贸mico de un pa铆s.

A partir de mejor conectividad se puede reforzar el acceso a educaci贸n, por ejemplo, por medio de iniciativas de Tele Educaci贸n que permitan mayor acceso a los alumnos. La ampliaci贸n de la asistencia m茅dica, utilizando las tecnolog铆as de informaci贸n y comunicaciones (TIC) en la Tele Salud, proporciona la opci贸n de tele-consultas, entre otros beneficios. Incluso, las oportunidades laborales se benefician gracias al teletrabajo y se fomenta un acercamiento de la poblaci贸n con las autoridades con la implementaci贸n del Gobierno Electr贸nico.

De acuerdo con el 煤ltimo 脥ndice 5G Americas de Penetraci贸n LTE en Am茅rica Latina (2T 2016), Rep煤blica Dominicana alcanzaba apenas el 3,11% de penetraci贸n de servicios LTE en la poblaci贸n, por debajo de 14,18% que pose铆a la media de Am茅rica Latina para ese momento. En este contexto, la reducci贸n a cero de la tasa impositiva para servicios de acceso a banda ancha m贸vil es un incentivo sustancial para aumentar la adopci贸n de servicios. Dicha situaci贸n permitir铆a potenciar el crecimiento de la tecnolog铆a en el mercado, generando mejores condiciones para que una mayor cantidad de usuarios adopten tecnolog铆as m谩s nuevas y mejoren su experiencia en el uso de banda ancha m贸vil.

Por otro lado, es importante promover acciones que busquen abatir los impuestos a la propiedad m贸vil. Los dispositivos y servicios m贸viles deben dejar de ser contemplados como bienes de lujo, pues son herramientas que sirven para mejorar la calidad de vida de los habitantes en un pa铆s permitiendo acceso a servicios de comunicaci贸n. En ese sentido, la supresi贸n de las cargas impositivas a los servicios de banda ancha m贸vil posibilitar谩 un desarrollo m谩s saludable del sector de aplicaciones m贸viles locales, potenciando el crecimiento de un sector productivo que adem谩s de generar mayores beneficios para la poblaci贸n dominicana, cuenta con oportunidades de crecimiento a nivel global a partir del aprovechamiento de los distintos mercados digitales.

A partir de todos estos beneficios antes descritos, 5G Am茅ricas saluda el esfuerzo de Rep煤blica Dominicana para hacer que la conectividad y los servicios de acceso a Internet sean m谩s asequibles para las personas y las comunidades, especialmente para aquellos sectores m谩s vulnerables por medio de regulaci贸n que elimine las tasas a los servicios de Internet.

Fotograf铆a (c) Bart J. v铆a Shutterstock

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