Crean dispositivo de memoria de un nan贸metro cuadrado

Grupo de acad茅micos ha dise帽ado el dispositivo de memoria m谩s peque帽o del mundo, que utiliza un solo 谩tomo para controlar su funci贸n de memoria.

El proyecto, presentado por cient铆ficos de la Universidad de Texas-Austin, se basa en un descubrimiento hecho hace dos a帽os, cuando el mismo grupo de investigadores cre贸 lo que entonces era el dispositivo de almacenamiento de memoria m谩s plano de la historia, consistente de una sola capa at贸mica de espesor. El dispositivo fue denominado “atomristor” por el equipo de investigaci贸n.

En esta oportunidad, los investigadores han reducido a煤n m谩s el tama帽o del dispositivo de memoria, estrechando su secci贸n transversal a un solo nan贸metro cuadrado.

“El santo grial cient铆fico de la escalada est谩 bajando a un nivel en el que un solo 谩tomo controla la funci贸n de memoria, y esto es lo que hemos logrado en el estudio”, dijo el profesor Deji Akinwande.

Esta miniaturizaci贸n requiri贸 una comprensi贸n de la f铆sica que permite una capacidad de almacenamiento de memoria densa en estos dispositivos; los defectos, o los agujeros en el material, proporcionan la clave para desbloquear esta capacidad: “Cuando un solo 谩tomo de metal adicional entra en ese agujero a nanoescala y lo llena, confiere algo de su conductividad al material, y esto conduce a un cambio o efecto de memoria”, dijo Akinwande.

Aunque los investigadores utilizaron disulfuro de molibdeno monocapa (MoS2) como el principal nanomaterial en este estudio de nanotecnolog铆a natural, esperan que esto pueda aplicarse a cientos de materiales at贸micamente afines.

El dispositivo de Akinwande corresponde a la categor铆a de los “memristores”. Los memristores son un 谩rea popular de investigaci贸n de la memoria, centrada en los componentes el茅ctricos con la capacidad de modificar los estados de resistencia entre dos terminales sin necesidad de una compuerta en el medio (conmutaci贸n resistiva no vol谩til). Esto permite que se miniaturicen m谩s que los dispositivos de memoria actuales, conservando al mismo tiempo una gran capacidad de almacenamiento.

Este memristor promete una capacidad de aproximadamente 25 TB por cent铆metro cuadrado: una densidad de memoria 100 veces mayor por capa en comparaci贸n con los dispositivos de memoria flash disponibles en el mercado.

La carrera por miniaturizar los chips y otros componentes tiene que ver con la comodidad y la eficiencia energ茅tica. Los procesadores m谩s peque帽os permiten que los dispositivos inform谩ticos sean m谩s compactos, pero tambi茅n disminuyen sus demandas de energ铆a y aumentan la capacidad; esto da lugar a dispositivos m谩s r谩pidos que consumen menos energ铆a para funcionar.


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