Covid-19|Blockchain podr铆a hacer m谩s resistentes las cadenas de suministro

Blockchain podr铆a hacer que las cadenas de suministro trastocadas por Covid-19 sean m谩s resistentes.

A ra铆z de las interrupciones que el coronavirus ha causado en la cadena de suministro, expertos reiteran la necesidad de obtener m谩s visibilidad en toda su extensi贸n. Las empresas que venden productos acabados suelen conocer los calendarios de producci贸n y env铆o de sus proveedores, pero por lo general tienen poco o ning煤n conocimiento de los proveedores que se encuentran en los niveles superiores de la cadena.

Rebecca Liao, cofundadora y Vicepresidenta Ejecutiva de SKUChain, y Ziyang Fan, Jefe de Comercio Digital del Foro Econ贸mico Mundial, han publicado un informe sobre el efecto positivo que blockchain podr铆a tener en las cadenas de suministro ahora que muchas de ellas se han visto afectadas por la pandemia. 

“Obtener visibilidad se considera clave para optimizar la eficiencia y la agilidad de la cadena de suministro durante la producci贸n normal. Cuando se producen interrupciones cr铆ticas en la cadena de suministro, esta visibilidad se vuelve crucial para comprender el impacto de la disrupci贸n en el resto de la cadena, de modo que otros miembros del ecosistema puedan planificar y tomar medidas, como el desarrollo de rutas hacia proveedores alternativos”, escriben los investigadores en un documento publicado en el sitio web del FEM

Debido a que COVID-19 ha provocado paralizaciones, los proveedores de la cadena est谩n cesando temporalmente la producci贸n, y los proveedores de log铆stica ya no pueden transportar las mercanc铆as con la misma fluidez, en particular a trav茅s de las fronteras.

Liao y Fan mencionan algunos ejemplos, como el anuncio hecho por Fiat Chrysler Automobiles a mediados de febrero, donde suspend铆a temporalmente la producci贸n en una f谩brica de autom贸viles en Serbia ante la imposibilidad de conseguir piezas de China. El transporte a茅reo internacional, que antes del Covid-19 mov铆a una cantidad significativa de carga comercial, ha visto sus vuelos disminuir en un 55% desde el comienzo de la pandemia. China desempe帽a un papel central en las cadenas de suministro mundiales.

“Este no es un problema nuevo”, dicen los investigadores, a帽adiendo que “las compa帽铆as han intentado obtener estos datos durante d茅cadas, pero los proveedores no est谩n dispuestos a proporcionar la informaci贸n”. La soluci贸n ser铆a lograr visibilidad en toda la cadena de valor, lo que seg煤n los investigadores se podr铆a conseguir con las siguientes medidas:

1 — Pasar del papel a la digitalizaci贸n

El comercio se basa en gran medida en procesos en papel y notificaciones rellenadas a mano, como por ejemplo conocimientos de embarque y copias en papel de las listas de empaque de cada transportista log铆stico, requeridos en muchos casos por ley.  

“Las medidas de protecci贸n de Covid-19 han dejado claro que las operaciones que dependen de activos f铆sicos, como el papel, pueden sufrir graves trastornos cuando la presencia f铆sica no es posible”, escriben, a帽adiendo que “las cadenas de valor que dependen de la informaci贸n contenida en esos documentos en papel pierden el acceso a esa visibilidad con gran rapidez y no pueden reaccionar a las cambiantes condiciones”.

Seg煤n los investigadores, la digitalizaci贸n no es, por lo tanto, simplemente una cuesti贸n de costo, sino principalmente de visibilidad y de gesti贸n del riesgo de la cadena de suministro. Entonces, para limitar el impacto de los puntos cr铆ticos de la cadena de valor, es importante que los datos est茅n disponibles a trav茅s de medios digitales. “En la actual pandemia de Covid-19, los gobiernos y las empresas que cuentan con una s贸lida infraestructura digital y reglamentos habilitantes, como las leyes sobre firma y transacciones electr贸nicas, est谩n haciendo frente a las perturbaciones de la cadena de suministro mucho mejor que los que no la tienen”.

2 — Garantizar la privacidad de los datos de los proveedores

Liao y Fan se帽alan que la raz贸n por la que los proveedores de materias primas no revelan informaci贸n a los clientes finales, aunque les resulte f谩cil hacerlo, es que temen perder la ventaja comercial si sus clientes saben a煤n m谩s sobre sus operaciones, precios y abastecimiento. “Cuando los datos se transmiten s贸lo entre dos partes del ecosistema de la cadena de suministro, la privacidad de la informaci贸n es f谩cilmente controlable y no es una preocupaci贸n. Sin embargo, cuando los datos de esas comunicaciones deben distribuirse a m谩s partes, los sistemas tradicionales de la cadena de suministro, que est谩n centralizados, no pueden conceder controles de acceso independientes y auditables a cada una de las partes. Un sistema descentralizado que, no obstante, sea propiedad de un gran comprador es la mejor manera de dar a los proveedores la privacidad que necesitan y a los compradores la visibilidad que desean”.


M谩s informaci贸n sobre blockchain en Diario TI


Una blockchain con permisos privados o p煤blicos cumple este criterio. Si se crean adecuadamente, los proveedores pueden auditar sus permisos de intercambio de datos directamente en su propio nodo de blockchain. Al mismo tiempo, sus datos pueden distribuirse de forma segura a los dem谩s en la red de blockchain sin necesidad de la integraci贸n punto a punto que hacen los sistemas centralizados. “Por lo tanto, hemos resuelto un problema tecnol贸gico clave para conseguir que los proveedores participen en las iniciativas de visibilidad de la cadena de suministro”, indica el informe. 

3 — D茅 a los proveedores un incentivo para compartir sus datos

Los investigadores proponen que los compradores que valoran sobremanera los datos puedan considerar la posibilidad de pagar a sus proveedores por los datos en s铆, adem谩s de los bienes f铆sicos de los que se abastecen. Un m茅todo m谩s costo-eficiente y rentable es instaurar programas de financiaci贸n de la cadena de suministro que ofrezcan al comprador los propios tipos de inter茅s competitivos. “Blockchain es la tecnolog铆a ideal para garantizar que los datos sobre el rendimiento y el riesgo, que son la base de todas las transacciones de financiaci贸n de las cadenas de suministro, puedan compartirse de manera autenticada con los financistas y otras partes en una transacci贸n, incluso cuando no existe una relaci贸n directa entre ellos”.

Seg煤n indican los investigadores, el resultado es un ecosistema de financiaci贸n que hace que el intercambio de datos se pague a s铆 mismo, porque al utilizar blockchain los compradores pueden, por ejemplo, utilizar los compromisos de pago del blockchain como alternativas a una carta de cr茅dito, pagar a los proveedores m谩s tarde, reducir el costo de las mercanc铆as vendidas y aislarse de la quiebra del proveedor. Los proveedores, a su vez, identifican antes los ingresos y reemplazan sus actuales acuerdos de financiaci贸n de la cadena de suministro por condiciones de financiaci贸n mucho m谩s favorables. Estos beneficios se multiplican a medida que la red crece. 

4 — Empiece pronto – no asuma que la disrupci贸n actual no volver谩 a ocurrir

Liao y Fan recuerdan que las iniciativas de la cadena de suministro toman tiempo para desplegarse. “La medida m谩s eficaz que hay que tomar ahora es la de poner en marcha programas de financiaci贸n de las cadenas de suministro para apoyar a los proveedores en sus dificultades financieras y hacer que la cadena de valor sea m谩s eficiente en cuanto al capital. Si las empresas empiezan a instaurar el intercambio de datos en sus cadenas de suministro de manera simult谩nea, estar谩n en condiciones mucho mejores de hacer frente a una futura convulsi贸n”.

Ilustraci贸n: NASA en Unsplash


Contacto | Diario TI es una publicaci贸n de MPA Publishing International Ltd.