Autoridades investigan el experimento de Facebook de manipulaci贸n de emociones

Un experimento realizado por Facebook con 700.000 de sus usuarios ha recibido considerable atenci贸n negativa en los 煤ltimos d铆as.

La empresa analiz贸 los efectos de mostrar a los usuarios mensajes de tono positivo o negativo en su secci贸n de noticias. El objetivo era determinar c贸mo la exposici贸n a tal material afectaba las emociones de los usuarios (o al menos el estado de 谩nimo vertido en sus propios art铆culos).

Los cient铆ficos autores del informe precisaron que la participaci贸n en el experimento contaba con la “autorizaci贸n t谩cita” de los 700.000 usuarios, por el s贸lo hecho de haberse apuntado a la red social. En tal sentido, adujeron una cl谩usula ad-hoc de los t茅rminos de servicio. Sin embargo, ha trascendido que la cl谩usula en cuesti贸n fue agregada con posterioridad a la realizaci贸n del estudio, lo que contradice los dichos de Facebook.

La organizaci贸n de protecci贸n de consumidores Consumer Watchdog ha criticado p煤blicamente a la empresa.聽“Hay una regla aceptada desde hace mucho tiempo por la comunidad cient铆fica, en el sentido que la investigaci贸n que involucre a seres humanos requiere el consentimiento informado de 茅stos. Es evidente que estos cient铆ficos no contaban con tal consentimiento”, dijo John M. Simpson, director del Proyecto de Privacidad de Consumer Watchdog, agregando que “el comportamiento poco 茅tico y desvergonzado no es novedad al tratarse de Facebook, sin embargo, los investigadores acad茅micos involucrados en el proyecto y de la Academia Nacional de Ciencias, que public贸 los resultados, deber铆an estar avergonzados”.

Ahora el tema ha llegado a las autoridades reguladoras en pa铆ses europeos.

El diario brit谩nico Financial Times informa que la Oficina del Comisionado de Informaci贸n del Reino Unido (ICO), ha iniciado una investigaci贸n de Facebook, pero que por ahora es prematuro adelantar si la compa帽铆a ha infringido alguna ley. Seg煤n el informe, ICO est谩 facultada para obligar a una empresa a cambiar sus pol铆ticas y aplicar multas de hasta 500.000 euros.

Por su parte, Bloomberg informa que la Oficina del Comisionado de Protecci贸n de Datos de Irlanda ha estado en contacto con la empresa, requiri茅ndole informaci贸n adicional. Este punto es relevante, considerando que la sede europea de Facebook se encuentra en Irlanda.

La publicaci贸n cita una declaraci贸n del portavoz de Facebook en el Reino Unido: “Est谩 claro que el estudio ha molestado a algunas personas, y asumimos la responsabilidad correspondiente. Queremos mejorar a futuro y estamos mejorando nuestros procedimientos debido a esta informaci贸n. El estudio se realiz贸 dando la debida protecci贸n a los datos de los usuarios, y estamos dispuestos a responder a cualquier pregunta que las autoridades reguladoras puedan tener”.

Adam Kramer, co-autor del estudio, ofreci贸 previamente una explicaci贸n en un post de Facebook, mientras que Sheryl Sandberg, Vicepresidenta de Operaciones de Facebook, admiti贸 que la compa帽铆a hizo un mal trabajo de comunicaci贸n en torno al tema.

Ilustraci贸n: Andrey Popov 漏 Shutterstock.com




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