Coronavirus y ‘fake news’ sanitarias, cuando el virus del miedo se expande por las redes

Las noticias que conectan con el miedo tienen m谩s probabilidad de ser consumidas y compartidas con mayor intensidad y celeridad.

El miedo se contagia y viraliza 芦La sensaci贸n de temor es una de las emociones que nos lleva a tomar m谩s decisiones, como reacci贸n casi por necesidad antropol贸gica. Ante una noticia que nos genera miedo, es m谩s f谩cil que se tome la decisi贸n de compartir; a menudo, por buena intenci贸n nos convertimos en difusores de desinformaci贸n禄, afirma Alexandre L贸pez-Borrull, profesor de los Estudios de Ciencias de la Informaci贸n y de la Comunicaci贸n de la UOC.

Un reciente estudio publicado en la Revista Science demostraba que las noticias falsas o fake news se propagan m谩s r谩pido, de forma m谩s profunda y m谩s ampliamente que la verdad en todas las categor铆as de informaci贸n. 芦El miedo constituye un caldo de cultivo inmejorable a la hora de captar nuestra atenci贸n, incluso en contextos de saturaci贸n informativa禄, afirma Ferran Lalueza, profesor de los Estudios de Ciencias de la Informaci贸n y de la Comunicaci贸n de la UOC, que a帽ade que 芦no solo atendemos prioritariamente a aquellos contenidos que conectan con nuestros miedos, sino que tambi茅n tendemos a divulgarlos con mayor intensidad y celeridad禄. En esta l铆nea, el estudio de Science afirma que, si las noticias falsas se aprovechan de emociones como el miedo, el asco o la sorpresa, tienen m谩s probabilidades de ser compartidas.

Las noticias falsas sanitarias son un peligro real y vital

芦La desinformaci贸n en el 谩mbito sanitario resulta muy peligrosa porque impacta de forma muy directa en la salud, la seguridad y el bienestar de las personas禄, advierte Lalueza. Y es que la difusi贸n de noticias falsas m茅dicas en las redes sociales tiene un alto nivel de propagaci贸n. Seg煤n un estudio publicado en Elsevier en 2018, que analizaba distintas noticias sanitarias escritas en m煤ltiples redes sociales, el 40 % de estas informaciones conten铆an errores o eran directamente falsas y se compartieron 451.272 veces durante 5 a帽os (del 2012 al 2017). 芦El gran problema que suponen las fake news sanitarias es que se corre el peligro de que se agrave una enfermedad o que se provoque la muerte de una persona禄, afirma Carles Pont, autor del libro Comunicar las emergencias. Actores, protocolos y nuevas tecnolog铆as, de Editorial UOC. Hoy la crisis se llama coronavirus, pero ya lo vimos en los primeros a帽os del sida, con la gripe aviar en 2009, el virus del 脡bola en 2014 o con el del Zika en 2015. 芦El hecho de que la salud afecte a todos los colectivos e individuos genera que la sensaci贸n de miedo e inseguridad se expanda de forma m谩s r谩pida禄, a帽ade L贸pez-Borrull.

Seg煤n el Observatorio de Infodemics COVID19, el 70% de la informaci贸n que se publica en la red social Twitter relacionada al coronavirus a nivel mundial es confiable, 驴C贸mo es de peligrosa la difusi贸n de mentiras en una situaci贸n como la actual? 芦Nos encontramos ante una crisis mundial sobre un tema complejo en el que la mayor parte de la poblaci贸n no es experta, en un tema que afecta a la salud y al que se le suma la distancia geogr谩fica; todo esto conduce al miedo y la desconfianza ante la informaci贸n oficial禄, explica L贸pez-Borrull. En esta l铆nea, Pont afirma que 芦la sensaci贸n de miedo tambi茅n est谩 influenciada por las percepciones que pueden tenerse con el pa铆s foco, la distancia con este, lo que aumenta la percepci贸n de fiabilidad o poca fiabilidad de la comunicaci贸n禄.

Comunicar salva vidas (si se hace bien)

芦La comunicaci贸n de crisis salva vidas, pero el problema es que con el coronavirus no se ha hecho bien禄, afirma Pont. 芦Se ha comunicado mal por dos motivos; se ha hecho tarde y de forma err谩tica, se ha dado informaci贸n contradictoria en varios momentos y no se ha evidenciado cu谩les son los mecanismos de prevenci贸n de la enfermedad禄, detalla Pont, que a帽ade que 芦si hoy tenemos un alcance real es gracias a la entrada de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) en el caso禄.

Para el experto en comunicaci贸n de crisis, el tiempo no juega a favor para la ciencia pero s铆 para el alarmismo colectivo: a medida que pasan los d铆as, los ciudadanos son m谩s conscientes del riesgo que supone una situaci贸n de este tipo, pero ello no afecta directamente al conocimiento que las autoridades o los cient铆ficos puedan tener del riesgo real. 芦Aumenta el conocimiento de los ciudadanos del riesgo percibido, a la vez que incrementa el desconocimiento cient铆fico del riesgo real禄, afirma.聽

El papel de las redes sociales en la crisis del coronavirus

Gran parte de las mentiras se mueven por redes sociales; los algoritmos y su sed de engagement, la guerra del clickbait y la capacidad innata de noticias falsas para expandirse suponen un reto 茅tico para estas plataformas. 芦Las estrategias que emplean las plataformas para combatir este fen贸meno indeseable distan mucho de ser efectivas禄, afirma Lalueza. Facebook trabaja con siete organizaciones para controlar y chequear la credibilidad de noticias vinculadas al coronavirus, pero parece no ser suficiente. 芦La verificaci贸n es un paso necesario, pero el impacto se focaliza sobre todo en los usuarios m谩s resabiados, mientras que es mucho menor en los usuarios m谩s cr茅dulos y, por tanto, m谩s vulnerables禄, detalla Lalueza. Muchos de los contenidos falsos se mueven en grupos privados, donde 芦la opacidad de contenidos no facilita la labor de rastreo o eliminaci贸n de mentiras, pero igualmente llegan a gran n煤mero de personas y por tanto tienen un alto impacto social禄, advierte Lalueza.聽

芦Es importante que los cient铆ficos y los expertos den un paso adelante y tengan presencia en las redes, creando hilos de contexto, dando su opini贸n y ayudando a desmentir禄, considera L贸pez-Borrull. La ciencia, la investigaci贸n y los resultados cient铆ficos tienen un deber social. 芦Las revistas y las editoriales cient铆ficas deber铆an tener pol铆ticas m谩s abiertas, para que el conocimiento certero sea difundido de manera gratuita; la ciencia abierta deber铆a ayudar a combatir la desinformaci贸n cient铆fica禄, concluye el experto.


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